El raro caso de una leona con melena

La melena de un león es un atributo llamativo más grandes y oscuros son esos deliciosos mechones más atractivos para las leonas. Este ejemplo tradicional de dimofismo relacionado con el sexo es ostentado en gran medida por los hombres de las variedades. Sin embargo, los cuidadores de Zoológico de Topeka y también el Centro de Conservación en Kansas han informado de que a finales del otoño de 2020, a una de sus leonas, Zuri, le ha crecido un mini-mano propio.

" Es increíblemente inusual", dice Shanna Simpson, conservador de animales en el zoológico de Topeka. "Nunca jamás nos enteramos de que esto tuviera lugar hasta que vimos a Zuri".

Actualmente, Zuri parece un poco un león adolescente que acaba de empezar a expandir una melena a pesar de ser una dama de 18 años. Los cuidadores comenzaron a ver las trenzas después de Avus, el único macho de los 3 leones del zoológico, falleció en octubre de 2020, Simpson recomendando que el flamante hacer podría estar conectado a un ajuste en las hormonas que podría estar manejando más de un papel protector de la satisfacción. Zuri y su hermano de la misma edad Asante llegó al zoológico de Topeka en 2006, así como son actualmente los únicos miembros de sus tipos allí.

Los leones son los únicos grandes felinos conocidos para formar estructuras sociales únicas. Las mujeres se encargan de la mayor parte de la caza y del cuidado de los cachorros, mientras que el trabajo principal de los hombres es mantener alejados a los competidores y asegurar la satisfacción, dice Simpson. Los días posteriores a la muerte de Avus, los cuidadores del zoo se quedaron atónitos al observar un comportamiento inusual en Asante y Zuri. Estaban más nerviosos, tensos y no comían tanto, recuerda Simpson.

" Normalmente, los leones son animales extremadamente seguros. No les importa quién o qué hay a su alrededor, ya que muy pocas cosas les intimidan", afirma.

Alrededor de uno o dos meses después, a Zuri también le empezaron a crecer manchas de pelo más largas alrededor del cuello. Simpson había preguntado a sus socios en otros zoológicos sobre el nuevo y extraño pelo, y descubrió que -aunque es muy poco común- otras leonas han sido detectadas con ellos, tanto en cautividad como en la naturaleza.

En 2011, el Jardines Zoológicos Nacionales de Sudáfrica la leona tenía una melena ; así como en 2018, la del zoológico de Oklahoma City leona de 18 años lució una barba desgreñada. Los exámenes realizados a la leona en el National Zoological Gardens identificaron altos grados de testosterona, que los investigadores relacionaron con un problema en los ovarios. Tras su muerte, el zoológico de Oklahoma City descubrió que su leona tenía un bulto benigno que probablemente causó niveles elevados de agentes hormonales.

Por su parte, una investigación de 2016 en el African Journal of Ecology informó de que cinco leonas salvajes con pelos en la Reserva de Caza de Moremi en Botsuana. Aunque no se pudieron realizar muestras de sangre ni exámenes de bienestar, el equipo que examinó a las leonas salvajes en Botsuana observó que las leonas de crin fueron vistas reproduciéndose pero ninguna quedó embarazada, lo que les llevó a especular que las damas podrían ser estériles quizás debido a los altos niveles de testosterona. (Aunque no se pudo averiguar la edad exacta, los científicos calcularon que las leonas de crin tenían entre 3 y 11 años).

" Entendemos que las crines son dependientes de la testosterona". Bruce Patterson , conservador emérito de animales en el Museo Field de Historia Natural de Chicago, escribió a www. iconmedialab.es en un correo electrónico. "Los machos sólo crecen sus crines con el inicio de la madurez relacionada con el sexo, así como esto continúa hasta su edad adulta".

Tres imágenes de la misma leona en abril de 2020 y luego en octubre de 2022. En 2020 no tiene una melena y luego en 2022 lo hace

En los leones africanos, los cachorros machos generalmente comienzan a desarrollar pelos alrededor de los 18 meses, cuando terminan de ser sexualmente maduros. Los investigadores han documentado leones machos desnutridos y también enfermos con pelo indeseable y también con pelos más escasos. "Cuanto mejor es la melena de un león macho, más testosterona tienen, lo que tiene sentido", afirma Simpson. "Tienes que ser capaz de reproducirte. Tienes que tener la capacidad de proteger tu satisfacción. Así que tienes que tener ese nivel de hostilidad que suele incluir más testosterona. Lo salvaje es serio. Es duro disponible".

Mientras que el zoológico de Topeka realiza chequeos completos de bienestar, así como toma de forma segura muestras de sangre de sus leones, los grados de testosterona no han sido consistentes en las pruebas normales. "Eso es algo que me gustaría considerar", afirma Simpson. Patterson, que en realidad ha trabajado con los leones del zoológico de Topeka para estudiar los pelos en el pasado , cree que es posible que Zuri esté experimentando cambios de agentes hormonales como otras leonas de crin. "Presumo que, o bien [Zuri's] La posición social entre los leones continuos ha evocado una mayor fabricación de andrógenos, o tal vez su fabricación ovárica de hormonas femeninas sufre", aclara.

