Las madres de los escarabajos peloteros están cavando nidos más profundos para escapar del cambio climático

Este post fue incluido originalmente en The Conversation

Si la serie de televisión "Trabajos sucios " abarcara a los animales además de a los humanos, lo más probable es que comenzara con escarabajos peloteros Estas plagas trabajadoras se encuentran entre los recicladores esenciales del mundo de los insectos. Comen y también entierran el estiércol de muchas otras variedades, reciclando los nutrientes y mejorando la tierra a su paso.

Los escarabajos peloteros se descubren en todos los continentes excepto la Antártida en bosques, praderas, sabanas y desiertos. Y ahora, al igual que muchas otras especies, se enfrentan a los efectos del ajuste climático.

Soy un ecologista que ha pasado casi 20 años investigando los escarabajos peloteros. Mi investigación abarca las comunidades ecológicas tropicales y también las templadas, y se centra en cómo estos animales ventajosos responden a los ajustes de temperatura.

Los insectos no utilizan el calor generado en el interior para mantener su temperatura corporal. Los adultos pueden tomar medidas como trasladarse a lugares más cálidos o más fríos. Sin embargo, las primeras etapas de la vida, como las larvas, suelen ser mucho menos móviles, por lo que pueden ser fuertemente influenciados por la transformación de los niveles de temperatura.

Pero los escarabajos peloteros parecen tener una protección: De hecho, he descubierto que los escarabajos peloteros adultos cambian sus comportamientos de anidación en reacción a los cambios de temperatura, escondiendo sus rondas de cría más profundamente en el suelo, lo que protege a sus hijos en creación.

Campeones del reciclaje

Resulta sencillo bromear sobre estas agitadas plagas, sin embargo, al recoger y enterrar el estiércol, los escarabajos peloteros aportan varias ventajas medioambientales. Reutilizan los nutrientes y refrescan la tierra, disminuyen los vertidos de gases de efecto invernadero de la ganadería así como minimizar las poblaciones de bichos y parásitos que perjudican al ganado.

Los escarabajos peloteros son, además, importantes dispersores de semillas adicionales. El estiércol de otros animales domésticos, como los osos y los simios, incluye semillas que los escarabajos esconden bajo tierra. Esto evita que las semillas se coman, hace que sea más probable que broten y mejora el desarrollo de la planta.

Hay aproximadamente 6.000 variedades de escarabajos peloteros en todo el mundo Muchos se alimentan exclusivamente de estiércol, aunque algunos ciertamente se alimentan de animales muertos, fruta en descomposición y también hongos.

Algunas variedades aprovechan a los famosos así como la Vía Láctea para navegar a lo largo de cursos rectos Una especie, el escarabajo pelotero cabeza de toro (Onthophagus taurus ), es el bicho más fuerte del mundo , capaz de arrastrar más de 1.000 veces su propio peso corporal.

Esa fuerza es útil para los hábitos más conocidos de los escarabajos peloteros: la recolección de estiércol.

Rodar así como hacer túneles

La mayoría de las fotos de los escarabajos peloteros muestran que recogen el estiércol y lo enrollan para llevárselo. De hecho, algunas variedades son enrolladoras y otras son tuneladoras que cavan en el suelo debajo de una placa de estiércol, llevan el estiércol hacia abajo en el pasaje y lo empaquetan justo en un globo o ronda, llamado una bola de cría. La hembra pone después un huevo en cada esfera de cría y rellena el pasaje con tierra. Los rodillos hacen lo mismo una vez que obtienen su bola de estiércol a salvo de la competencia.

Cuando el huevo eclosiona, la larva se alimenta del estiércol de la esfera de cría, pupa y también se convierte en un adulto. Por lo tanto, pasa por transformación completa -- de huevo a larva a pupa a adulto-- dentro de la ronda de cría.

Las temperaturas más cálidas crean escarabajos de menor tamaño

Las mamás y los papás de los escarabajos peloteros no suministran el cuidado de sus crías, pero sus comportamientos de anidación influyen en la siguiente generación. Si una mujer coloca una esfera de cría a mayor profundidad bajo tierra, la larva en la bola de cría experimenta temperaturas más frescas y mucho menos variables que las que tendría cerca de la superficie.

Esto se debe a que los niveles de temperatura durante el crecimiento pueden influir en la supervivencia de las crías y en otros rasgos, como el tamaño del cuerpo adulto. Si los niveles de temperatura son también calientes, las crías perecen. Por debajo de ese factor, los niveles de temperatura más cálidos y extra variables conducen a escarabajos de cuerpo más pequeño lo que puede influir en el éxito reproductivo de la siguiente generación.

# Escarabajo pelotero ¡hoy en día! Tan impresionante para ver este pequeño amigo rodar y luego ocultar gradualmente su recompensa. ¡Sugerencia de sombrero a mi joven hijo por detectarlo en el camino! # wildflorida pic.twitter.com/mjTsM0Q36W

- Dra. Chelsey Crandall (@ChelseyCrandall) 3 de septiembre de 2019

Los hombres más pequeños no pueden completar tan bien como los machos más grandes, y también las hembras de menor tamaño tienen un resultado reproductivo reducido que las damas más grandes. Además, los escarabajos de cuerpo más pequeño eliminan menos estiércol , por lo que ofrecen menos ventajas a los humanos y también a las comunidades, como el ciclo de la nutrición.

