Los bancos de arenques llenan una vía de agua antes muerta

Este post fue incluido inicialmente en Revista Hakai , una publicación en Internet sobre la investigación científica y también la sociedad en las comunidades costeras. Lea más historias similares a esta en hakaimagazine.com

Jonny Williams se mete en un traje de neopreno enjabonado cerca de la base de la cordillera Tantalus de la Columbia Británica, un conjunto de óptimos de más de 2.000 metros que desencadenan la etiqueta de la zona, Sea to Sky. El agua en la que se desliza es como el cristal, un regalo imprevisto en un brazo de glaciar reconocido para canalizar los vientos fuertes. Mientras patea sus aletas a lo largo de la costa, los chorros de agua de mar brillan al satisfacer el sol. Un rato más tarde se balancea de nuevo y grita: "¡Casi me fumo la cabeza!". Con el plancton en flor, la exposición en el agua poco profunda es del tamaño de un brazo por adelantado, y las rocas aparecen por delante de la nada.

Es Tem Lhawt' [tem thlout] , el momento del arenque, en el corazón de Sḵwx̱wú7mesh [skw-ho-mish] tierras natales. A principios de la primavera, el pequeño equipo de jóvenes investigadores ciudadanos de Williams enciende el motor fuera de borda y zumba un barco de aluminio a lugares a lo largo de la superficie de la pared occidental empinada de estas costas. En cada parada, una persona se pone el traje, se sumerge y explora cada espacio en busca de señales de una población de arenques que el Ministerio de Pesca y Océanos de Canadá considera también exterior para su seguimiento normal.

Desde arriba, el estrecho de Howe, conocido como Átl' ḵa7tsem [at-kat-sum] entre otros nombres, parece una pinza de cangrejo abierta con un brazo sinuoso, alimentado por el río. Metido justo en la base de su brazo está el distrito de Squamish, una antigua ciudad molinera convertida en lujoso refugio exterior a medio camino entre Vancouver y también Whistler, que coloniza el nombre de Sk̲wx̲wú7mesh. Donde la pinza del cangrejo cumple con el Mar Salish, las pinzas se enganchan alrededor de una colección de islas.

El espectáculo del desove del arenque - peces adultos que vuelven a estas costas para enterrar 10s de cientos de huevos con una nube lechosa, azul-verde de líquido seminal llamado milt - más que en cuestión de días. Algunos de los huevos, pegados a plantas como las algas, serán fecundados y, si las olas que los bañan son suaves y los asesinos se mantienen alejados, emergerán las larvas. Para mí, los huevos transparentes en forma de burbuja del tamaño de un mijo que busca Williams parecen también diminutos para tener mucha importancia en Átl' ḵa7tsem. Sin embargo, para Williams y también para los otros cuatro científicos que componen el grupo principal de búsqueda de arenques, saber dónde aterrizan y crecen estos huevos les permite tomar el pulso a una vía fluvial que los ecologistas proclamaron una vez muerta.

Los fantasmas de la eliminación de recursos nos rodean: 2 fábricas de pasta de papel que ahogaron el ruido con troncos, así como agentes aclaradores como el dióxido de cloro, plantas químicas que filtraron mercurio, sitios web de vertederos submarinos de escombros dragados, y también una mina de cobre frente a la playa que fue cuando el mayor recurso de metales nocivos en los ríos de América del Norte.

Los biólogos que examinan el arenque no pueden decir exactamente cómo estos mercados se asocian con la salud y el bienestar de los peces, sin embargo, los lugareños están seguros de que el efecto de los métodos comerciales del pasado era sólo desfavorable. Echando un vistazo a los contenedores químicos oxidados y otros restos a lo largo de las costas, es difícil imaginar que el arenque elija entregar sus huevos a estas aguas poco profundas de ninguna manera.

El arenque del Pacífico en este componente norte del Mar de Salish, donde se asienta la garra de Átl' ḵa7tsem, parece estar haciéndolo mucho mejor en general que los que están más al sur, aunque numerosos antiguos sitios de generación más allá de Átl' ḵa7tsem están abandonados, en el tramo de agua entre la ciudad de Vancouver y también la isla de Vancouver. El arenque casi desapareció de las costas que rodean Squamish a mediados de la década de 1970, probablemente como resultado de la sobrepesca y del desorden que los industriales hicieron con los sitios web de generación.

