Greta Thunberg cruzó el océano en un velero sin emisiones de carbono. ¿Podemos hacerlo nosotros también?

Greta Thunberg cruzó el océano en un velero sin emisiones de carbono. ¿Podemos hacerlo nosotros también?

De hecho, he realizado muchas veces un viaje desde Plymouth (Inglaterra) hasta la sede de la ONU en Nueva York, a menudo para repasar exactamente cómo proteger los mares del ajuste medioambiental. La paradoja profundamente incómoda era que el carbono liberado en mi viaje impulsado por los combustibles fósiles se sumaba directamente al problema que existía para resolver.

La elección de Greta Thunberg para viajar el mismo viaje preciso a la Cumbre de Acción Climática de la ONU en la embarcación de vela avanzada Malizia II demuestra que hay opciones con principios. Sin embargo, ¿existe un medio para que el resto de la gente pueda cruzar el Atlántico sin surcar los cielos?

Thunberg viaje de 14 días fue sustancialmente más rápido que el tiempo de navegación normal de tres a cuatro semanas, sin embargo eso no es para cualquier persona en una emoción. La velocidad viene con el gasto de la comodidad, también. Las imágenes del interior del Malizia II muestran un interior reducido, que además no cuenta con un práctico aseo a bordo. Tales medidas severas no son probables que la tasa de interés de la mayoría de los turistas y también, en cualquier caso, saltar en uno de los yates privados más rápidos del mundo de viento no es una alternativa para la mayoría de nosotros.

Pero navegar es una opción mucho más posible de lo que se cree. Los barcos exclusivos cruzan el mar continuamente. Las nuevas soluciones en línea que ponen en contacto a los propietarios de barcos con los veraneantes implican que hacer autostop es mucho más plausible que nunca. Para los que tienen las mejores habilidades, puede ser como miembro de la tripulación del barco, así como para los que no, como viajero. Algunas embarcaciones exigen el pago; otras no.

El Malizia 2 está equipado con paneles solares e hidrogeneradores, lo que lo convierte en uno de los poquísimos barcos del planeta que permiten realizar viajes como éste sin emisiones.
El Malizia 2 cuenta además con un laboratorio a bordo para determinar el CO2 de la superficie del océano y también el nivel de temperatura del agua junto con el instituto Max Planck. pic.twitter.com/XKCDgaRYZt

- Greta Thunberg (@GretaThunberg) 22 de agosto de 2019

El mercado se está transformando, además. Empresas como VoyageVert, con sede en el Reino Unido, están comprobando activamente las posibilidades de establecer viajes oceánicos a vela para grupos de hasta 200 personas, además de prever una flota de buques viajeros transoceánicos a vela. Un viaje de este tipo reduciría considerablemente el gasto en carbono que supone cruzar el Atlántico, aunque no es probable que sea barato. Para los turistas preocupados por el clima que tengan tiempo -y muy probablemente dinero- para ahorrar, la navegación es la única forma de viajar.

¿Una solución de ferry transatlántico?

Pero, ¿qué pasa con los viajes para las masas? Una alternativa posiblemente más rápida y también más rentable sería tomar un ferry. Muchas naciones están unidas por transbordadores, pero todavía no existe una solución transatlántica en transbordador, sobre todo por la abundancia de vuelos más rápidos y asequibles. La opción más cercana es hacer un viaje de siete días en un crucero, que le costaría unos 2.070 dólares por un camarote fundamental y un billete de ida y vuelta.

Esto no es específicamente asequible, ni tampoco ahorrará mucho en su huella de carbono. Los cruceros son una de las actividades turísticas que más energía consumen, liberando cantidades significativas de gases de efecto invernadero y también de toxinas perjudiciales para la salud, como el gas hilarante, el dióxido de azufre y también las partículas. De hecho, el co2 generado por viajero en un camarote de clase estándar en un crucero de siete días a bordo de un gran buque contemporáneo es de aproximadamente 1,5 veces el de un viaje en clase económica entre Londres y Nueva York.

Hay que admitir que varias de estas emisiones provienen de las numerosas actividades del barco y no del consumo de gas y energía. Una solución alternativa de transbordador con la mayoría de los lujos de la experiencia del crucero eliminados sería mucho más respetuosa con el clima, aunque es difícil decir en qué medida, ya que las empresas de transbordadores no revelan rutinariamente las emisiones de carbono. Además, el aislamiento de un viaje náutico de siete días con pocas tareas puede no atraer a muchos veraneantes.