Escarabajos en el invernadero

El cambio climático es haciendo que los niveles de temperatura sean mucho más variables en numerosas partes del mundo. Esto implica que las plagas y también otros tipos tienen que lidiar no sólo con temperaturas más cálidas, sino con mejores cambios de temperatura día a día.

Para comprobar cómo los escarabajos peloteros adultos respondían a los tipos de cambios de temperatura relacionados con el cambio climático, hice mini-invernaderos cónicos que ciertamente cabían sobre contenedores de 7 galones enterrados en el suelo hasta sus bordes. Will ciertamente Kirkpatrick, un alumno de pregrado en mi laboratorio, dirigió las pruebas de área.

Colocamos arbitrariamente un escarabajo arco iris hembra fecundado, Phanaeus vindex en cada cubo del invernadero y en el mismo número de cubos descubiertos para que sirvieran de control. Utilizando registradores de datos de temperatura colocados a 4 profundidades en los cubos, confirmamos que las temperaturas de la tierra en los contenedores de "invernadero" eran más cálidas y también más variables que las temperaturas de la tierra en los contenedores descubiertos.

Proporcionamos a los escarabajos estiércol de vaca fresco cada dos días durante 10 días y les permitimos hacer rondas de cría. A continuación, escarbamos a fondo los cubos y registramos el número, la profundidad y la dimensión de las bolas de cría en cada contenedor.

Excavación más profunda

Localizamos que las madres de escarabajos en atmósferas de invernadero desarrollaban muchas más bolas de cría en general, que estas bolas de cría eran más pequeñas, que estas hembras enterraban sus esferas de cría más profundamente en la tierra que las mamás escarabajo en los contenedores de control. Las bolas de cría en los invernaderos todavía terminaban en lugares que eran un poco más cálidos que los de los contenedores de control, pero no tan acogedores como si las madres escarabajo no hubieran modificado sus comportamientos de anidación.

Sin embargo, al profundizar, los adultos compensaron totalmente la variante de temperatura. No hubo distinción en la variante de temperatura experimentada por las bolas de cría en los cubos del invernadero y en los contenedores de control. Esto refleja el hecho de que las temperaturas de la tierra se vuelven cada vez más estables con la profundidad a medida que la suciedad se convierte en un número cada vez mayor de protegidos de los niveles de temperatura del aire de transformación sobre ella.

Nuestros descubrimientos también sugieren un posible compromiso entre la profundidad del enterramiento y la dimensión de la cría. Las madres de escarabajos que cavaron a mayor profundidad protegieron a sus hijos de los cambios de temperatura, pero suministraron menos estiércol en sus bolas de cría. Esto implicaba una nutrición mucho menor para las crías en desarrollo.

El cambio climático puede seguir influyendo en los escarabajos peloteros adultos en métodos que no hemos probado, con efectos para la siguiente generación. En futuros trabajos, nos preparamos para volver a colocar las bolas de cría de Phanaeus vindex y otras variedades de escarabajos peloteros en el invernadero, así como cubos de control en los medios en los que estaban escondidos para asegurarnos de que podemos ver cómo se desarrollan y perduran los hijos de los escarabajos.

Hasta ahora, sin embargo, mis asociados y se animan a localizar que estos escarabajos laboriosos pueden cambiar sus hábitos de manera que podría ayudarles a salir adelante en un mundo alterado.

Kimberly S. Sheldon obtiene financiación de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.


¿Cómo se protege un escarabajo pelotero?

Los escarabajos peloteros tienen impresionantes "armas", algunas con una gran estructura en forma de cuerno en la cabeza o el tórax que los machos utilizan para luchar. Tienen espolones en las patas traseras que les ayudan a hacer rodar las bolas de estiércol, y sus fuertes patas delanteras sirven tanto para luchar como para cavar.

¿Los escarabajos peloteros cavan agujeros?

Cosas buenas que hacen: Al cavar túneles y enterrar el estiércol, los escarabajos peloteros mejoran el reciclaje de nutrientes y la calidad del suelo. 2. Como los escarabajos peloteros comen estiércol, eliminan el alimento de las moscas.lo que significa menos moscas.

¿Qué tienen de especial los escarabajos peloteros?

De hecho, en relación con su tamaño, el escarabajo pelotero no sólo es el insecto más fuerte del mundo: ¡es el animal más fuerte del mundo! Cuando mueve bolas de estiércol, un rodillo puede arrastrar la friolera de 1.141 veces su propio peso corporal, lo que equivale a que un ser humano arrastre seis autobuses de dos pisos completos por una carretera.

¿Qué hacen los escarabajos peloteros para sobrevivir?

Viven en hábitats que van desde el desierto hasta el bosque. Los rodillos dan forma de bola a los trozos de estiércol y los hacen rodar fuera de la pila. Entierran su bola para masticarla más tarde o para utilizarla como lugar para poner sus huevos. Los tuneladores entierran su tesoro de estiércol haciendo un túnel por debajo del montón.

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