Las directrices medioambientales, como los límites a la forma en que las fábricas de pasta de papel podían desechar los agentes blanqueadores en el océano a partir de finales de los años 80 -cumplidas con el cierre de algunas operaciones importantes- han hecho que el arenque vuelva a algunos de sus anteriores viveros costeros en Átl' ḵa7tsem y han aumentado sus posibilidades de supervivencia. Los ciudadanos empezaron a vigilar a los nuevos arenques a principios de la década de 2010. A lo largo de los años, los equipos medioambientales, así como Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw [Squamish Nation]En la actualidad, los pescadores de la zona han llevado a cabo iniciativas de preservación en colaboración con el sector local, por ejemplo, asegurando que los pilotes dañinos se envuelvan con productos protectores para evitar que los huevos de arenque mueran. Del mismo modo que los efectos consolidados del avance y la extracción asfixiaron en su día estos entornos costeros, con un poco de suerte, actualmente el resultado acumulado de numerosos esfuerzos para restaurarlos protegerá un peligroso rebote para el arenque. Recientemente, los residentes han observado signos adicionales de que el medio ambiente se está recuperando: el regreso de delfines, cetáceos, ballenas jorobadas y ballenas impresionantes, después de una falta de casi 100 años.

Los arenques siguen enfrentándose a fuerzas importantes aquí: el fiordo se está acidificando, desoxigenando y calentando rápidamente. Los biólogos marinos no están seguros de si el regreso de los arenques será efímero o si se trata de un regreso continuo. Uno de los métodos más sencillos para saberlo es rastrear dónde dejan los peces los huevos y cómo se ponen cada primavera. Ese trabajo corresponde a Williams y también a sus compañeros científicos ciudadanos. Un grupo de voluntarios también hace un seguimiento del desove primaveral recorriendo las aguas de Squamish con botas de agua. El esfuerzo general da lugar a un sentimiento de urgencia: mientras que los mayores molinos y minas frente a la playa han cerrado, se está desarrollando una nueva era de crecimiento frente al mar, con planes para apartamentos de lujo y un centro de gas natural fundido.

A medida que el grupo localiza los lugares de generación y también reúne datos de sustentación, canaliza la información a los biólogos de la empresa de conservación Átl' ḵa7tsem/ Howe Sound Marine Stewardship Initiative (MSI). Al reconocer dónde desovan los arenques, cuántos huevos se generan aproximadamente y también cómo se establecen, los científicos tendrán un estándar con el que comparar futuras modificaciones. Las observaciones sobre cómo afecta cualquier tipo de tarea industrial nueva a los arenques en sus lugares de desove preferidos pueden ayudar también a los defensores de la lucha por una mayor protección del medio ambiente.

El grupo de búsqueda de arenques hace gran parte de su trabajo escaneando el ruido en busca de slhawt' [th-lao-t] en las noches y también los fines de semana. 3 jóvenes participantes en el Sḵwx̱wú7mesh, incluyendo a Williams, así como un coordinador del estudio del arenque son pagados con fondos elevados a través de la ICM, sin embargo su trabajo es sostenido por la generosidad de la zona. Sus trajes de neopreno son regalados por una empresa regional de buceo. Los grupos de conservación y personas como Neil Baker, un pescador de Sḵwx̱wú7mesh, ofrecen suministros y conocimientos sobre el arenque local y el medio ambiente. Y las embarcaciones que utiliza el equipo las ofrece el Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw.

Pero el Búsqueda de Slhawt ', como se reconoce la tarea del arenque, es algo más que el pez forrajero. Uno de los objetivos más amplios es recuperar la asociación de las personas con el audio. Durante siglos, el viaje primaveral de los slhawt' de vuelta a sus lugares de origen marcaba el primer festín tras una larga temporada invernal tanto para las personas como para los seres acuáticos, desde las aves marinas hasta las águilas y las marsopas. Las comunidades celebraban eventos a finales del invierno que ayudaban a invitar a la residencia de los slhawt'. Las huevas se recogían y también se consumían frescas, secas o ahumadas, a veces con fuegos de salmón.

