Algunos activistas del clima no demandan el futuro, sino que apuntan al presente

Este artículo se publicó inicialmente en Revista Hakai , una revista en línea sobre ciencia y sociedad en comunidades ecológicas costeras. Encuentra más historias similares a esta en hakaimagazine.com.

A Brianna K. (conocida como Kū), de quince años, le gusta prestar atención a las historias que le cuentan en su casa sobre los animales salvajes con los que crecieron a lo largo de las costas del oeste de Maui, Hawaiʻi. Las historias explican diversos ecosistemas cruciales. Informan de puntos que se han derramado.

" Las generaciones más antiguas hablarán de varias algas o de diferentes peces que solían ver en lugares en los que yo nado actualmente. Y también cuando salgo allí con mi padre o mis padres o mis parientes, no se ven excesivamente", afirma Kū.

En los últimos años, Kū ha observado cómo el rancho de su padre ha creado menos plantas. Los pescadores están trayendo botes más pequeños, también, y los lugares familiares de su familia de kalo -un cultivo básico hawaiano- se están reduciendo. En la institución, dice Kū, descubrió que estos son los indicadores de la modificación del clima y exactamente cómo está afectando a su barrio.

Ahora Kū, junto con otros 13 jóvenes, está presentando una demanda contra el gobierno hawaiano por no haber salvaguardado su derecho constitucional a una atmósfera limpia y saludable. Su demanda, presentada en junio y también apoyada por las organizaciones sin ánimo de lucro estadounidenses Our Children's Trust y Earthjustice, desafía al Departamento de Transporte del estado por operar un sistema de transporte que, según los jóvenes, da prioridad a los coches y camiones impulsados por fuentes de combustible no renovables sobre el transporte público y otras alternativas respetuosas con el medio ambiente, lo que aumenta la contaminación por gases de efecto invernadero. Su objetivo es obligar a la división a descarbonizarse totalmente para 2045.

Sólo en los últimos dos años, se han presentado cerca de 500 demandas judiciales relacionadas con el ajuste medioambiental en todo el mundo, según un informe del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la London School of Economics.

Pero donde la mayoría de estas demandas lanzan la modificación del medio ambiente como un problema que todavía tiene que desenredar - ya sea por los difíciles objetivos y planes de carbono del gobierno, o por la carga de las empresas de fuentes de combustible no renovables, así como varios otros mercados de alta contaminación de difundir información errónea o reduciendo sus emisiones también lentamente -- La demanda de Kū y sus co-demandantes es simplemente una de las numerosas dificultades legales recientes que está adoptando una nueva técnica para intentar obligar a los gobiernos federales a contar con la modificación del medio ambiente.

Además de sugerir que los escapes de carbono de Hawaiʻi están influyendo en el derecho de Kū y sus co-demandantes a los ingresos futuros y a la cultura, están demandando por el daño que realmente ya se ha hecho.

Para Kim Bouwer, un especialista en derecho centrado en el medio ambiente y la energía de la Universidad de Durham, en Inglaterra, el caso se adhiere al espíritu de una de las primeras demandas que conectan explícitamente la modificación del clima con los daños contemporáneos.

En 2008, los propietarios de Kivalina, un pueblo nativo de Alaska situado en la orilla del mar de Chukchi, emprendieron acciones legales contra ExxonMobil y otras empresas de combustibles no renovables por los daños que había sufrido el barrio a causa de los ajustes medioambientales: inundaciones y erosión costera. Los habitantes de Kivalina registraron con toda claridad los impactos que el barrio había sentido realmente, afirma Bouwer. "El problema allí", incluye, "fue que los tribunales no quisieron escucharlos".

La demanda de Kivalina fue rechazada. El tribunal que supervisaba la instancia, la jueza de distrito de los Estados Unidos Saundra Brown Armstrong, escribió en su decisión que el control de los gases de efecto invernadero es un problema político, más que legal. Por lo tanto, compuso, debía ser resuelto por el Congreso de los Estados Unidos. Un esfuerzo desesperado por llevar el caso al Tribunal Supremo de los Estados Unidos también dejó de funcionar.

Sin embargo, en los últimos 14 años, los tribunales, al menos en algunos territorios, parecen estar más dispuestos a aceptar que las personas que están sufriendo los peores efectos del cambio ambiental merecen exponer sus desacuerdos ante un tribunal.

Otra cosa vital ha cambiado desde que los de Kivalina presentaron su demanda en 2008; los científicos han mejorado significativamente su capacidad para conectar directamente los acontecimientos del mundo real con el ajuste climático.

Un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, publicado en febrero, por ejemplo, no se detiene en su opinión final de que el cambio ambiental ha interferido inequívocamente en los sistemas humanos y también naturales. Afirma que el calentamiento antropogénico ya ha creado daños sustanciales en las comunidades, la protección del agua, la producción de alimentos y también la salud de las personas. El cambio climático está interrumpiendo actualmente las ciudades, los asentamientos y las infraestructuras, especialmente en los pequeños estados insulares de baja altitud y en los atolones, que están especialmente expuestos al aumento del nivel del mar.