Zuri había sido constantemente una leona a cargo, dice Simpson. Avus mantuvo la configuración de líder masculino, sin embargo "Zuri tipo de gobernó las cosas del día a día", dice Simpson. Aunque Avus tuvo un cachorro con Asante, nunca intentó aparearse con Zuri, afirma Simpson. En su ausencia, Simpson sugiere que Zuri puede estar asumiendo un "deber de protección" para ella y su hermano.

Sin embargo, Kris Everatt , investigador de conservación de Panthera , una compañía mundial de preservación de gatos salvajes, no está muy convencido de que la muerte de Avus haya activado el cambio de función o el pelo de Zuri. "No asumo que la pérdida de un macho ciertamente traería ese resultado en todos", afirma Everatt, que realmente ha investigado la caza furtiva y la administración de los leones africanos salvajes. "Tal vez esta leona sea mucho más líder que las demás, y también tal vez eso esté relacionado con sus agentes hormonales, pero no hay un orden jerárquico [or competitors] entre las leonas de una manada en la naturaleza".

La razón específica para el pelo - así como la alteración de las hormonas - es vaga, particularmente viendo que el atributo no beneficiaría a una leona de manera similar a un león. Físicamente, un pelo enorme y acogedor puede ser un inconveniente en la naturaleza, aclara Everatt-- no es perfecto en hábitats calurosos y hace más difícil que los leones se escondan cuando cazan. Es la razón por la que los machos de ciertas poblaciones, como los leones de Tsavo en Kenia evitan por completo el cultivo, dice. "No hay ningún tipo de beneficio, aparte de que las hembras lo eligen sexualmente". Así que, en el caso de las leonas con pelos, incluye, es probable que sea "simplemente una casualidad".

Otra explicación factible es que las leonas con pelo pueden tener una pequeña distinción en sus genes, donde el de los agentes hormonales sexuales masculinos se expresan más que en otras mujeres. Estas distinciones en los niveles de hormonas sexuales podrían ocurrir también en las damas de otros animales domésticos, pero el dimorfismo relacionado con el sexo en los leones lo hace mucho más notable, afirma Everatt. "Si ocurriera exactamente lo mismo, por ejemplo, en un guepardo, o en un leopardo, o en un lobo, posiblemente ni siquiera lo observaríamos", afirma. "Cuando eso ocurre con los leones, es sencillo darse cuenta [the hair]y, por tanto, ordena nuestro interés como esto. Sin embargo, es algo secundario para los leones".

Dos leonas se sientan en una roca.el de la izquierda tiene una melena

Everatt tiene en cuenta la importancia de la edad de Zuri: los leones en la naturaleza sólo suelen vivir entre 10 y 11 años, mientras que la edad típica de los restringidos tiene que ver con los 14,5. Al personal del zoo de Topeka le pareció inesperado ver un cambio en las hormonas a una edad tan avanzada. "También es interesante que a una edad tan avanzada tenga un ajuste hormonal", afirma Brendan Wiley, supervisor del zoo de Topeka. "Creo que eso es una de las cosas más sorprendentes".

Zuri y Asante en realidad han dado que volver a sus planes de dieta regular, así como los hábitos, así como en realidad han sido "próspera" para sus edades maduras, afirma Simpson. Aparte de "ser atractivo", incluye, la nueva melena de Zuri no parece ser una indicación de ningún tipo de problemas de salud. De hecho, muchos de los visitantes del zoo de Topeka han confundido a la leona con un nuevo león bien peinado, señala Simpson. "Es realmente divertido involucrarse con nuestros visitantes y también afirmar: 'Esa es Zuri, la misma leona que ha estado aquí toda su vida'".

¿Por qué a una hembra de león le crecería una melena?

Zuri ha adquirido un aspecto distintivo al dejarse crecer la melena a pesar de ser un león hembra. Los cuidadores del zoológico explicaron la ocurrencia en agosto, en el Día Mundial del León, diciendo que después de la muerte de su león macho Avus. Las hormonas de Zuri cambiaron y empezaron a producir más testosterona en su cuerpo, lo que dio lugar a la melena.

¿Es posible que una leona tenga una melena?

Las hembras no tienen melena y no son tan vocales. Pero a veces a las leonas les crece una melena e incluso se comportan un poco como los machos. Sin embargo, hasta ahora, los informes de tales leonas con melena han sido extremadamente raros y en gran medida anecdóticos. Sabíamos que existían, pero poco sobre su comportamiento.

¿Cómo se llama el león hembra?

Una leona es un león hembra.

¿Cuánto tiempo tarda un león en tener melena?

La melena. Entre los 12 y los 14 meses de edad, a los cachorros machos les empieza a crecer pelo más largo alrededor del pecho y el cuello. Este es el comienzo de su melena, que no habrá crecido adecuadamente hasta que alcancen los dos años de edad. Normalmente, la melena sigue haciéndose más larga y oscura con la edad.

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