Dos misterios de los meteoritos ayudan a los astrónomos a investigar los orígenes de la vida

En una fría tarde de febrero de 2021, Winchcombe, un pueblo de mercado rodeado de jardines y acurrucado en las suaves laderas del suroeste de Inglaterra, se iluminó con una bola de fuego y también con un estruendo sónico cuando un meteorito atravesó el cielo.

Los astrónomos reconocieron, inmediatamente, el valor de la roca que acababan de recibir. Se hicieron con las palabras rápidamente. En la lista de abajo días, los lugareños y también los investigadores por igual cepillado con arbustos, áreas, así como calzadas, acumulando más de una libra extra de fragmentos extraterrestres en todo.

Los expertos tenían grandes razones para estar entusiasmados con esta cierta bola de fuego, que, como resulta, es mucho más antigua que la de Winchcombe castillo del siglo XV. Este meteorito era una reliquia de 4.500 millones de años de los primeros días del sistema planetario. La investigación de partículas como estas puede ayudar a los investigadores a reconocer lo que estaba ocurriendo cuando la Tierra aún se estaba formando, incluyendo la cantidad de agua que pudo haber cuando recubrió un globo como Marte.

" El meteorito de Winchcombe consta de todos los ingredientes activos -agua y moléculas orgánicas- que se necesitan para iniciar los océanos así como la vida en la Tierra", dice Ashley King , científico del planeta en el Museo de Historia Natural de Londres. Fue uno de los muchos científicos que dieron a conocer sus hallazgos sobre el meteorito de Winchcombe en el revista Science Advances hoy.

Los restos británicos ofrecen un ejemplo de lo que los astrónomos llaman una condrita carbonácea. Estas rocas son realmente antiguas como el tiempo: Probablemente se desarrollaron en los albores del sistema solar, en sus alcances externos, antes de caer eventualmente más cerca del interior de la Tierra.

Científicos en sombreros y chaquetas que se encuentran en un campo mirando fragmentos de meteoritos

Condritas carbonáceas tienen un contenido de red de carbono mucho mayor que la mayoría de sus compañeras rocas espaciales. Además, están aderezadas con una pizca sana y equilibrada de lo que los astrónomos llaman volátiles: sustancias como el metano, el nitrógeno, el dióxido de carbono, así como, sí, el agua, cada una de las cuales se congela en el espacio, sin embargo, puede convertirse fácilmente en gas bajo el calor del sistema planetario interno.

Las condritas carbonosas no suelen llegar a la Tierra; representan una pequeña parte de los miles de meteoritos que se acumulan para su estudio en nuestra tierra. Un cayó en picado en Dinamarca en 2009; otro se derrumbó en California en 2012. Esos 2 casos parecen haberse adherido en realidad a arcos similares a los de la roca de Winchcombe, posiblemente insinuando que todos ellos podrían compartir un relato inicial.

Para descubrir material de rocas tan antiguas, los astrónomos normalmente tienen que enviar mensajeros fuera del mundo. Hayabusa 2, una nave espacial introducida desde Japón en 2014, regresó a la Tierra seis años después con muestras de 162173 Ryugu, un asteroide cercano a la Tierra. La nave de la NASA OSIRIS- REx presentado en 2016, está preparado para regresar en 2023 con muestras similares de otro asteroide cercano a la Tierra, 101955 Bennu. Ambos asteroides se cree que son condritas.

La roca Winchcombe conservado empresas de espacio el problema mediante la participación de la Tierra más bien. Incluso más que eso, ya que los residentes capturaron el programa del meteorito con sus cámaras electrónicas de timbre, así como dashcams, los astrónomos no tenían problemas para reconstruir el arco de la roca a través del medio ambiente.

" Desde que conocemos la órbita pre-atmosférica de la roca inicial, así como el meteorito se recuperó apenas horas después del aterrizaje, ha sido un poco como tener nuestra propia misión de retorno de ejemplo 'natural' de un planeta", dice King.

Dado que las piezas procedían de un entorno conocido, los astrónomos también pudieron establecer con seguridad qué trozos procedían del meteorito y cuáles, por ejemplo, de un camino de entrada. Asimismo, las piezas se recuperaron en pocos días, lo que indica que cualquier contaminación se mantuvo al mínimo. "El Winchcombe [rock] es excelente, no ha sido modificado por la atmósfera terrestre, y nos da la posibilidad de mirar hacia atrás en el tiempo", afirma King.

" Pudimos hacer una dimensión realmente sorprendente de la composición del agua en Winchcombe y entender que era 100 por ciento extraterrestre", dice Luke Daly , un investigador del planeta en la Universidad de Glasgow en Escocia, así como uno de los coautores de King.

Los científicos no sólo localizaron agua en su cápsula del tiempo, sino que también identificaron sustancias que contienen carbono y oxígeno, incluidos los aminoácidos, los componentes básicos de la vida en el mundo.

Aunque la roca de Winchombe es una rareza en el mundo, el sistema planetario primitivo habría incluido sin duda partículas como ésta. En numerosos métodos, son las sobras: producto que realmente no fue comido por los pequeños mundos en crecimiento. En aquel entonces, una condrita carbonosa tras otra habría traspasado los planetas internos y golpeado sus superficies. Así que es posible que rocas como Winchcombe hayan ayudado a llevar agua y aminoácidos a la Tierra, junto con Mercurio, Venus y Marte. Eso aumenta una preocupación adicional: ¿Cuánto compuesto vital trajeron?.

Para solucionarlo, un grupo de investigadores de Francia y también de Dinamarca comprobó un tipo de meteorito extremadamente variado: fragmentos de Marte, rotos y también desechados hasta caer en la Tierra. Hay cerca de 200 casos conocidos de tales meteoritos que permiten a los investigadores echar un vistazo a la historia de Marte desde la comodidad de su propia casa. La investigación resultante también se publicó en Science Advances hoy.

Hay una bandera roja específica en esas rocas de Marte: el cromo. No es que este metal pesado sea desconocido en el Planeta Rojo - sin embargo, un isótopo detallado, el cromo-54, no se encuentra naturalmente en la corteza. De hecho, el inicio del cromo-54 es probablemente en las condritas. A partir de los niveles de cromo en esta muestra de meteoritos, los especialistas pueden aproximar la variedad de condritas que colapsaron justo en Marte.

" Esto nos permite poner una cita firme sobre la cantidad mínima de agua que tiene que haber existido en Marte", afirma Martin Bizzarro , astrónomo de la Universidad de Copenhague (Dinamarca). Él y sus colaboradores llegaron a la conclusión de que las condritas que chocaron contra Marte, combinadas con el vapor de agua que aumentaba desde el interior giratorio del mundo, podrían haberlo inundado en un mar de prácticamente mil pies de profundidad.

Asteroide o cometa volando hacia Marte en ilustración

" Este estudio de investigación parece realmente emocionante y también incluye más apoyo a la teoría de que los planetas ricos en agua fueron el principal recurso de volátiles a los planetas terrestres", dice King, que no fue autor del estudio de investigación de rocas marcianas.

En cuanto al meteorito de Winchcombe, los investigadores que están detrás de ese trabajo apenas han dañado la superficie de las rocas que han caído de los cielos, así como casi justo en su regazo. Es una ventana a un período cosmológico con ideas duras restringidas.el rocas terrestres más antiguas conocidas , por ejemplo, son sólo alrededor de 4 mil millones de años de edad .

" Hay mucha ciencia interesante por delante de esta roca", dice Daly. "Es imposible abarcarlo todo".

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio web utiliza cookies para garantizar una mejor experiencia de navegación. Más información