Los dinosaurios de dos patas movían la cola como cachorros gigantes y escamosos

Películas como Parque Jurásico pueden dar la impresión de que lo sabemos todo sobre los dinosaurios, incluso cómo solían caminar o correr. Sin embargo, es increíblemente difícil determinar cómo las criaturas extintas trasladaron sus cuerpos.

Ahora, una fructífera combinación de biomecánica computacional y la llamada "simulación de anticipación" están ayudando a rellenar estas lagunas de conocimiento sobre la locomoción.

Para replicar los movimientos de un dino del Triásico que vivió unos 200 millones de años antes, Coelophysis bauri , un grupo de investigadores con conocimientos variados estableció un novedoso programa de simulación en 3D. Según sus resultados, los pequeños dinosaurios de dos patas como C. bauri probablemente giraron sus colas mientras caminaban o corrían, de forma similar a como los humanos mueven sus brazos. Reprodujeron exactamente cómo los diferentes tejidos musculares se involucrarían, así como comprobaron cómo C. bauri 's marcha y la energía sin duda habría sido influenciado por los movimientos de la cola .

La cola, resultó, reguló la energía angular, así como el rendimiento, minimizando la tensión muscular en el cuerpo del dinosaurio. El equipo cree que este mecanismo muy probablemente puso en varios otros dinosaurios también. El estudio de investigación se publicó en Science Advances

Anteriormente, los paleontólogos pensaban principalmente que la cola era sólo un contrapeso pasivo que equilibraba el peso de la cabeza y el cuello de los dinosaurios, informó el biomecánico evolutivo y también coautor Peter Bishop Live Science "En realidad no teníamos suposiciones o hipótesis que introdujeran esto", añadió. "Asumimos que [the tail] ciertamente existiría simplemente colgando".

Para asegurarse de que su diseño seguía la biomecánica de la vida real, el grupo lo utilizó primero para imitar a las aves llamadas tínamos, unas elegantes aves de América Central y también de América del Sur con una composición comparable a la de los dinosaurios bípedos. Cuando estuvieron seguros de que su simulación podía duplicar sistemáticamente los movimientos corporales del ave en la realidad, dirigieron su diseño al C. bauri dinosaurio.

Para llegar realmente a la importancia de la cola, el equipo repitió la simulación, pero eliminó la cola del dinosaurio del modelo. La simulación C. bauri necesitaba mover sus caderas de forma diferente. "Cuando le cortamos la cola, el dinosaurio tenía que mover con éxito su conciencia de compensar la pérdida de la cola", informó Bishop The Guardian

El dino sin cola también tuvo que aumentar su esfuerzo de tejido muscular en un 18 por ciento, lo que sugiere que la cola, además, ayudó a mantener el gasto de energía reducido. Cuando el grupo duplicó el diseño y obligó a la cola fuera de sincronización, C. bauri una vez más necesitó aumentar realmente su uso de energía para viajar a la misma velocidad exacta.

" Es constantemente excelente para ver robusta biomecánica computacional se acerca a poner en la movilidad de los dinosaurios", afirmó Nizar Ibrahim, un paleontólogo de vertebrados en la Universidad de Portsmouth que no está afiliado con el estudio actual, a Gizmodo Ibrahim fue el autor principal de una investigación publicada en Nature el año pasado que mostraba cómo un enorme dinosaurio Spinosaurus aegyptiacus podría haber utilizado su cola para ayudarse a nadar. Incluyó que los nuevos trabajos como esta simulación en 3D se suman a un cuerpo de investigación en expansión que apoya el concepto de que "las colas de los dinosaurios eran mucho más vibrantes y complicadas de lo que se pensaba".

Ahora que tienen lista esta simulación, Bishop pretende aplicarla a todo tipo de animales. "Ahora tenemos la llave para comprobar la locomoción y otros hábitos en toda una serie de otros bichos extintos, y también no simplemente en los dinosaurios", informó Bishop Gizmodo. "Prácticamente todo está en igualdad de condiciones".

¿Cómo se llama un dinosaurio que camina sobre dos patas?

Los primeros dinosaurios eran bípedos, es decir, caminaban sobre dos patas. Más tarde, también aparecieron dinosaurios que caminaban a cuatro patas. Muchos de los temibles dinosaurios carnívoros en los que piensas eran bípedos, pero había otros, herbívoros, que también caminaban sobre dos patas.

¿Por qué los dinosaurios movían la cola?

Los dinosaurios de brazos pequeños y dos patas pueden haber movido la cola para ayudarse a correr, por la misma razón que los humanos mueven los brazos, según un nuevo estudio. Averiguar cómo se movían las especies extintas en el mundo no es fácil, ya que sólo quedan huesos y huellas para analizar.

¿Movían la cola los dinosaurios?

Investigadores del Royal Veterinary College de Londres han descubierto que los dinosaurios movían la cola cuando caminaban y corrían, aunque "no con tanto entusiasmo como tu perro favorito", según el director del estudio, Peter Bishop, del Museo de Queensland.

¿Los dinosaurios usaban la cola para luchar?

Los grandes dinosaurios acorazados como el estegosaurio y otros animales prehistóricos solían mutilar y matar con sus colas. Esta semana, investigadores de Ontario y Carolina del Norte han publicado un estudio en el que analizan por qué las colas armadas se convirtieron en algo tan raro de ver en el reino animal moderno.

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