Conozca a Lucy: la nueva nave espacial de la NASA que salta sobre asteroides

Hoy, los diseñadores de la NASA comenzarán sin duda a cargar una nave espacial recién construida, Lucy, en la idea de un cohete Atlas V. Cuando Lucy se lance en octubre, intentará un viaje diferente a cualquier otro objetivo anterior. A lo largo de 12 años, la nave espacial itinerante recorrerá ocho planetas, principalmente en las proximidades de Júpiter.

Los científicos que están detrás de la misión se consideran a sí mismos paleontólogos planetarios, y la llaman así por el famoso sistema esquelético de "Lucy", que reveló un nuevo capítulo de la evolución humana. La nave espacial Lucy buscará un puñado de asteroides troyanos, fragmentos fósiles que han quedado del desarrollo de Júpiter y que el gigante gaseoso ha alimentado en dos zonas gravitatoriamente protegidas durante los últimos 4.600 millones de años. Desde la Tierra, los troyanos sólo aparecen como motas de luz. La misión de 981 millones de dólares representa la cita de la NASA para examinar de cerca los fósiles mundanos.

" Lo que Lucy descubra nos ofrecerá pistas cruciales sobre el origen de nuestro sistema solar", afirmó Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, en una entrevista el martes.

Los científicos de Troya disparan su tiro

Más que una carga naves espaciales en realidad han viajado a los asteroides antes (un par de equipos específicamente audaces en realidad también han enganchado ejemplos), sin embargo muchos objetivos anteriores en realidad han comprobado en un montón de dos planetas o cometas. Lucy comprimirá 4 veces más objetivos.

Después de establecerse, la nave espacial permanecerá cerca de la Tierra durante un par de vueltas alrededor de la luz solar, haciendo uso de la gravedad de la Tierra para lanzarla cada vez más lejos hacia la órbita de Júpiter. En el camino, ciertamente examinará sus instrumentos en una roca del cinturón principal, el asteroide 52246 Donaldjohanson, que fue llamado en 2015 por entre los paleoantropólogos que descubrieron el esqueleto de Lucy.

En 2027, comenzará el evento principal: El camión ciertamente alcanzará la bandada "líder" de planetas troyanos, que corre por delante de Júpiter en una zona donde la gravedad del mundo reduce los efectos de la gravedad de la luz solar, creando una bolsa protegida donde cientos de rocas espaciales se han acumulado a lo largo de los eones. Allí, Lucy seguramente pasará zumbando por una serie de cuatro asteroides, investigando cada uno de ellos a unos 600 kilómetros de distancia.

Uno de los más destacados de este grupo será Eurybates, un asteroide de 40 millas de ancho que organiza su propio asteroide satélite de media milla orbitando a su alrededor. El planificadores de la misión estaban encantados de encontrar este diminuto compañero de oferta adicional con el telescopio espacial Hubble justo en 2018, mucho después de que la trayectoria de Lucy hubiera sido realmente preparada.

Una odisea repentinamente rica

Durante los siguientes seis años, Lucy ciertamente girará de nuevo hacia la Tierra para un aumento adicional que ciertamente lo pondrá en una órbita de seguimiento detrás de Júpiter, donde volará por un último objetivo en un segundo enjambre de troyanos que van tras el titán de gas. Su última ubicación será ciertamente una doble cabeza, planetas gemelos girando uno alrededor del otro, que llevan la variedad total de rocas de área alcanzadas a 8. "Estamos comprobando mucho más planetas que cualquier tipo de varias otras naves espaciales en el fondo", declaró Hal Levison, investigador privado principal de Lucy del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado, en la misma conferencia de prensa exacta.

El hecho de que una órbita solitaria pueda llevar a la nave espacial a numerosos planetas, todos ellos zumbando alrededor de la luz del sol en sus propios caminos, tomó incluso a los arquitectos objetivos por sorpresa. En realidad, inicialmente se habían propuesto estudiar dos planetas de distintos colores, rojo y gris. Sin embargo, los planetas se alinearon para proporcionarles una odisea mucho más rica de lo que habían imaginado.

" Se trata de una trayectoria fantástica que no será posible volver a realizar en el futuro", declaró Levison. "Gran parte fue simplemente suerte".

