Dos misiones de la NASA combinan sus fuerzas para analizar un nuevo tipo de sismo marciano

Las agencias espaciales como la NASA mantienen una estrecha vigilancia sobre nuestro vecino de al lado, Marte. Con casi una carga de misiones energéticas en o alrededor del Planeta Rojo, pueden rastrear su clima diario, muy parecido a nuestras proyecciones aquí en la Tierra, y notar también pequeños ajustes en su superficie.

Hoy, sin embargo, los astrónomos han revelado una modificación mucho mayor: 2 nuevos cráteres de gran efecto en la corteza marciana, observados tanto por el Mars Reconnaisance Orbiter (MRO) como por el aterrizador InSight. Se trata de los mayores cráteres de efecto encontrados por MRO hasta la fecha, así como de la detección inicial de ondas sísmicas en la superficie, según dos nuevos estudios publicados en la revista Science

" Nunca jamás creímos que veríamos ciertamente algo tan grande", declaró Ingrid Daubar , científica mundial del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y miembro del equipo de MRO/InSight, en una conferencia de prensa de la NASA sobre los flamantes hallazgos. Los temblores en Marte, como los que surgen de estos impactos de meteoritos, revelan información más profunda sobre su contenido, y también cómo los mundos rocosos, incluyendo la Tierra, llegaron a ser.

Aquí en su casa, hemos estado midiendo los terremotos durante siglos.pero los marsquakes son un área más reciente. El objetivo de InSight, que aterrizó en Marte en 2018, registró su primer marsquismo mucho menos de un año en sus procedimientos, así como ha porque grabado en vídeo más de 1.300 de ellos. El módulo de aterrizaje proporciona a la NASA y a otros equipos de investigación una oportunidad única de reconocer lo que está ocurriendo bajo la superficie marciana, y de investigar su núcleo, manto y corteza en detalle. Para comprender completamente cómo se forman los planetas rugosos como Marte y la Tierra, necesitamos más detalles sobre cómo están estructurados, detalles que InSight pretende ofrecer. La MRO, que lleva 16 años orbitando alrededor de Marte, ofrece imágenes completas de la superficie para contextualizar a vista de pájaro las monitorizaciones realizadas en tierra.

Marte tiene muchos terremotos desencadenados por su propia tarea sísmica, pero sin un ambiente espeso que lo asegure como la Tierra, los astrónomos también prevén que los meteoros golpeen la superficie y desencadenen ondas adicionales. El primero de los efectos recién encontrados, denominado S1000a, ocurrió en septiembre de 2021, y también produjo un grupo de cráteres en una zona de superficie áspera y escarpada al norte de Marte llamada Tempe Terra. El segundo efecto, llamado S1094b, se produjo en diciembre de 2021, y estuvo mucho más cerca de InSight. Influyó en una región plana y desordenada en Amazonis Planitia y también creó un cráter más grande de 150 metros de diámetro, un rango comparable a la elevación del Monumento a Washington. Esto creó una zona de aproximadamente terremoto de magnitud 4 que es bastante pequeño para los criterios de la Tierra, pero enorme para nuestro vecino mucho menos tectónico.

Ambos descubrimientos fueron verdaderas muestras de esfuerzo en equipo entre las numerosas misiones. Para S1000a, InSight vio las marcas sísmicas, y también los investigadores hicieron uso de eso para dirigir la búsqueda de MRO para fotografiar el cráter. Para S1094b, por otro lado, el grupo de MRO vio de forma independiente el cráter recién creado, así como trabajó junto con los investigadores de InSight para confirmar que las marcas sísmicas de las dos naves espaciales eran, de hecho, de la misma ocasión. La influencia fue lo suficientemente grande como para que incluso se pueda ver en la cámara de vídeo del estado del tiempo diario de MRO, MARCI lo que permitió a su equipo precisar el momento del efecto con una precisión de un día. A partir de estas imágenes, calcularon que el meteoro que impactó en Marte medía entre 5 y 12 metros, es decir, entre la longitud de una jirafa y la de un poste.

