Por qué nevó tanto en Búfalo el pasado fin de semana

Este artículo fue publicado originalmente en La Discusión.

Es difícil para la mayoría de los individuos imaginar 6 pies de nieve en una tormenta, como la La localidad de Búfalo vio durante el descanso del fin de semana, sin embargo tales ocasiones de nevadas severas tienen lugar periódicamente a lo largo de los bordes orientales de los Grandes Lagos.

La sensación se llama "nieve de efecto lacustre", y los lagos juegan un papel esencial.

Comienza con aire fresco y seco procedente de Canadá. A medida que el aire frío barre los Grandes Lagos, razonablemente más cálidos, absorbe más y más humedad que cae en forma de nieve.

Why Buffalo got so much snow last weekend

Soy un investigador del clima en UMass Amherst. En el curso de Dinámica del Clima que imparto, los alumnos suelen preguntar exactamente cómo el aire frío y seco puede provocar fuertes nevadas. A continuación se muestra exactamente cómo se produce.

Cómo el aire completamente seco se convierte en tormentas de nieve.

Nieve de impacto lacustre se ve fuertemente afectada por las distinciones entre la cantidad de calor y humedad en la superficie del lago y también en el aire a unos pocos miles de pies por encima de él.

Un enorme contraste desarrolla condiciones que ayudan a succionar el agua del lago, y también, por lo tanto, una mayor nevada. Una diferencia de 25 niveles Fahrenheit (14 Celsius) o más crea un ambiente que puede sostener fuertes nevadas. Esto suele ocurrir a finales de otoño, cuando el agua del lago aún está caliente desde el verano y el aire frío comienza a descender desde Canadá. Todos los otoños se producen nieves de efecto lacustre mucho más moderadas bajo contrastes térmicos menos severos.

La trayectoria del viento sobre los lagos es muy importante. Cuanto más frío sea el vuelo sobre la superficie del lago, más humedad se vaporiza del lago. Una "traída" larga -el alcance sobre el agua- suele causar aún más nieve de efecto lacustre que una más corta.

Imagina un viento del oeste que se endereza impecablemente para que golpee sobre todo el tamaño de 241 millas del lago Erie. Eso es cerca de lo que Buffalo estaba experimentando durante la tormenta que comenzó el 17 de noviembre de 2022.

Why Buffalo got so much snow last weekend

Una vez que la nieve llega a tierra, la elevación añade un impacto adicional. La tierra que se inclina hacia arriba desde el lago impulsa la elevación en la atmósfera, aumentando las tasas de nevadas. Este mecanismo se denomina "resultado orográfico". " El meseta de Tug Hill , situada entre el lago Ontario y también los Adirondacks en el oeste de Nueva York, es muy conocida por sus notables monos de nieve.

En un año común, las nevadas anuales a "sotavento" de los Grandes Lagos se acercan a las 200 pulgadas en algunos lugares.

Los residentes en posiciones como Buffalo son muy conscientes del fenómeno. En 2014, algunas partes de la zona recibieron más de 6 pies de nieve a lo largo de un ocasión épica de efecto lago del 17 al 19 de noviembre. El peso de la nieve derribó numerosas cubiertas de tejados así como causó más de un montón de víctimas mortales.

Las nevadas de impacto en el lago en la localidad de Buffalo se limitan normalmente a una zona delgada donde el viento viene directamente del lago. Los automovilistas que circulan por la Interestatal 90 suelen pasar de un cielo soleado a una tormenta de nieve y de nuevo a un cielo cálido en una distancia de 30 a 40 millas.

El papel de la modificación del clima.

¿Juega la modificación del clima un papel en la máquina de nieve de efecto lago? Hasta cierto punto.

El otoño se ha calentado en todo el Medio Oeste. El hielo impide que el agua del lago se evapore en el aire, y se está formando detrás en el pasado. El aire más cálido del verano ha traído una temperatura más cálida del lago hasta el otoño.

Los modelos anticipan que con el calentamiento adicional, se producirá aún más nieve de efecto lacustre. Sin embargo, con el tiempo, el calentamiento sin duda causará más de las precipitaciones que caen como lluvia de efecto lago, que actualmente se produce en la pérdida temprana, en lugar de la nieve.

Divulgación: Michael A. Rawlins recibe financiación del Departamento de Energía, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio y la Fundación Nacional de la Ciencia.

¿Qué causa las tormentas de efecto lago?

La nieve de efecto lago de los recursos invernales se produce cuando el aire frío, a menudo procedente de Canadá, se desplaza por las aguas abiertas de los Grandes Lagos. Cuando el aire frío pasa sobre las aguas no congeladas y relativamente cálidas de los Grandes Lagos, el calor y la humedad se transfieren a la parte más baja de la atmósfera.

¿Cómo se produce la nieve de efecto lacustre?

La nieve de efecto lacustre se produce cuando el agua cálida de los lagos, comparada con las temperaturas frías de la tierra, se combina con aire especialmente frío procedente del norte. A finales del otoño y principios del invierno, los Grandes Lagos aún conservan mucho calor de principios de año.

¿Quién recibe más nieve de efecto lacustre?

En la Península Superior de Michigan, cerca de las ciudades de Houghton, Marquette y Munising, existe un cinturón de nieve muy grande en Estados Unidos. Estas zonas suelen recibir entre 635 y 762 cm de nieve cada temporada. A modo de comparación, en la costa occidental, Duluth (Minnesota) recibe 198 cm por temporada.

¿Qué tipo de nieve de efecto lacustre suele ser más intensa?

Las bandas más intensas de nieve de efecto lacustre generalmente se desarrollan cuando los vientos de la superficie hasta unos 5.000 pies están bien alineados sobre el eje más largo del lago.

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