Potenciando los sentidos de Lucy

Además de pasar por un número documentado de planetas, Lucy también se aventurará más lejos del sol que cualquier otro camión con energía solar en los antecedentes. Para hacerlo a través de la zona profunda, Lucy ciertamente llevará 2 variedades solares redondas que flanquean el texto de la nave espacial. Con las matrices totalmente extendidas, Lucy tendrá la altura de una estructura de cinco pisos. Ese lugar de reunión creará unos 500 vatios de energía en Júpiter, no lo suficiente como para hacer funcionar un secador de pelo.

Pero será más que suficiente para alimentar el puñado de cámaras de vídeo que consumen electricidad y las diversas herramientas de Lucy, que los investigadores utilizarán para grabar toda la información que puedan a lo largo de cada vuelo de horas. Una cámara electrónica de sombra investigará de qué está construida la superficie del asteroide. Una cámara de infrarrojos podrá captar rastros de agua incrustada en los minerales. Una cámara de vídeo de alta resolución buscará los anillos y los satélites, además de contar los cráteres de la superficie de cada objetivo. Otra herramienta de infrarrojos controlará cómo cada asteroide libera calor. Además, al rastrear cuánto tropieza Lucy hacia un objetivo debido a su atracción gravitacional, los científicos tendrán la capacidad de evaluar la masa de cada planeta.

En conjunto, los análisis ciertamente tomarán elementos que los investigadores reconocen sólo como solitarios píxeles rojos o grises en sus telescopios, y también los cambiarán justo en una serie diversa de cápsulas de tiempo, cada una de ellas inmaculada durante miles de millones de años.

" A pesar del hecho de que permanecen en una pequeña región de la zona, son extremadamente literalmente diferentes entre sí", declaró Levison. "Esto nos está informando de algo extremadamente básico respecto al desarrollo del sistema planetario".

Un futuro de posibilidades

Tras el último sobrevuelo en 2033, la NASA podría ampliar el viaje de Lucy. Los paneles fotovoltaicos, por ejemplo, han sido creados para seguir funcionando aunque un par de sectores mueran de viejos o sean destrozados por micrometeoritos. "Podemos recibir un golpe y también podemos sobrevivir a él", declaró Rich Lipe, director del programa de la nave espacial en Lockheed Martin, donde se construyó Lucy.

Si Lucy se mantiene en forma hasta mediados de la década de 2030, Levison ya tiene una lista de más de una docena de objetos adicionales a los que la nave espacial podría ir a lo largo de una extensión. Cuando la misión termine, Lucy continuará rastreando la brecha de seis años entre los troyanos principales y los de ruta durante el siguiente millón de años, estima Levison, convirtiéndose en un fósil por sí mismo.

¿Volverá Lucy a la Tierra?

Lucy volverá a la Tierra dentro de dos años para recibir una segunda ayuda gravitatoria con el fin de empujar hacia los seis asteroides troyanos Leucus, Orus, Eurybates su satélite Queta, y Polymele su compañero satélite aún sin nombre.

¿Se ha lanzado la misión Lucy?

Lucy fue lanzada desde Cabo Cañaveral SLC-41 el 16 de octubre de 2021, a las 09:34:00.192 UTC en la variante 401 de un vehículo de lanzamiento Atlas V de United Launch Alliance. Obtuvo una asistencia gravitatoria de la Tierra el 16 de octubre de 2022, y obtendrá otra en 2024.

¿A dónde va la nave espacial Lucy?

A continuación, Lucy viajará hacia su primer encuentro con un asteroide troyano en el enjambre por delante de Júpiter para una llegada en 2027. Tras completar sus cuatro primeros sobrevuelos, la nave volverá a la Tierra para recibir un tercer impulso gravitatorio en 2031, que la catapultará hacia el enjambre de troyanos de cola para un encuentro en 2033.

¿Cuánto tardará Lucy en llegar al asteroide Troyano?

¿Qué distancia recorrerá Lucy? La misión principal de Lucy dura casi 12 años. Durante ese tiempo, Lucy viajará casi 4.000 millones de millas haciendo tres vueltas gigantes y media alrededor del Sol. La velocidad media de crucero de Lucy es de unas 39.000 mph, y de media viajará a 15.000 mph al pasar por cada asteroide troyano.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio web utiliza cookies para garantizar una mejor experiencia de navegación. Más información