Los supercorales resistentes a las enfermedades pueden salvar los arrecifes vulnerables

Arrecifes de coral están en problemas. El daño físico de la excavación, así como el desarrollo costero, la contaminación, el ajuste climático, así como la acidificación del mar han contribuido a la disminución de los arrecifes de coral en todo el mundo, según la Agencia de Protección Ambiental.

A pesar de estas dificultades, los corales han revelado algunos indicadores de esperanza, así como una genética diferente en estos animales resistentes puede potencialmente salvaguardarse de las condiciones. Una nueva investigación publicada hoy en la revista Scientific Reports descubre que los corales resistentes a las enfermedades pueden ayudar a "rescatar" los arrecifes de coral más vulnerables a las enfermedades , bajo el plan de vida ideal.

Un equipo de la Universidad de California, Davis, la Universidad de Florida y la Universidad del Sur de Florida supervisó el brote de una enfermedad en una sala de bebés de los arrecifes de coral en Little Cayman, en el Caribe. Localizaron que los arrecifes de la misma composición genética, o genotipo , cultivados juntos son comúnmente más susceptibles a la condición que los que se expanden entre una mezcla de diferentes genotipos.

" Vimos que algunos arrecifes eran más resistentes a la condición sólo por estar alrededor de varios otros corales que eran particularmente resistentes", declaró la autora principal Anya Brown, profesora asistente en el Laboratorio Marino Bodega de la UC Davis, en una declaración. "La proximidad a estos genotipos resistentes ayudó a amortiguar los arrecifes de corales propensos a los efectos de la enfermedad".

El estudio de investigación descubrió además que algunos de los corales más amenazados pueden ser "rescatados" y ayudados por los genotipos resistentes.

En 2019, un episodio de la enfermedad de la banda blanca se extendió a través de la Instituto Marino del Caribe Central sala de bebés de coral en Pequeño Caimán. Estado de la banda blanca es una condición microbiana desastrosa que puede dañar totalmente el tejido de los arrecifes en los arrecifes de cuerno de ciervo del Caribe (A. cervicornis ) además de los arrecifes de coral cuerno de alce (Acropora palmata ). La empresa sin ánimo de lucro colaboró con los autores académicos de la investigación para comprobar la población de la sala de bebés en peligro A. cervicornis.

Los fragmentos de coral de la sala de cría se fijaron a estructuras de plástico de PVC antes del episodio. En algunas estructuras se alojaron arrecifes de una sola colonia donante, mientras que otras tenían arrecifes de varios enjambres donantes con una mezcla de genotipos.

El grupo hizo un seguimiento de la visibilidad de la enfermedad en 650 piezas de coral durante 5 meses, así como descubrió que los corales que sobrevivieron a las estructuras con una variedad de genotipos eran "significativamente" mucho más inmunes a la enfermedad de la banda blanca.

Estos arrecifes más potentes y resistentes a la enfermedad pueden ayudar a proteger a los más vulnerables, de forma similar a como funciona la vacunación masiva para proteger a los equipos humanos. Las personas inmunizadas que son resistentes a una determinada enfermedad crean un obstáculo que daña la capacidad de la enfermedad para moverse entre la población así como sobre el siguiente individuo en riesgo. Esto se denomina en algunos casos resistencia del rebaño.

La relevancia de variedad genética para la resistencia a las afecciones también se observa en la agricultura. Monocultivos o donde la misma planta se planta en la misma área anualmente, tienden a ser mucho más propensos a la condición que los sistemas diversos donde las plantas son extra combinadas.

Esta investigación recomienda que una dinámica comparable está en juego entre los arrecifes de coral del océano, así como proporciona algunas pruebas de que la diversidad hereditaria puede ayudar a reducir la transmisión de enfermedades entre los arrecifes. Asimismo, muestra la importancia de tener en cuenta cómo se establecen los arrecifes de coral en los viveros, así como los proyectos de reconstrucción de arrecifes para evitar la propagación de enfermedades como la enfermedad de la banda blanca.

" Espero que las personas que se ocupan de las salas de cría de corales utilicen esto como trampolín para ver exactamente cómo influye esto en la propagación de la enfermedad," afirmó Brown. "Los viveros que organizan a propósito los corales con combinaciones de genotipos pueden ayudar a crecer a los corales susceptibles a la condición. Esto puede ayudar a construir la resiliencia de los arrecifes de coral mediante la repoblación de los arrecifes con una mezcla genética diversa de corales arrecifes."

¿Son resistentes los arrecifes de coral?

Las investigaciones han demostrado que algunos corales contienen clados de zooxantelas térmicamente resistentes. Los corales que albergan principalmente simbiontes del clado D, y ciertos tipos de simbiontes del clado C resistentes al calor, permiten que los corales eviten el blanqueamiento tan severamente como otros que experimentan el mismo factor de estrés.

¿Cómo se pueden prevenir las enfermedades de los corales?

Todos los días

  • Recicle y elimine la basura correctamente. Los desechos marinos pueden ser perjudiciales para los arrecifes de coral.
  • Minimizar el uso de fertilizantes.
  • Utilizar medios de transporte respetuosos con el medio ambiente.
  • Reducir la escorrentía de las aguas pluviales.
  • Ahorrar energía en casa y en el trabajo.
  • Ser consciente al comprar peces de acuario.
  • ¡Difunde la palabra!

¿Qué enfermedad mata al coral?

Desde 2014, la enfermedad del coral pétreo ha afectado a más de 96.000 acres de arrecife en Florida, enfermando a los corales y matándolos en cuestión de meses después de que carcome sus tejidos. También se extendió al Caribe y a México. En los últimos cuatro años, la enfermedad ha matado alrededor del 46% de los arrecifes cerca de Cozumel.

¿Cómo afectan las enfermedades a los arrecifes de coral?

Los brotes de enfermedades de los corales se han convertido en una de las principales causas de la mortalidad de los corales y del declive de los arrecifes en todo el mundo. Suelen estar relacionados con la disminución de la calidad del agua, la sobrepesca y el estrés térmico, y ahora están aumentando en zonas de la Gran Barrera de Coral.

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