Un crucero gigante en el agua

Pero el precio del carbono de estos viajes debería reducirse sustancialmente en los próximos 20 años. La dependencia convencional de los barcos de gasóleo pesado que contamina el aire y contribuye al calentamiento del clima, se está reduciendo. Gracias a las flamantes directrices de la Organización Marítima Internacional (OMI) para minimizar considerablemente la contaminación del aire y gas de efecto invernadero de los buques en los próximos años, los gases más ecológicos están entrando gradualmente en uso.

Al igual que los vehículos, las embarcaciones mixtas que combinan motores estándar con baterías también están empezando a ser muy comunes. Las compañías de cruceros están pensando en un mejor uso de la energía de las baterías en acción a las nuevas regulaciones de 2020, además de minimizar la contaminación en los delicados entornos que muchos de sus barcos interrumpen, como los arrecifes y también los brazos.

Otras tecnologías como las baterías solares, las velas tradicionales, así como las turbinas montadas en la quilla están contribuyendo significativamente a la propulsión, la electricidad, así como la calefacción doméstica de los barcos. Según mi opinión, conjuntamente, estas tecnologías pueden reducir los escapes de carbono hasta en un 50 por ciento en los próximos 20 años.

Pero aunque estos avances reducirán tanto los escapes de carbono como los destructivos la contaminación del aire de los buques, en todo caso es probable que aumenten el tiempo de viaje. Por ello, lo más probable es que los viajes transatlánticos por superficie sigan teniendo un atractivo mínimo, también si los precios acaban siendo más asequibles.

La innovación de los hidroplanos que eleva el casco de un barco fuera del agua - por lo tanto, disminuyendo la resistencia y también aumentando la velocidad - tiene la perspectiva de reducir significativamente los tiempos de viaje. Pero también para que esto influya en las travesías transatlánticas, las dimensiones y el peso de los buques oceánicos tendrían que rodar, lo que significa hacer uso de materiales mucho más ligeros que, o bien no existen todavía, o bien tienen un coste prohibitivo.

Hasta entonces, la duración del viaje seguirá siendo el principal obstáculo para los viajes marítimos con bajas emisiones de carbono. Mientras tanto, la única respuesta para la mayoría de los que pretendemos reducir nuestro impacto en la tierra es disminuir la cantidad de viajes que hacemos por ella, especialmente cuando se trata de atravesar grandes extensiones de agua.


Steve Fletcher es profesor de Política y Economía Oceánica en la Universidad de Portsmouth. Este artículo se incluyó inicialmente en The Conversation

La conversación

¿Qué ha hecho Greta Thunberg por el medio ambiente?

Llevó un cartel que decía "Huelga escolar por el clima", para presionar al gobierno a cumplir los objetivos de emisiones de carbono. Su pequeña campaña tuvo un efecto global, inspirando a miles de jóvenes de todo el mundo a organizar sus propias huelgas.

¿Por qué Greta Thunberg rechazó el premio de Medio Ambiente del Consejo Nórdico?

En una declaración en Instagram explicando por qué rechazó el premio, Thunberg criticó a los países miembros del Consejo por no tomar medidas más firmes contra el cambio climático. "Los países nórdicos tienen una gran reputación en todo el mundo cuando se trata de cuestiones climáticas y medioambientales", dijo.

¿Por qué Greta Thunberg es vegana?

Se cree que Thunberg es vegana desde que tenía unos 10 años y que logró convertir a sus padres al veganismo en 2019, después de que su madre, la cantante de ópera Malena Ernman, y su padre, Svante Thunberg, decidieran hacer el cambio para apoyar a su hija y su pasión por el cambio medioambiental.

¿Ha hecho algo Greta Thunberg?

20 de julio de 2020: Thunberg gana el primer Premio Gulbenkian de la Humanidad y dona el millón de euros del premio a organizaciones benéficas. 31 de enero de 2021: Thunberg es nominada de nuevo al Premio Nobel de la Paz, junto con el disidente ruso Alexei Navalny, la Organización Mundial de la Salud.

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