¿Por qué los gatos -y tantos otros animales- parecen llevar calcetines?

Grumpy Cat. Lil Bub. Maru. ¿Qué tienen en común todos estos gatos famosos en Internet? De la articulación del tobillo hacia abajo, sus patas son tan blancas como las elegantes encimeras de mármol que intentan llamar la atención en el feed de Instagram similar.

Los amantes de las mascotas describen este patrón de color particular como los "calcetines", "botines", "mitones" o "abrigo" de una mascota por factores aparentes. La sensación de pigmento mezclado con manchas blancas puede ocurrir en cerdos, ciervos, corceles, perros, sujeto de prueba, aves, y también, en casos raros , los seres humanos. Sin embargo, es específicamente prominente en los gatos domésticos, como lo demuestra la verdad de que los calcetines constantemente lugares en los principales nombres de los felinos. (Incluso el anterior presidente Bill Clinton se lo puso a su mascota de la Casa Blanca, que infamemente no se llevaba bien con el único laboratorio de chocolate de la familia, Buddy).

Pero los investigadores tienen un nombre adicional para ello: piebaldismo. Es el resultado de una anomalía en el gen KIT, que crea una circulación inusual de melanocitos - las células que dan los ojos, la piel y también el pelo o el pigmento del cabello.

Cuando un gato es todavía un embrión, todos los melanocitos que ofrece se agrupan hacia su espalda, donde se formará finalmente su columna vertebral. A medida que el feto se convierte en un gatito maullador, las células pigmentarias se extienden por todo el cuerpo en desarrollo. Si los melanocitos se distribuyen uniformemente, el gato podría tener una capa unicolor, como Sabrina la bruja adolescente Salem, el gato negro de Sabrina, o la Hello Kitty blanca. Sin embargo, en muchas mascotas, las células se extienden de forma irregular. Así es como se obtiene un gato mascota como Sylvester, que es negro desde el lomo hasta las patas, sin embargo blanco hasta los dedos de los pies.

Por qué exactamente los melanocitos se aglutinan y se acumulan ha sido objeto de debate. Durante mucho tiempo se pensó que las células simplemente no se desplazaban al precio ideal para cubrir totalmente el cuerpo del animal. Pero mucho más investigación reciente en Nature Communications utilizando un modelo matemático de melanocitos, sugiere que las células pigmentarias de las mascotas con picazón no se dividen lo suficiente, dejando al animal en desarrollo sin suficiente material biológico para una capa monocroma.

El piebaldismo no es el único rasgo genético que puede alterar el vellón de un animal, según el Laboratorio de Genética Veterinaria de la UC Davis. El aspecto característico del gato atigrado se debe a la genética agouti, que determina la circulación del pigmento negro. La misma genética genera los caballos "bayos", que tienen cuerpos de color marrón rojizo, pero pelos y colas de color negro intenso. Los gatos de los Bosques de Noruega presentan dos anomalías importantes: la bien llamada "genética naranja" en el cromosoma X puede producir una capa roja en numerosos felinos, pero una alteración en la genética MC1R parece ser la causa de este tipo. Nacidos de un tono, estos felinos pueden madurar en otro tono dorado o "amarillo pardo". Así como los gatos domésticos siameses y birmanos tienen una forma de albinismo cuidadosa que les permite someter la fabricación de melanina en función de la temperatura. La activación enzima tirosinasa discute el aspecto ombre del siamés, con su zona abdominal de color arena (el componente más caliente del cuerpo) que se oscurece alrededor de las extremidades, incluyendo los punteros de las orejas y también las patas.

Tal vez el próximo gato digno de memes tenga que llevar el nombre de un genetista. Gregor Meowndel ¿Alguien?

¿Por qué algunos gatos llevan calcetines?

¿Sabías que hay una explicación científica detrás de los "calcetines" blancos que parecen llevar algunos gatos? Se debe a una condición llamada piebaldismo. Esta condición está causada por una mutación en el gen KIT, que es el responsable de la distribución de los melanocitos, las células que "programan" el pigmento en todo el cuerpo del gato.

¿Por qué mi gato está obsesionado con mis calcetines?

Se han observado comportamientos como chupar lana en algunos gatos y se sospecha que es para calmarlos. Si su gato está cogiendo cosas y moviéndolas de un lado a otro -como los calcetines- podría tratarse de un instinto depredador, en el que el calcetín está siendo utilizado como reemplazo de una presa que ha sido asesinada y traída de vuelta.

¿Por qué los gatos suelen tener las patas blancas?

Estos rasgos se deben a una peculiaridad del desarrollo, que se produce mientras el gatito embrionario duerme en el vientre de su madre, y que obstaculiza la capacidad de las posibles células pigmentarias para madurar adecuadamente.

¿Por qué los gatos tienen el estómago blanco?

Al tener un vientre pálido y una espalda oscura, los animales equilibran la cantidad de luz que se refleja en sus cuerpos. La espalda oscura absorbe más, el vientre pálido refleja más. El contraste entre la parte superior y la inferior disminuye y es más fácil pasar desapercibido.

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