Una nueva imagen del telescopio espacial James Webb muestra una galaxia aislada con detalles estelares

En la magnitud del espacio, las galaxias pueden quedar un poco separadas. Ese es el caso de una galaxia enana llamada Wolf-- Lundmark-- Melotte (WLM), que es una décima parte del tamaño de nuestra galaxia doméstica, la Vía Láctea, y también está bastante cerca por requisitos de área a 3 millones de años luz de distancia. Según la NASA WLM puede verse en la constelación Cetus

Solitario o no, WLM espera su primer plano. El Telescopio espacial James Webb (JWST) tomó un imagen increíblemente completa de WLM utilizando su tecnología de detección en el infrarrojo cercano para revelar un vistazo profundo a las celebridades de la galaxia. Las imágenes fueron publicadas el 9 de noviembre así como la información de esta imagen podría ayudar a los astrónomos a investigar los primeros tiempos del espacio profundo dado que la privacidad de WLM ha ayudado a mantener una cosmética química que se asemeja a la de las galaxias del universo primitivo.

" Suponemos que WLM no se ha conectado con otros sistemas, lo que lo hace realmente estupendo para evaluar nuestras teorías sobre la formación y también el avance de las galaxias", Kristen McQuinn, de la Universidad de Rutgers, uno de los científicos principales de Programa de Ciencia de Liberación Temprana (ERS) de Webb 1334, dijo en una entrada del blog de la NASA "Muchas de las otras galaxias vecinas están vinculadas y también enredadas con la Vía Láctea, lo que las hace más difíciles de investigar".

Los programas de Ciencia de Liberación Temprana se hicieron para destacar las capacidades de JWST, así como para ayudar a los astrónomos a prepararse para futuras observaciones.

La galaxia WLM también ha sido observada por el Telescopio espacial Hubble así como por el ya retirado Telescopio espacial Spitzer pero el JWST Cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) registró la galaxia con un detalle espectacular.

The WLM galaxy

" Podemos ver una miríada de celebridades privadas de varios tonos, dimensiones, temperaturas, edades y también fases de desarrollo; fascinantes nubes de gas nebular dentro de la galaxia; estrellas en primer plano con los picos de difracción de Webb; y galaxias de la historia con funciones frías como las colas de marea", añadió McQuinn. "Y, naturalmente, la vista es mucho más profunda y mucho mejor de lo que nuestros ojos podrían ver potencialmente. Además, si usted estuviera observando desde una tierra en el centro de esta galaxia, y también si pudiera ver la luz infrarroja, necesitaría ojos biónicos para poder ver lo que ve Webb."

Con esta nueva información, que aún debe pasar por el testimonio de los pares, los astrónomos buscan reconstruir el fondo de formación estelar de la galaxia WLM. Dado que las estrellas de baja masa pueden vivir durante miles de millones de años, lo más probable es que algunas de las celebridades que existen en WLM se hayan formado durante el universo primitivo.

" Al determinar las propiedades de estas celebridades de baja masa (como sus edades), podemos adquirir la comprensión de lo que estaba ocurriendo en el pasado realmente lejano", declaró McQuinn. "Es extremadamente correspondiente a lo que aprendemos más sobre la formación temprana de las galaxias mirando los sistemas de alto desplazamiento al rojo, donde vemos las galaxias tal y como existían cuando se desarrollaron inicialmente".

El JWST se lanzó justo en la zona el 25 de diciembre de 2021 y es un esfuerzo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Es el observatorio espacial más eficaz del universo y también puede detectar la luz pálida de galaxias increíblemente lejanas que son invisibles para el ojo humano.


¿Puede el telescopio James Webb ver Plutón?

Webb observará Marte y los planetas gigantes, los planetas menores como Plutón y Eris, e incluso los cuerpos pequeños de nuestro sistema solar: asteroides, cometas y objetos del cinturón de Kuiper.

¿Qué tamaño de objeto es capaz de ver el telescopio Webb?

Webb será un telescopio de 6,5 metros sensible desde la luz visible dorada hasta el infrarrojo medio, en longitudes de onda que van desde los 0,6 micrómetros hasta los 28,5 micrómetros.

¿Puede James Webb ver Andrómeda?

También conocida como Messier 31, Andrómeda está lo suficientemente cerca como para que Webb pueda estudiar sus estrellas individuales.

Cómo podrá el telescopio espacial James Webb ver las galaxias bebé?

Una de las razones por las que Webb podrá ver las primeras galaxias es porque es un telescopio infrarrojo. El universo (y, por tanto, las galaxias que contiene) se está expandiendo.

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