Cuando los terremotos ocurren en un mundo accidentado, las ondas rebotan en diferentes métodos dependiendo de los productos con los que se encuentran. Hasta ahora, todos los terremotos observados por InSight han sido identificados como ondas corporales que viajan en las profundidades del manto del mundo. Cualquier tipo de ocasión importante -volcanes, terremotos, deslizamientos de tierra, etc.- envía tanto ondas corporales como ondas superficiales más superficiales que surgen a través de un mundo. Esto dejó a los astrónomos cuestionando la corteza de Marte.

Finalmente obtuvieron una pista con la influencia del meteorito en diciembre pasado. S1094b desarrolló grandes ondas que hicieron un viaje a través de la corteza, haciendo posible que InSight las determinara. Doyeon Kim , científico principal del estudio en la ETH de Zúrich, así como autor principal de uno de los flamantes estudios de investigación, afirma que este tipo de descubrimientos, llamados ondas superficiales "eran actualmente parte de los objetivos de InSight desde el principio". Esto señala la primera detección distinta de las ondas superficiales en cualquier mundo además de la Tierra, y expuso que la corteza de Marte puede ser un poco más irregular de lo que se suponía anteriormente.

Mars diagram showing meteor impact and three kinds of seismic waves: surface, body, and p

Imágenes de S1094b de HiRISE de MRO también muestran extrañas manchas más claras en la superficie del Planeta Rojo alrededor del flamante cráter, que el grupo identificó como agua helada desenterrada de la lista debajo de la corteza por influencia. Hace tiempo que sabemos que Marte tiene capas de hielo, pero ésta es la latitud más baja en la que se ha observado hielo hasta ahora. Además, la mezcla de imágenes y datos sísmicos proporcionó a los investigadores mediciones especialmente específicas de la ubicación del impacto y también del curso que tomaron las ondas sísmicas a través de Marte, ofreciendo detalles sobre las propiedades residenciales o comerciales de las rocas a lo largo de esos cursos.

Esta innovadora mezcla de monitorizaciones permite conocer mucho más a fondo Marte, así como otros mundos rocosos, desde la física de los efectos de los meteoros hasta el marco de las interioridades globales y el pasado. Sin embargo, este podría ser el último hurra de InSight.el polvo ha estado cubriendo gradualmente sus paneles solares durante meses , y también en alrededor de cuatro a 8 semanas ciertamente ya no tendrá la energía adecuada para funcionar. El equipo ve esto como una nota alta para terminar: Sus monitoreos podrían allanar el camino para nuevos descubrimientos en Marte.

" Los nuevos resultados sobre el marco de la corteza mucho de la web de aterrizaje InSight mejorará nuestra comprensión total de la formación, así como la evolución de la corteza marciana", dice Martin Knapmeyer , investigador mundial del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en Berlín. "En una participación encendida por un objetivo común, los grupos de investigación científica mundial de dos objetivos diferentes de Marte firmaron con iniciativas para obtener los mejores resultados factibles".

¿Cuándo fue el último impacto de un meteorito en la Tierra?

Se calcula que el meteorito de Cheliábinsk de 2013 tenía unos 20 m de diámetro y una explosión de unos 500 kilotones, una explosión 30 veces superior al impacto de la bomba de Hiroshima. Objetos mucho más grandes pueden impactar en la tierra sólida y crear un cráter.

¿Chocará un meteorito con la Tierra en 2022?

Desde entonces se ha confirmado que el AE1 de 2022 no impactará contra la Tierra y ha sido eliminado de la lista de riesgo de la ESA.

Cuántos meteoritos impactan en la Tierra?

Se calcula que cada año llegan a la superficie de la Tierra unos 500 meteoritos, pero menos de 10 se recuperan. Esto se debe a que la mayoría caen en el océano, caen en zonas remotas de la Tierra, caen en lugares de difícil acceso o simplemente no se ven caer (caen durante el día).

¿Cuál es el mayor meteorito que ha caído en la Tierra?

La destructiva roca espacial tenía entre 12,4 y 15,5 millas de ancho. El mayor asteroide que ha chocado con la Tierra, que se estrelló contra el planeta hace unos 2.000 millones de años, puede haber sido aún más grande de lo que los científicos pensaban.

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