En los antecedentes actuales, las políticas americanas tempranas dirigidas a cortar la conexión de la gente de Sḵwx̱wú7mesh con su área para quitar la riqueza restringieron cómo estos primeros administradores podrían lograr sus prácticas de la supervisión así como de la cosecha a lo largo de las orillas. A medida que el slhawt' desapareció, también lo hizo el salmón y más. El regreso del slhawt' restablece las asociaciones entre los peces y otras variedades, que incluyen a los seres humanos que pueden motivar o dificultar su supervivencia.


Entre los esnórquel de la costa, Williams, de 24 años, y también otros 2 jóvenes Sḵwx̱wú7mesh participantes en el grupo de estudio, descubren el manejo de la embarcación, reconocen la flora y también los animales, y también establecen capturas de cangrejos y langostinos para recoger alimentos para los amigos y la familia - experiencias a las que no podrían tener acceso de otra manera. Algunos miembros del personal hablan Sḵwx̱wú7mesh mientras trabajan, volviendo a unir las palabras con las técnicas que les dieron origen. La búsqueda de slhawt' alimenta una flamante generación de administración de Sḵwx̱wú7mesh.

Los jóvenes topógrafos cuentan con el apoyo de Matthew Van Oostdam, un pescador industrial transformado en profesor de ascendencia holandesa y francesa que lleva 6 años trabajando bajo las instrucciones de los miembros del vecindario de Sḵwx̱wú7mesh y también de las personas mayores. Su labor actual es la de planificador de la educación y el aprendizaje en la tierra para los alumnos de preescolar a décimo grado de la escuela St' a7mes, donde vincula las formas de reconocimiento de los sḵwx̱wú7mesh y de los colonos. Uno de sus esfuerzos es ajustar las enseñanzas de la zona en actividades de descubrimiento para los alumnos más jóvenes, dirigidas por la madre de Williams, Charlene Williams.

En un día común de la institución, Van Oostdam está con los niños despellejando nutrias de río, educando en el manejo de cuchillos, ahumando salmones o recogiendo cubiertas de ostras para hacer "teléfonos de concha". Para los alumnos más jóvenes de Van Oostdam, "slhawt" se llama Harriet the Herring, una personalidad de ojos saltones inspirada en una película realizada por la conservacionista de BC Briony Penn. Harriet compone cartas sobre sus viajes y el entorno que sustenta, que Van Oostdam revisa en voz alta. Las encuestas del equipo de "Search for Slhawt" informan de la programación de Harriete; en febrero, escribió una carta a los niños diciéndoles que no se preocuparan.que se ponía en camino.

A pesar de que estoy con el grupo de estudio en un Sḵwx̱wú7mesh buque de trueno-emblazado en muy principios de abril, razonablemente tarde en una temporada de desove regular, Williams, así como los demás han visto pocos indicios de generar. El ciclo de slhawt' es imprevisible, afectado por una armonía de acontecimientos dirigidos por un conductor desconocido. Van Oostdam ha distribuido juguetonamente carteles de "missing out" por toda la institución.

La búsqueda de Slhawt' comenzó como una demanda de los mayores. Kiyo-wil Robert Baker, y otros, tenían la intención de volver a ver una cosecha tradicional de huevas de arenque en ramas de cicuta dirigida por los jóvenes, así como por el vecindario en general. Como fuente de alimento básico para las Primeras Naciones a lo largo de la costa del Pacífico, las huevas de arenque se recogen normalmente en globos de los estantes de las frondas de algas o de las ramas de los árboles de coníferas puestos en aguas poco profundas.

En el momento de la solicitud de Baker, tanto Van Oostdam como su guía, Charlene, no sabían mucho sobre los slhawt', ni dónde podían encontrarse. Mientras Charlene se ponía en contacto con otras personas mayores de Sḵwx̱wú7mesh con conocimientos directos, Van Oostdam telefoneó a un par de empresas regionales de conservación y preguntó si alguna persona entendía algo sobre este pez fundamental. Con Squamish Streamkeepers, satisfizo a John Buchanan, un investigador residente de larga data y también autodenominado "policía ambiental" que ha mantenido voluntariamente un seguimiento de dónde se generan los arenques regionales durante más de una década desde su embarcación.

