Adiós al módulo de aterrizaje InSight de la NASA antes de que quede sepultado por el polvo marciano

Una de las mejores misiones marcianas de la NASA se despide. Tras 4 años de fascinante exploración científica, la misión de la NASA Insight Mars Lander está entrando en sus últimos días de funcionamiento. La gruesa capa de polvo marciano obstruye los paneles fotovoltaicos de la nave, por lo que ya es casi hora de decir adiós.

InSight, que aterrizó en Marte en 2018, ha sido el primer módulo de aterrizaje robótico que se ha adentrado en el interior de la Tierra para estudiar su corteza, su manto y su núcleo. El módulo de aterrizaje ha proporcionado a los investigadores de todo el mundo una gran cantidad de información clínica útil e imágenes nítidas de la superficie marciana. Mediante el uso de un conjunto de potentes herramientas, la misión ha ayudado a abordar cuestiones vitales relacionadas con el modo en que las tierras rocosas se forman y progresan en nuestro sistema planetario y mucho más allá de él.

Hasta la fecha, uno de los mejores logros del vagabundo ha sido detectar y grabar más de 1.300 "Marsquakes," la correspondencia marciana de los terremotos, en un intento de identificar el nivel de actividad tectónica del planeta. A lo largo de su período, la nave también prestó atención a meteoritos que afectaban al mundo. Aunque la duradera nave sigue activa en la actualidad, los investigadores de la NASA prevén que el objetivo finalizará en algún momento de las próximas semanas. A pesar de lo desgarrador que resulta ver cómo InSight se queda en silencio, la muerte del módulo de aterrizaje no es una sorpresa. Según los criterios de la empresa, la nave ya ha superado su objetivo inicial de dos años.

Un pastel con forma de planeta Marte con una vela de cumpleaños número 1 en la parte superior

El objetivo terminará oficialmente cuando el módulo de aterrizaje pierda dos sesiones sucesivas de comunicación con el Red de Retransmisión de Marte, una constelación de cinco naves espaciales que orbitan alrededor de la Tierra así como envían comandos y datos entre la Tierra y también los objetivos de Marte en tierra. Más tarde, un sistema de telecomunicaciones adicional, el de la NASA Red del Espacio Profundo , sintonizará durante un tiempo, sólo para ver que el último telón ha caído absolutamente. Sin embargo, a pesar de que todos los objetivos implican un final de una manera u otra, Mark Panning, un científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA y el investigador del trabajo para la Misión InSight, afirma que esto tendrá permanentemente un área en su corazón.

" InSight siempre será lo que me introdujo en la habitación", afirma. "Desde el punto de vista científico, estoy encantado con lo que hemos hecho sobre Marte". Sin embargo, al obtener un relato completo de la vida de InSight, su expiración abre nuevas preguntas sobre lo que requiere para atravesar el polvo marciano, si su cadáver robótico podría ser rescatado, y también lo que ocurrirá con cada uno de sus datos.

En los trabajos de preparación para el adiós definitivo del objetivo, a continuación se abordan algunas de esas preguntas que se funden.

El polvo condena a todos

Lidiar con el polvo es un problema inevitable si se pretende superar la superficie marciana. La ventisca negra en Marte puede ser todo lo que consume, extremadamente eficaz, así como, a veces, realmente molesto.

En 2018, entre estos tornados que oscurecieron los cielos durante tanto tiempo, acabó por derribar Opportunity de la NASA rover, una de las misiones a Marte más antiguas y eficaces de la compañía. "Oppy", como se llamaba cariñosamente al robot, fue declarado muerto después de que los científicos que deseaban revivir la nave ya no pudieran entrar en contacto con ella. En cuanto a InSight, el objetivo ha superado con creces las suposiciones en el manejo de su propia cuota razonable de obstáculos, dice Emily Stough , un ingeniero de edad en JPL y un líder de enlace ascendente, una persona que ayuda a trabajar con la misión del equipo.

un collage de tres imágenes de impactos de meteoritos en Marte

En anteriores intentos de atravesar estas tormentas, InSight se puso una vez en seguro modo para conservar su batería después de que la suciedad impidiera que la luz solar llegara a sus paneles solares. Además, en mayo de este año, la energía de la nave se redujo tanto que el objetivo tuvo que poner en pausa todos los demás instrumentos de investigación científica de InSight simplemente para garantizar que el trotamundos tuviera la energía adecuada para seguir funcionando su sismómetro -- una herramienta redonda en forma de cúpula que, como un estetoscopio, permanece en la superficie, recogiendo las resonancias sísmicas. Para luchar contra el impacto desfavorable del polvo, la NASA hizo originalmente los paneles solares de InSight tan grandes que estaban creando un número de veces la energía que la nave requería al inicio de su objetivo.

