La contaminación de las carreteras y del tráfico podría estar relacionada con el bajo peso al nacer

No está en tu cabeza. La congestión del tráfico realmente está empeorando. Según un informe de 2020 del Departamento de Transporte de EE.UU. el ciudadano de a pie que vivía en 1982 en una de las 75 ciudades más grandes de EE.UU. sufría 7 horas de retenciones al año. En 2001, esa cifra aumentó a 26 horas de retraso al año.

El bloqueo del tráfico es algo más que una molesta pérdida de tiempo. Puede tener influencia negativa en la salud y el bienestar debido a la contaminación del aire producida por los automóviles al ralentí, con una investigación que estima que los escapes de los vehículos de pasajeros aumentan hasta en un 200 por ciento durante el tráfico intenso lo que aumenta el foco de contaminantes del aire en los lugares que rodean las autopistas. Esto afecta a muchos individuos, con más de 11 millones de estadounidenses viven aproximadamente a menos de 150 metros de las autopistas.

" Las retenciones de tráfico han aumentado progresivamente en los Estados Unidos desde la década de 1980, pero entendemos muy poco sobre el impacto distintivo que el retraso del tráfico puede tener en el bienestar de la población", informó Mary Willis, investigadora postdoctoral en salud pública de la Universidad de Boston. www. iconmedialab.es.

Willis es la autora principal de un estudio publicado hoy en Science Advances que comprueba la función que podría desempeñar el atasco en un detalle de salud: el peso al nacer. "Si bien hay numerosos resultados de salud que podemos haber comprobado, el bajo peso al nacer es uno específicamente vital, ya que puede causar consecuencias inmediatas, como problemas respiratorios, así como problemas a largo plazo a lo largo de la vida, como enfermedades cardíacas, impactos cognitivos y muerte prematura", declaró Willis. Por primera vez, el equipo tuvo la capacidad de establecer un vínculo entre el atasco de tráfico y también los resultados finales de la maternidad en los barrios cercanos en los Estados Unidos.

Willis y también sus asociados echaron un vistazo a la relación entre la congestión del tráfico, así como los resultados de 579.122 nacimientos en las direcciones dentro de los 500 metros de los segmentos de la carretera en Texas, de 2015 a 2016. En estos datos, localizaron una fuerte relación entre el atasco de tráfico, así como un menor peso al nacer, con pesos al nacer típicamente 9 gramos más bajos en el quintil más alto posible de exposición directa a la retención de tráfico en la web. El estudio de investigación señala que es necesario realizar más investigaciones para determinar si otras influencias socioeconómicas (alimentación, ingresos, acceso a tratamiento prenatal, etc.) no incluidas en esta investigación tienen algún tipo de influencia en esta asociación entre la contaminación del aire y los resultados perjudiciales del nacimiento. Estos resultados muestran una correlación entre la contaminación del aire y también la reducción del peso al nacer, sin embargo no es que la contaminación es la causa directa, porque otras fuerzas también podrían ir a jugar.

" Una disminución de 9 gramos por sí sola no es un resultado científicamente considerable, sin embargo este resultado sugiere que algún tipo de influencias biológicas podrían estar teniendo lugar, lo que ciertamente presionará a algunos niños a un efecto negativo médicamente relevante", afirmó Willis. "Cuando aumentas eso por el 27 por ciento de todos los nacimientos que se encuentran en áreas de alto bloqueo, esa diminuta disminución en el peso al nacer se traduce en un posible impacto sustancial en el grado de la población, influyendo en aproximadamente 1,3 millones de niños cada año".

Según Willis, uno de los resultados inusuales de este estudio de investigación es un medio totalmente nuevo para determinar la exposición directa que era diferente de las descargas del tubo de escape de un vehículo. Más bien, esta estadística se centró en el procedimiento de retraso al viajar. "Los diseñadores de tráfico y también los coordinadores de las ciudades pueden analizar estos datos para averiguar dónde la velocidad de los automóviles es más lenta de lo esperado, lo que sugiere congestión de tráfico y también retenciones. En nuestro análisis, utilizamos la información agregada de automóviles conectados, así como de herramientas, para examinar la 'retención de tráfico', el total de horas-persona de retención en las calles cercanas a los hogares maternos", aclaró Willis.

Los tubos de escape son gestionados en gran medida por el gobierno federal. Sin embargo, abordar los atascos depende de muchos más cambios en los planes regionales. Aunque este estudio de investigación no analiza cómo hacerlo, algunos estudios muestran que pequeñas acciones como la colocación de barreras acústicas o obstáculos de vegetación y también actualizar las leyes de zonificación para evitar que se construyan escuelas o guarderías cerca de las autopistas pueden ayudar.

Una opción que no ayudará es la construcción de autopistas más grandes. En una reunión con www. iconmedialab.es En agosto, Nicholas Klein, profesor adjunto de preparación de ciudades y regiones en la Universidad de Cornell, afirmaba: "Durante muchas décadas en Estados Unidos, la gente intentó erróneamente solucionar este problema incluyendo muchos más carriles", explica. "No funciona debido a la demanda causada. Cada vez que añades capacidad, hace que los individuos alteren su comportamiento". Klein afirma que la gente alterará sus hábitos tomando la decisión de conducir en lugar de coger el transporte público si ven que hay más carriles disponibles.

La exposición al tráfico en la red tampoco se dispersa de forma similar. "Estamos en proceso de profundizar en las variaciones socioeconómicas y raciales de la exposición a los atascos", afirmó Willis. "En cierto, estamos interesados en considerar cómo los patrones de las disparidades pueden haber transformado con el tiempo como varios otros procedimientos como la urbanización y el aburguesamiento se produjo en las áreas metropolitanas."

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