Mientras tomábamos un café, "me bombardeó con 12 años de datos sobre el arenque", recuerda Van Oostdam. Equipado con los mapas de Buchanan de los sitios de generación de la costa -líneas azules para los sitios estudiados y líneas rojas para los sitios con desove, superpuestas en un mapa de Google Earth del sonido-, Van Oostdam exploró lugares a lo largo de la pared occidental de Átl' ḵa7tsem, de pendiente glacial, en su pequeña embarcación para familiarizarse con los peces. Pronto, Buchanan le instó a tomar el control de los estudios sobre el arenque, así como Van Oostdam dio la bienvenida a Jonny Williams para que se uniera a él.

Por aquel entonces, Williams se ocupaba de la ICM como planificador de la interacción de los jóvenes indígenas. A través de amigos y familiares, ayudó a organizar su uso Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw-- tenía embarcaciones y también reclutó a los demás participantes del equipo central del estudio.

Aquella primavera inicial de "Search for Slhawt", en 2019, los alumnos dirigieron un evento, tal y como habían pedido los mayores. Eligieron la playa de Nexen, donde una planta química cuando generó agentes de aligeramiento para el mercado de la pulpa y el papel. Tras conocer la relevancia del slhawt' en la comunidad ecológica y también los métodos Sḵwx̱wú7mesh de recolección de huevas, los jóvenes cantaron melodías invitando al slhawt'. Hacían repisas con ramas de cicuta y también las tapaban en la zona intermareal con cuerdas. En aquel momento, también Buchanan era cínico: suponía que las posibilidades de recoger huevas en la playa de Nexen eran escasas. El equipo regresó una semana más tarde para encontrar las ramas fuertemente cubiertas de huevos. Por primera vez en la memoria, los participantes de la comunidad probaron las huevas de arenque del ruido, un especial que los jóvenes describieron como "palomitas saladas".

Un diseñador ha considerado realmente que cargó este sitio con arena y polvo para dar paso a un parque de 4,5 hectáreas frente al mar, parte de un crecimiento multimillonario preparado para albergar a 6.500 residentes.


En el agua, Williams vuelve a subir a la embarcación y se pone un pantalón de chándal con la leyenda Tribal Journeys, el nombre de un evento en el que participó, remando miles de kilómetros en una piragua. Vivian Joseph, con una sudadera de camuflaje y unas gafas redondas que montan unos suaves ojos marrones, reduce el motor mientras guía con pericia hacia un rincón desgarrado por cientos de años de agua corriente. El oleaje del agua del arroyo desde lo más profundo de esta catedral ahoga el sonido de los aviones por encima. Con la tendencia aún baja, una franja de algas rocosas arrugadas, parecidas a la pasta, marca la línea de la marea alta, a centímetros sobre el agua. "¿Veis cómo se genera?" pregunta Van Oostdam, señalando las algas. Entrecierro los ojos y me inclino con más detalle.

Joseph, que tiene 30 años, se acerca tranquilamente con la moto de agua al acantilado para que Van Oostdam pueda sacar un trozo de alga. Kieran Brownie -un fotógrafo del barrio que se apunta a los viajes para ayudar- menciona que es posible distinguir ojos en algunos de los diminutos huevos. Sin embargo, sólo una pequeña parte de estos huevos se están convirtiendo en larvas, el resto ha muerto. Van Oostdam especula que el agua del arroyo podría haber impedido la fertilización.

Al salir del cubículo, Williams detecta un excelente acantilado alto para saltar cuando las condiciones climáticas se calientan - aunque pensándolo bien decide que es tal vez un poco caro. En 2014, para conmemorar la finalización del período de estudio, Van Oostdam y Williams saltaron desde un alto acantilado cercano y reducido. Un gran componente de este proyecto es disfrutar, afirma Van Oostdam. Su lealtad es a los jóvenes y también a los entornos con los que están asociados.reírse ayuda a estos vínculos.