Mientras que los informes amplios y extensos como los del IPCC han ayudado a construir una base científica para describir los impactos del ajuste climático, no son constantemente adecuados para satisfacer a un tribunal que un cierto ajuste en un área particular, o un cierto evento extremo como un tornado, una ola de calor o una inundación, fue causado directamente por el calentamiento mundial.

Ahí es donde se encuentra el campo de la ciencia de la atribución, que evoluciona rápidamente.

Los científicos, como los asociados a la campaña de Atribución del Tiempo en el Mundo, son actualmente expertos en perforar el ruido para revelar hasta qué punto el cambio ambiental ha hecho que una determinada ocasión meteorológica extrema sea más probable o más potente. Algunos casos actuales, entre muchos, demuestran cómo el cambio climático aumentó la posibilidad de incendios forestales en Australia en 2019 y 2020 en un mínimo del 30%. Intensificó las fuertes lluvias en Sudáfrica en abril de 2022, haciendo que las dañinas inundaciones que mataron a miles de personas y desplazaron a decenas de miles fueran más intensas y probables. Y el calentamiento internacional intensificó una ola de calor de larga duración en India y Pakistán que eliminó a docenas así como destruyó plantas.

" Reconocemos mucho más actualmente sobre la investigación científica", afirma Bouwer. "Ahora es posible disponer de pruebas clínicas suficientemente influyentes que vinculen tanto las acciones de las empresas o de los gobiernos federales de todo el país con el ajuste climático como, en cierto modo, puedan atribuir ciertos acontecimientos o efectos específicos a la modificación del medio ambiente." Cuando se trata de ganar un juicio, afirma Bouwer, eso es lo que se necesita para tener éxito.

Ante este panorama, los litigantes como Kū siguen.

Mientras que la demanda contra el Departamento de Transporte de Hawai se presentó hace apenas un par de meses, a unos 7.500 kilómetros al suroeste, los isleños del Estrecho de Torres libran una batalla similar, aunque la suya está mucho mejor llevada.

Situadas entre la punta norte de Queensland (Australia) y Papúa Nueva Guinea, las islas del Estrecho de Torres están habitadas en su mayoría por isleños del Estrecho de Torres con sus propias culturas, lenguas e identificaciones. Las islas son muy bajas y son uno de los lugares con mayor riesgo de cambio climático del mundo. La información del Autoridad Regional del Estrecho de Torres revela que el nivel del agua alrededor de las islas está subiendo seis milímetros cada año, dos veces la norma internacional.

Durante años, los isleños del Estrecho de Torres han activado contra el ajuste climático, que consiste en una iniciativa de tres años para llevar a Australia ante las Naciones Unidas para implicarla en la violación de las libertades civiles esenciales de los isleños del Estrecho de Torres a la sociedad y a la vida al no reducir adecuadamente los vertidos nacionales de carbono. En septiembre el Comité de Derechos Humanos de la ONU les dio la razón y también reclamó que debían ser compensados.

Dos individuos de las Islas del Estrecho de Torres están tomando un rumbo diferente. Al igual que Kū en Hawaiʻi, Guy Paul Kabai y Pabai demandaron al gobierno federal australiano. Afirman que Australia incumplió sus responsabilidades legales para detener la pérdida de sus comunidades por la modificación del medio ambiente. Según sus abogados, la situación de Kabai y Pabai es inusual al ser presentada por personas que luchan contra los efectos de la modificación del medio ambiente contra su propio Estado, que es uno de los mayores emisores de CO2 per cápita del mundo.

En su presentación, Kabai y Pabai describen la variedad de daños que los habitantes de las islas del Estrecho de Torres ya están experimentando: temperaturas ordinarias más altas, olas de calor aún más regulares y graves, erosión de la costa y marejadas de tornados mucho más potentes. Incluso los cementerios corren peligro. Los registros describen cómo, en tierra, el agua salada ha contaminado los ecosistemas de agua dulce. En el océano, el calentamiento y la acidificación han provocado una notable decoloración de los corales y están interrumpiendo la alimentación marina.

Kabai y Pabai no se resisten a explicar el ajuste climático como un peligro existencial para sus comunidades. "Nuestros antepasados llevan más de 65.000 años residiendo en estas islas", afirma Kabai en un comunicado de prensa. "Si nos quitan nuestras tierras natales, no reconocemos quiénes somos. Tenemos el deber social de asegurarnos de que eso no ocurra, así como de proteger [our] país y también a nuestras comunidades, sociedad y espiritualidad del cambio climático".

En otro caso, en Indonesia, cuatro habitantes de Pulau Pari se están acercando al libro de jugadas establecido por los propietarios de Kivalina en 2008.

Pulau Pari, una isla situada a unas decenas de kilómetros al noroeste de Yakarta, ha sufrido en la actualidad inundaciones y daños considerables en casas, carreteras y empresas. Pero en lugar de hacer algo al respecto frente al gobierno federal indonesio, los lugareños de Pulau Pari están emprendiendo acciones legales contra Holcim, una empresa suiza que fabrica cemento, hormigón y otros materiales para estructuras.

