Tonga sobrevivió este año a la mayor pluma volcánica de la historia del planeta

El 15 de enero de 2022, se nos recordó una vez más el enorme poder que merodea bajo el planeta. En ese día en particular, Hunga Tonga-- Hunga Haʻapai un volcán submarino en el sur del Océano Pacífico a unas 40 millas al norte de la isla principal de Tonga, Tongatapu, emergió con fuerza. Después de los estruendos preliminares el 20 de diciembre de 2021, el orgasmo de la erupción en enero presionó un penacho sustancial de agua y también de ceniza en el aire, que tomó un viaje 36 millas en la Tierra mesosfera de la Tierra (la capa central del ambiente). Produjo un tsunami que llegó a Japón y a las Américas e incluso cortó las televisiones por cable submarino, cortando la interacción de Tonga con el resto del mundo durante todo un mes.

Casi un año después, los investigadores del Departamento de Física de la Universidad de Oxford, así como de RAL Space, publicaron un estudio de investigación sobre imágenes de satélite que confirmaba que esta erupción produjo la pluma volcánica más alta jamás grabada. Además, fue la primera vez que se observó directamente su entrada en la mesosfera. Los resultados de la investigación se publican hoy en la revista Science

" Realmente vengo de un clima en contraposición a la vulcanología de fondo, así como la verdad esta erupción fue capturado tan claramente por numerosos satélites de condiciones meteorológicas me llevó a comenzar el estudio de investigación ", autor principal y también compañero de estudio Simon Proud afirma en una reunión con www. iconmedialab.es. "La motivación principal era comprobar los conceptos de lo beneficiosos que son estos satélites de condiciones meteorológicas para analizar las ocasiones extremas".

Los científicos normalmente pueden aproximar la altura de una pluma volcánica haciendo uso de satélites basados en infrarrojos para tomar la temperatura grabada en la parte superior de la pluma, así como compararla con un perfil de temperatura vertical. En la capa inicial y menos costosa del ambiente terrestre, llamada troposfera la temperatura disminuye con la elevación. Sin embargo, si la erupción es lo suficientemente grande como para empujar el penacho hasta la siguiente capa, (la estratosfera ) esta técnica no funciona también debido a que la temperatura comienza a subir de nuevo con la altura. Este aumento se debe a la capa de ozono que absorbe la radiación solar ultravioleta del sol.

Tonga survived the largest volcanic plume in the planet’s history this year

Para solucionarlo, tanto Proud como el equipo utilizaron un enfoque basado en un fenómeno llamado impacto de paralaje o la distinción obvia en la configuración de las cosas cuando se comprueba desde varias líneas de visión. Un medio para evaluar esto es cerrar el ojo derecho y mantener una mano con el pulgar elevado. Si a continuación cambia y cierra el ojo izquierdo y abre el derecho, el pulgar aparecerá moviéndose un poco. A continuación, puede calcular la distancia a su pulgar mediante la medición de este cambio aparente listo, así como la combinación de este con el reconocido, así como convenientemente cuantificable distancia entre los ojos.

" El efecto de paralaje es realmente útil para esto, ya que no sufre las limitaciones de otros métodos. Normalmente, utilizamos la temperatura del penacho para determinar la altura a la que llegó, pero eso depende de un conocimiento preciso del nivel de temperatura atmosférica a diferentes alturas, lo que no es posible durante una gran erupción", dice Proud. "Parallax simplemente necesita una serie de imágenes de satélite de diferentes lugares y también nada más de información, por lo que es sencillo además de preciso".

Tres satélites meteorológicos geoestacionarios cubren la ubicación del volcán, por lo que el grupo utilizó las fotos aéreas registradas y utilizó el impacto del paralaje en ellas. Los satélites grabaron imágenes cada 10 minutos durante la erupción. Estos datos vitales permitieron registrar los rápidos ajustes en la trayectoria del penacho.

Según los resultados del estudio, el penacho llegó a una altura de 35 millas en su punto máximo. Este penacho es más alto que dos de los anteriores récords: La erupción del Monte Pinatubo en 1991 en Filipinas (24 millas de altura) así como la erupción de 1982 de El Chichón en México (19 millas de altura).

" La altura, obviamente, fue impactante", afirma Proud. "También, la forma en que la elevación se alteró.tuvimos una gran altura en la altura que luego cayó 10 minutos después, antes de un gran óptimo adicional después de eso. Fue realmente sorprendente ver que la elevación variaba tanto y tan rápidamente".

Este penacho, además, da la primera prueba observacional de una erupción volcánica que inyecta material a través del aire, así como directamente en la mesosfera, que es alrededor de 31 a 53 millas por encima de la Tierra.

Proud se preocupó de que es vital seguir investigando estas erupciones para proporcionar mejores alertas así como previsiones de flujos de lava o tsunamis para aquellos que están en el camino de la lesión. También es importante investigar si esta erupción específica será útil para los modeladores del medio ambiente. "Los impactos climáticos de la erupción en sí son bastante restringidos, sin embargo, la realidad que puso tanta agua, ceniza, así como varias otras partículas tan alto a la derecha en el medio ambiente es un excelente medio para probar sólo cómo las versiones del clima se ocupan de estas circunstancias, si pueden predecir los resultados", dijo.

El siguiente paso del grupo es crear un sistema automático que pueda calcular las alturas de las plumas de los volcanes utilizando el método de paralaje. La automatización total de las estimaciones manuales acelerará sin duda el procedimiento de calibración de los penachos.

Para Proud, una cosa está clara, este tipo de estudio no se produce en una aspiradora y requiere conocimientos en numerosos lugares diferentes de estudio de investigación para tener éxito.

" Supongo que el punto vital que muestra esta erupción es lo vinculadas que están ahora las diferentes facetas de la investigación científica. En la universidad se nos suele enseñar que existen la física, la química y la informática, como temas diferentes", incluye. "Pero en la actualidad están todos muy estrechamente relacionados. Nuestra investigación une la ingeniería, la física, las matemáticas y gran parte de la informática".

¿Qué impacto tuvo el volcán en Tonga?

La erupción del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai el 15 de enero de 2022 fue la mayor registrada desde la erupción del Krakatoa en 1883. La erupción provocó olas de tsunami de hasta 15 metros que golpearon la costa occidental de Tongatapu, 'Eua y Ha'apai. Las cenizas cubrieron un área de al menos cinco kilómetros cuadrados.

¿Habrá otra erupción volcánica en Tonga?

El 20 de diciembre de 2021, comenzó una erupción en Hunga Tonga-Hunga Haʻapai, un volcán submarino en el archipiélago de Tonga, en el sur del Océano Pacífico. La erupción alcanzó un clímax muy grande y poderoso casi cuatro semanas después, el 15 de enero de 2022.2022 Erupción y tsunami de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.

¿Es Tonga un punto caliente volcánico?

Es uno de los 12 volcanes submarinos confirmados a lo largo del Arco de Tofua, un segmento del mayor arco volcánico Tonga-Kermadec. El arco de Tonga-Kermadec se formó como resultado de la subducción de la placa del Pacífico bajo la placa indoaustraliana. La capital de Tonga, Nuku'alofa, está situada a 65 km al S en la isla de Tongatapu.

¿Qué profundidad tiene el volcán honga Tonga?

El volcán se eleva unos 2.000 m desde el fondo del mar y tiene una caldera que -en la víspera de la erupción de 2022- estaba a unos 150 m por debajo del nivel del mar y 4 km en su extensión más amplia.

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