El equipo de prospección -que hoy son Joseph y Williams- registra las coordenadas GPS de cada zona de desove que localiza, y Van Oostdam mide el nivel de temperatura del agua -4,7 ºC- y tiene en cuenta las condiciones meteorológicas y cómo se están estableciendo las larvas. Resume las búsquedas en un informe diario y también lo comparte con los biólogos de la ICM, junto con una lista de control por correo electrónico, así como un animado grupo de Facebook, donde los mayores de Sḵwx̱wú7mesh, así como los seguidores del arenque, pueden salpicar las entradas del blog con comentarios.

Los 3 años de datos del grupo, junto con los de Buchanan de años anteriores, se encuentran ahora entre numerosos cientos de colecciones de datos de código abierto organizados en un nuevo mapa interactivo e interdisciplinario de Átl' ḵa7tsem, ensamblado por el ICM, que revela todo, desde el nombre de Sḵwx̱wú7mesh hasta los lechos de hierba marina en riesgo, pasando por bolsas poco comunes de arrecifes de esponjas de vidrio, que se formaron a lo largo de incontables años. Estas iniciativas contribuyeron a la clasificación de la región como la 19ª zona de la biosfera de la UNESCO en 2015.

Para que Van Oostdam confíe en entrar en el agua así como en llevar a cabo un estudio, estamos cerca de Swiy̓át, una zona espiritual actualmente ocupada por las reliquias de una fábrica de celulosa. Mientras Joseph arrastra la embarcación tras Van Oostdam y un séquito de leones marinos, Williams descansa en la popa restregándose las manos, aunque afirma que el frío no le molesta. Átl' ḵa7tsem fue la primera autopista acuática entre los pueblos de invierno y verano del Mar Salish, me dice. Los ancianos hablan de señoras de 50 años que recorren en canoa el tramo de aproximadamente 70 kilómetros hasta Vancouver y también de vuelta algún día. "Mi pueblo tenía que ser difícil".

Durante las horas normales de trabajo, Williams ayuda a Ta na wa Yúus ta Stitúyntsam, la división de derechos y también de títulos de Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw, cuyo nombre equivale a "los que se ocupan de lo que fue bied lejos o lo que será transmitido." Acaba de terminar un curso de técnico en ecología y también tiene intención de sacarse el título de submarinista. Quiere trabajar con el agua que protege su tierra, y también ganar dinero por ello. "Si no lo hacemos nosotros, ¿quién lo hará?".

Joseph comparte la opinión de Williams. En el momento de nuestra escapada, era enumeradora de peces para el Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw, recorriendo los ríos para controlar la muerte de los peces. Antes de los estudios sobre el arenque, nunca había estado en el mar, aparte de algún viaje ocasional en ferry. Ahora está descubriendo cuánta vida acuática está ligada a los pequeños huevos que rastrean, como las orcas y también los delfines.

A medida que el viento se levanta, las nubes expulsan granizo, por lo que nos estrangulamos de vuelta al puerto. Se produce una discusión acerca de que se debe proporcionar la jarra de helado de mariscos, así como 5 grandes cangrejos que el equipo ha recogido durante todo el día mientras sus estudios estaban en marcha. El pescador Neil Baker obtiene algunos con seguridad, porque él suministró el señuelo y también las trampas.

Una semana más tarde, Van Oostdam ciertamente se acuesta en una canoa para sacar una rama de la zona de cosecha de este año, Sta7mes, el pueblo más antiguo de Sḵwx̱wú7mesh, así como uno de los varios libros en este componente del territorio. En el vídeo que publica en Facebook, una fila de estudiantes se asoma a la barandilla de un muelle para disfrutar. "¿Desean probar un poco?" pregunta Van Oostdam, levantando una rama de cicuta repleta de huevas lechosas. "¡Sí!", exclaman los niños al unísono. Recoge un cubo de ramitas de cicuta, una para cada alumno, pero deja las docenas de ramas restantes vagando por el agua. Si los problemas lo permiten, algunos de los huevos que se aferran a ellas podrían eclosionar, madurar y también engendrar, así como una flamante generación de mayordomos les dará la bienvenida a la casa.

Este artículo apareció por primera vez en Revista Hakai y se vuelve a publicar aquí con autorización.

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