Por qué deberías tirar tu sartén de teflón en cuanto se agriete

Los utensilios de cocina antiadherentes suelen ser los preferidos en la cocina debido a que los alimentos no se adhieren a su superficie, lo que facilita la preparación de la cena sin un gran inconveniente de limpieza. La cocina esencial ha crecido en apelación desde que los científicos produjeron la primera sartén antiadherente de preparación de alimentos en 1954, pero la pandemia de COVID-19 impulsó un aumento. La demanda del mercado de utensilios de cocina antiadherentes llegó a 206,1 millones de unidades en todo el mundo en 2020, así como se prevé que aumente mucho más como resultado de la creciente preferencia por ella.

El revestimiento antiadherente está hecho de un fluoropolímero artificial llamado politetrafluoroetileno (PTFE), mucho más típicamente reconocido bajo la marca Teflon. A informe de 2022 de la empresa sin ánimo de lucro Ecology Center revela que el 79 por ciento de las sartenes antiadherentes para cocinar y también el 20 por ciento de las sartenes antiadherentes para hornear estaban recubiertas de PTFE.

En un nuevo Ciencia del Medio Ambiente Total investigación los autores sustituyen el procedimiento de cocción con diferentes ollas y sartenes antiadherentes utilizando volteadores de diferentes productos, como el acero o la madera. Descubrieron que las ollas y sartenes antiadherentes recubiertas principalmente de teflón podrían lanzar unos 9.100 fragmentos de plástico a lo largo del proceso de cocción si tiene una fractura en la superficie. Si algo rompe el revestimiento, podrían liberarse alrededor de 2.300.000 microplásticos y nanoplásticos que podrían llegar a los alimentos.

Estas fracturas son un problema ya que el PTFE cae bajo las sustancias per- y polifluoradas (PFAS), un grupo de productos químicos que no se descomponen en el medio ambiente, contaminan el suelo y también el agua, así como se acumulan en los cuerpos de los seres vivos. Una vez que se liberan numerosas partículas de plástico PFAS, circularán en el medio ambiente durante mucho tiempo, lo que describe por qué son comúnmente apodados "productos químicos para siempre." Su incidencia prevalente en el medio ambiente puede aumentar la exposición directa de los seres humanos a los PFAS, potencialmente llevando a a la salud y el bienestar influencias como el metabolismo transformado, el aumento del riesgo de ser obeso o la obesidad, y también la reducción de la capacidad para combatir las infecciones.

Los autores cuantificaron el desprendimiento de fragmentos de plástico de las ollas y sartenes antiadherentes escaneando las superficies de diferentes ollas antiadherentes para producir información. Los datos se convirtieron entonces en una imagen utilizando 3 algoritmos para imaginar los microplásticos de teflón, así como los nanoplásticos directamente, afirma Cheng Fang, otro investigador senior en el Centro Global para la Remediación Ambiental (GCER) en la Universidad de Newcastle en Australia, que participó en el estudio de investigación.

" Los PFAS son una clase de sustancias químicas que se identifican por una determinación ecológica excepcionalmente larga", afirma Graham Peaslee, profesor de física de la Universidad de Notre Dame que no participó en la investigación. "Los PFAS de menor tamaño no se dañan por la exposición a la luz solar, a los microorganismos o a cualquier otra cosa de forma regular, lo que sugiere que pueden durar siglos o más en el medio ambiente cuando se desarrollan".

Para evitar contaminar los alimentos o el medio ambiente con los fragmentos de plástico de los utensilios de cocina de teflón, los cocineros caseros tienen que utilizar giradores suaves o herramientas no afiladas que no dañen la superficie a lo largo de la preparación de los alimentos, así como el proceso de limpieza. En caso de que haya algún tipo de raspadura en el equipo de cocina, se sugiere su sustitución, dice Fang.

Aun así, las superficies rotas no son lo único que hay que tener en cuenta al cocinar con teflón. El revestimiento puede además liberar productos químicos tóxicos en el aire cuando alcanza niveles de temperatura extremos. Hay varios casos de individuos que experimentan signos temporales, similares a los de la gripe, a causa de la alta temperatura de los humos de polímero - a veces llamada la gripe del teflón - en consecuencia.

Peaslee afirma que reevaluar la necesidad de los utensilios de cocina recubiertos de teflón puede disminuir nuestra exposición a los PFAS. Añade que puede haber sido comercializado como una nueva tecnología moderna fantástica en la década de 1950, pero el hierro fundido constantemente funcionaba igual de bien. Los fluoropolímeros son preocupantes para el medio ambiente y el bienestar humano porque emiten PFAS a lo largo de la producción, la manipulación, el uso y también el tratamiento al final de su vida útil. Hay alternativas sensatas que hacen mucho menos daño al entorno y no sostienen la industria de los fluoropolímeros, como las porcelanas o el acero inoxidable, afirma Peaslee.

Aunque aún queda mucho por saber sobre los efectos de la contaminación por microplásticos en la atmósfera, es necesario minimizar el uso de plásticos y mejorar el proceso de reutilización, afirma Fang.

" En nuestro día a día, tenemos gran cantidad de artículos de plástico a nuestro alrededor", incluye. "La mayoría de ellos pueden liberar gradualmente microplásticos y también nanoplásticos en su vida útil, como se ha comprobado y validado en esta investigación".

¿Por qué no debes cocinar con sartenes antiadherentes?

En general, el teflón es un compuesto seguro y estable. Sin embargo, a temperaturas superiores a 500 °F (260 °C), los revestimientos de teflón de las sartenes antiadherentes comienzan a descomponerse, liberando sustancias químicas tóxicas en el aire ( 18 ). La inhalación de estos humos puede provocar la fiebre de los humos de polímero, también conocida como la gripe del teflón.

¿Son las sartenes antiadherentes buenas para el medio ambiente?

Sí, debería preocuparse. Los productos químicos utilizados para fabricar revestimientos antiadherentes son perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente. Los compuestos perfluorados y polifluorados (PFAS) son una clase de sustancias químicas que se utilizan para hacer cosas antiadherentes, resistentes a las manchas y al agua.

¿Se sigue utilizando el teflón en 2022?

El teflón sigue existiendo gracias, sobre todo, al Programa de Gestión de PFOA. Debido a que el PFOA ya no es un componente del teflón, los defensores del teflón dicen que el compuesto ya no es dañino, y que cocinar con él es perfectamente seguro para la salud.

¿Todas las sartenes antiadherentes contienen PFAS?

No todas las sartenes antiadherentes tienen PFAS. Sin embargo, el teflón y el aluminio contienen PFAS, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Por lo tanto, debe evitar las sartenes antiadherentes que están hechas de aluminio y teflón. La exposición a los PFAS a lo largo del tiempo puede provocar graves problemas de salud, como ciertas enfermedades y cánceres.

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