Las hormigas militares sin ojos se abrieron paso por Europa hace millones de años

El hormiga militar (Dorylinae ) es típicamente competente en 2 cosas: viajar por todo el mundo, así como tener un hambre feroz. A través de su forrajeo altamente coordinado, las hormigas pueden comer hasta 500.000 animales en un solo día. Su forma de vida nómada ha llevado a los insectos a un montón de continentes en el mundo, así como hay actualmente alrededor de 270 especies de hormigas del ejército que residen en el hemisferio oriental del mundo y también aproximadamente 150 variedades a través de América del Norte y también del Sur.

Gracias a una inusual exploración de fósiles, los científicos están ahora comprobando la prueba inicial de que los depredadores antaño pululaban donde hoy no consumen ni se escurren.Europa.

En un nuevo trabajo publicado ayer en la revista Biology Letters , científicos del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT) y de la Universidad Estatal de Colorado detallan la exploración de la hormiga militar más antigua del documento. El muestreo se mantuvo en el Báltico de color amarillo pardo se remonta a la Época del Eoceno , unos 35 millones de años antes.

El espécimen tiene que ver con 3 milímetros de largo (mucho menos de una pulgada), revela una mascota sin ojos, y se llama Dissimulodorylus perseus (D. perseus ), en honor al legendario héroe griego Perseo. La leyenda cuenta que Perseo venció a Medusa con un uso mínimo de la vista.

El fósil es simplemente la segunda evidencia fosilizada de una especie de hormiga militar jamás definida y también es el primer fósil de hormiga militar recuperado del hemisferio oriental, según el estudio de investigación.

El equipo afirma que este fósil de hormiga es una prueba de linajes de hormigas militares anteriormente desconocidos que habrían existido en toda Europa continental antes de desaparecer a lo largo de los 50 millones de años anteriores.

Por cierto, este gran descubrimiento estuvo oculto durante casi 100 años en el Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard.

" El museo alberga miles de gabinetes cargados de fósiles de insectos, sin embargo, tuve lugar para encontrar a través de un pequeño espécimen identificado como una especie típica de la hormiga, mientras que la recopilación de datos para un proyecto más ", el autor principal del papel, así como NJIT candidato de doctorado Christine Sosiak declaró en un comunicado. "Una vez que coloqué la hormiga bajo el microscopio, rápidamente me di cuenta de que la etiqueta no era fiable. Asumí que se trataba de algo realmente variado".

Es probable que el ámbar que encierra el fósil haya sido excavado en algún momento cerca o antes de la década de 1930.

" De todo lo que sabemos sobre las hormigas militares que viven hoy en día, no hay ningún indicio de una variedad tan desaparecida," dijo Phillip Barden , profesor adjunto de biología en el NJIT, así como autor principal del trabajo. "Con este fósil ahora fuera de la oscuridad, hemos conseguido un raro ojo de buey paleontológico justo en la historia de estos asesinos únicos".

El equipo utilizó rayos X y también tomografías computarizadas para evaluar el fósil, así como descubrió que D. perseus como un tipo de hormigas militares sin ojos descubierto actualmente en África y el sur de Asia, llamado Dorylus.

Cuando se desarrolló este fósil, Europa tenía un clima mucho más cálido y húmedo que el actual. lo que podría haber ofrecido una excelente atmósfera de vida para las antiguas hormigas militares. Desde el Eoceno (más de 10 años numerosos), Europa ha emprendido varios ciclos de climatización , lo que puede haber hecho que el continente fuera poco acogedor para las antiguas hormigas.

Además, localizaron en el espécimen una glándula antibiótica agrandada que normalmente encontrada en otras hormigas militares que les ayuda a vivir bajo tierra. Esta glándula sugiere que este árbol genealógico de las hormigas militares europeas estaba bien adaptado para vivir bajo tierra.

Según Sosiak, es un aspecto que convierte a este fósil en una rareza.

" Este fue un descubrimiento excepcionalmente afortunado. Debido a que esta hormiga era muy probablemente subterránea como la mayoría de las hormigas del ejército hoy en día, era mucho menos más probable por delante en la llamada con la resina de los árboles que desarrolla tales fósiles," dijo Sosiak. "Tenemos una ventana casera muy pequeña en el fondo de la vida en nuestro mundo, así como los fósiles inusuales como éste dan una comprensión fresca".

¿Cuál es la especie de hormiga militar más grande?

El género más grande es Neivamyrmex, que contiene más de 120 especies; la especie más predominante es Eciton burchellii; su nombre común "hormiga militar" se considera el arquetipo de la especie.

¿Cuántos soldados había en la colonia de hormigas?

Las colonias establecidas pueden albergar entre 150 mil y 2 millones de individuos de hormigas militares. A diferencia de la mayoría de las reinas de los insectos, la hormiga militar reina no tiene alas. Pero lo que es aún más extraño es el hecho de que estas reinas pueden cambiar de tamaño cuando se trasladan a una nueva ubicación del nido.

¿Son reales las hormigas militares?

Armadas con grandes mandíbulas y un doloroso aguijón, las hormigas militares son depredadoras muy eficaces. La mayoría de las hormigas ejército se especializan en depredar otras hormigas, pero algunas especies conspicuas comen una amplia gama de insectos e incluso ranas, lagartijas y pájaros que anidan. Figura 14.29. El ciclo vital de una colonia de hormigas arrieras.

¿De dónde proceden las hormigas militares?

La mayoría de las especies contemporáneas de hormigas arrieras se encuentran en los trópicos africanos y americanos, lo que sugiere un origen gondwánico. Los taxones de hormigas militares del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo forman robustos grupos hermanos (Fig. 1), lo que refuerza la idea de que la ruptura de Gondwana en sus componentes sudamericano y africano causó esta dicotomía.

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