Estas ballenas ya extintas eran algo así como manatíes

Para el paleontólogo de la Universidad de Michigan Philip Gingerich, un día de trabajo consiste en descubrir los secretos del pasado. "La vida en el pasado solía ser diferente a la que vemos residir en la Tierra hoy en día", informa Gingerich Popular Science. "Hay un montón de animales extraños e imprevistos representados por los fósiles, y hay un montón de secretos interesantes y también sorpresas en el pasado geológico que aún están por descubrir".

Gingerich es coautor de una investigación publicada el otro día en la revista PLoS One que define la exploración y también el análisis de los restos óseos de Pachycetus paulsonii , Pachycetus wardii , y también Antaecetus aithai , antiguas ballenas de una nueva categoría de ballenas llamada Antaecetus. Estas ballenas vivieron durante el centro Eoceno (hace aproximadamente 40 millones de años) en la Europa contemporánea, América del Norte, así como en África. A principios del Eoceno, la India comenzó su colisión con el resto del continente asiático, formando la cordillera del Himalaya. La mayoría de los continentes de la Tierra seguían moviéndose hacia sus ubicaciones actuales. Es también cuando el registro fósil nos ofrece la primera prueba de dos equipos de criaturas marinas: los cetáceos (ballenas, marsopas y también delfines) y también los sirenios (manatíes así como dugongos). La categoría Basilosaurus también conocido como el "Rey Lagarto" es una ballena mucho más conocida de la edad del Eoceno.

" El estimulante fue la adquisición por parte del coautor Samir Zouhri del cráneo marroquí y también del sistema esquelético parcial de Antaecetus que mostramos en el artículo, y que pudimos completar con más excavaciones para recuperar más del mismo esqueleto. Sabíamos con respecto a la especie antes, sobre la base de una variedad limitada de vértebras distintas, sin embargo, la cabeza no se conocía antes y realmente no teníamos esta gran parte del sistema esquelético antes", dice Gingerich.

El estudio se basa en varios fósiles mal comprendidos e incompletos recogidos a principios de la década de 1870 en Alemania, Ucrania y otros lugares de Europa y el norte de África. A partir de estos restos óseos antiguos, el grupo supone que estas ballenas eran nadadores perezosos comparables a los manatíes (o sirenios) y que también permanecían en mares superficiales.

Gingerich y también el equipo se sorprendieron por dos puntos importantes del estudio de investigación. "La pequeña dimensión del cráneo y también la delicadeza de los dientes para una mascota con vértebras tan grandes y también ampliamente mineralizadas", afirma. "Otro punto que nos dejó atónitos como escritores fue la amplia circulación geográfica de Antaecetus y su cercano amado Pachycetus que se conocen actualmente en el norte de África, Europa y el este de América del Norte".

Antaecetus también fue quizás un depredador de emboscada debido al grosor de sus huesos de la espalda, o vértebras, que le habrían proporcionado la fuerza e inercia necesarias para superar a una presa y dispersar a los asesinos. No es probable que no fueran un objetivo de los asesinos posteriores debido a su tamaño y también a su denso esqueleto, sin embargo el equipo piensa que los animales más jóvenes podrían haber sido extra vulnerables a otras enormes ballenas arqueoceas que se quedaban en los mismos lugares.

" La cabeza y los dientes son relativamente pequeños y frágiles para un 'arqueoceto' totalmente acuático o ballena del Eoceno antiguo, especialmente uno con vértebras tan grandes y un cuerpo tan grande", afirma Gingerich. "Esto indica una dieta de algo bastante blando, así como fácil de emboscar y también de masticar, potencialmente pulpo, calamar o sepia".

Antaecetus revela que el hecho de que un animal no sea rápido no implica que no pueda ser feroz.

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