La nave espacial LightSail 2, alimentada por energía solar, echó un último vistazo a la Tierra antes de quemarse

Después de más de tres años orbitando el mundo, la LightSail 2 ha realizado su descenso de vuelta a la atmósfera del Planeta, fundiéndose en un intenso final en algún momento del otro día.

" LightSail 2 ha cumplido más de 3 maravillosos años en el cielo, liderando el camino de la elevación con luz, y demostrando que podríamos desafiar la gravedad añadiendo una vela precedente", Bill Nye, director general de The Planetary Society dijo en un comunicado de prensa. "El objetivo fue financiado por decenas de miles de miembros de la Sociedad Planetaria, que quieren avanzar en la innovación del área".

El notable artículo de tecnología moderna, lanzado justo en órbita usando un cohete SpaceX Falcon Heavy en junio de 2019, utilizó una vela solar de cuatro secciones de alrededor de 244 pies cuadrados para proyectarlo alrededor de la tierra un total de 18,000 veces en su carrera. Eso es alrededor de cinco millones de millas para la pequeña nave espacial compuesta por un satélite de 31 pulgadas de alto. Su órbita comenzó alrededor de 450 millas sobre la tierra, donde el ambiente es todavía lo suficientemente grueso como para desarrollar en última instancia, arrastrar la nave, así como tirar de ella hacia atrás.

El LightSail hizo uso de los fotones de los rayos del sol, que producen impulso después de que rebotan en la célula solar hecha de Mylar, una película de poliéster reflectante extremadamente brillante. Utilizando la energía insustancial de la luz solar por sí sola, la nave logró navegar a alrededor de 16.765 mph en 2019, pero en teoría puede mantener la aceleración bajo la luz solar continua. Según The Pllanetary Society en sólo un mes de sol, la velocidad de la nave puede aumentar más de 300 millas por hora.

A pesar de la muerte del verdadero LightSail, las fotos del misión aún pueden ser consultadas en Internet. El equipo terrestre detrás de la nave puede permanecer para evaluar los datos y también publicar sus hallazgos de los años que LightSail pasó dando vueltas alrededor del globo.

El objetivo de LightSail era dar lugar a una era de investigación de salas de bajo presupuesto haciendo uso de la tecnología moderna de navegación solar, que residirá en futuras misiones, como la NEA Scout así como ACS 3 que ambos hacen uso de velas solares.

" Hemos desafiado el puerto de la Tierra y también encontramos que una pequeña nave puede navegar y también guiar", dijo Bruce Betts, supervisor del programa LightSail, así como científico jefe de The Planetary Society, en un lanzamiento. "Los mejores deseos para aquellos que navegan con embarcaciones similares a la derecha en el mar sustancial de la habitación - esperamos un futuro increíble de la expedición, orgulloso de que en realidad hemos jugado un papel. Crucero en!"

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