Pero, ¿por qué los objetivos de Marte no están equipados con la capacidad de limpiar cualquier bloqueo que pueda poner en peligro la vida?

La ausencia histórica de cualquier tipo de dispositivo similar a un limpiaparabrisas en un coche marciano se reduce a un retroceso, a la eficacia y también al peligro potencial, afirma Stough, que señala que incluir componentes técnicos innecesarios en el estilo de una nave podría poner en peligro los objetivos de una misión. "Una de las cosas importantes con el estilo de las naves espaciales que siempre promovemos es mantener las cosas sencillas", afirma. "Cuanto más complejo es algo, más peligroso es que deje de funcionar".

¿Podría InSight aumentar una vez más?

Después de su fallecimiento, InSight ciertamente será sobrevivido por la NASA Curiosity así como por Perseverancia vagabundos. Aunque la nave profesional Curiosity se encuentra a aproximadamente 373 millas de distancia de InSight, los científicos dicen que una misión de rescate no es probable. Sobre todo, debido al hecho de que la distancia entre ellos es también más que la distancia total Curiosidad ha hecho un viaje dado que el objetivo inicialmente tocó tierra en 2012.

Además de las iniciativas estadounidenses actuales, otra nave notable, El vagabundo Zhurong de China , sigue igualmente en funcionamiento, descubriendo una región del mundo rojo llamada Utopia Planitia mientras busca leer más sobre lo que Marte se parecía en el pasado.

Un panel solar circular está cubierto de polvo rojo en Marte

Cuando los paneles solares de InSight están completamente cubiertos, la NASA actualmente no tiene estrategias para realizar lo que la firma llama "pasos valientes " para encontrar un medio de reconectar y salvar la nave, salvo una afortunada ráfaga de viento que podría barrer los fragmentos ofensivos lo suficiente como para que InSight comience a cargar de nuevo. Sin embargo, Panning dice que la oportunidad de que la nave se levante existe.

" El propio módulo de aterrizaje ha sido diseñado para garantizar que pueda regresar", afirma Panning. Al igual que un monstruo de Frankenstein electrónico, podría llegar un día en el que se elimine la suficiente suciedad para que InSight se transforme de nuevo, sin embargo, en la actualidad, tal circunstancia es tan poco probable como un verdadero levantamiento de zombis.

" Entendemos lo que requerimos para prestar atención si ese escenario ocurre, pero ciertamente no estamos contando con eso", dice Panning.

Volcado de datos

Mientras los investigadores de la meta son capaces de comunicarse con InSight, la nave sin duda mantener chugging a lo largo, permaneciendo para tomar la última de sus dimensiones e imágenes. Cada uno de sus datos clínicos, que actualmente estaba siendo periódicamente liberado al público en general, es muy probable que más tarde se recoja en un catálogo de ocasión con un resumen de todas las actividades del módulo de aterrizaje. Como memento mori final, la información de InSight será sin duda el obituario científico al que los investigadores de hoy desean que las generaciones futuras accedan y también utilicen para realizar sus propios experimentos y estudios de investigación.

" La nave espacial puede morir, pero la investigación científica como que sigue dando", afirma Stough.

Antes de derramar mucha más energía solar, pasé algún tiempo para tomar en mis entornos, así como rompió mi autofoto final antes de descansar mi brazo, así como la leva de forma permanente en la posición almacenada.

Más en mis últimos meses por delante: https:// t.co/ eATDXbOlx2 pic.twitter.com/q7gso8NSjv

- NASA InSight (@NASAInSight) 24 de mayo de 2022

Cómo empezó, cómo va.

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