Los isleños sugieren que, dado que Holcim se encuentra entre los 50 mayores emisores de dióxido de carbono del mundo, tiene una obligación proporcional por el cambio medioambiental resultante. Quieren que la empresa reduzca sus emisiones de carbono para restringir los daños futuros, y también piden un acuerdo y dinero para construir nuevas defensas contra las inundaciones.

Queda por ver si los tribunales regularán en apoyo de Kū y también de los otros jóvenes hawaianos, Kabai así como Pabai, los locales de Palau Pari, o cualquiera de los demandantes en otras situaciones similares. Sin embargo, a diferencia de los propietarios de Kivalina, que intentaron y no consiguieron una sentencia en 2008, gran parte de las situaciones en curso actualmente dependen de un fundamento jurídico más poderoso.

Los demandantes hawaianos, en particular, se muestran confiados. Leinā' ala Ley, una abogada asociada de edad avanzada en Earthjustice, así como co-asesora en la demanda, afirma que los fundamentos de la ciencia del clima están bien desarrollados en la política hawaiana, así como en la ley. El alto tribunal del estado ha envuelto actualmente que el ajuste del medio ambiente "perjudica a las generaciones existentes así como a las futuras" que Hawai'i es "propenso a los daños ambientales provocados por un sistema climático insalubre".

Ley añade que muchos daños son convenientemente perceptibles en la isla, desde problemas de sequías hasta carreteras que se desmoronan justo en el mar. "No tenemos que querer el futuro aquí mismo. Sin embargo, podemos mirar simplemente al día de hoy para ver el tipo de caos que el cambio medioambiental está provocando".

Para Nikki Reisch, directora del programa de medio ambiente y poder en el Centro de Derecho Ambiental Internacional, con sede en Suiza, el desarrollo en trajes como estos refleja las profundas opresiones geográficas y también sociales del cambio climático.

" No es una sorpresa que muchos de estos casos sean presentados por isleños o poblaciones insulares, porque son de los más susceptibles.a la amenaza verdaderamente existencial que supone la modificación del medio ambiente", afirma. "A medida que la devastación desencadenada por la modificación del medio ambiente se hace progresivamente evidente, sólo acabará siendo menos complicado unir los puntos entre la tarea contaminante y el fracaso en minimizarla y también en regularla, así como cada vez más difícil negar el deber por las consecuencias de esa acción".

Y es apropiado, añade Reisch, que las demandas se presenten contra los países ricos que más emiten y los contaminadores más importantes "que son los responsables de la mayor parte de las emisiones que calientan el planeta en la actualidad".

De vuelta a Maui, Kū tiene una idea muy clara de lo que está en juego. "Ciertamente, estaría de moda ver lo mismo que mi abuelo alcanzó a ver cuando estaba madurando, o tener la capacidad de operar en la tierra de mis familiares arriba en el valle y ser capaz de recuperar muchos otros parches de kalo allí".

Kū está familiarizado con ir a los tribunales, ya que actualmente ha testificado en juicios regionales relacionados con las fuentes de agua. Sin embargo, si la demanda llega alguna vez a esa fase, está emocionada con respecto al concepto de hacer un ajuste climático. "Espero que tenga un efecto sustancial no sólo en mi isla o en nuestro barrio, sino en todo el estado. Sería extraordinario".

¿Qué legislación hay para el cambio climático?

Un "nuevo día para la acción climática en Estados Unidos", ya que el Congreso estadounidense aprueba una histórica inversión en energía limpia y clima. El proyecto de ley proporcionará la financiación más ambiciosa de la historia para hacer frente al cambio climático. La Cámara de Representantes de Estados Unidos ha aprobado hoy la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

¿Es posible luchar contra el cambio climático?

Sí. Si bien no podemos detener el calentamiento global de la noche a la mañana, podemos reducir el ritmo y limitar la cantidad de calentamiento global reduciendo las emisiones humanas de gases que atrapan el calor y el hollín ("carbono negro").

¿Cuáles son las estrategias gubernamentales para luchar contra el cambio climático?

¿Cómo combaten los gobiernos el cambio climático? Impuestos sobre el carbono. Las emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, contaminan la atmósfera y cambian el clima. Cap and trade. Normas de energía limpia. Acuerdos internacionales. Políticas de adaptación. Minimizar los riesgos financieros del cambio climático. Inversión tecnológica.

  • Impuestos sobre el carbono. Las emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, contaminan la atmósfera y modifican el clima.
  • Cap and trade.
  • Normas de energía limpia.
  • Acuerdos internacionales.
  • Políticas de adaptación.
  • Minimización de los riesgos financieros del cambio climático.
  • Inversión tecnológica.

¿Cuáles son los 3 enfoques políticos básicos de los gobiernos para combatir el cambio climático?

Los principales enfoques políticos para la reducción de los gases de efecto invernadero que se están considerando se dividen en tres categorías principales: la fijación de precios del carbono, las subvenciones tecnológicas y las normas de rendimiento.

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