La próxima generación de cuidado de la piel podría venir de la espuma de rana

La rana túngara es una criatura quizás convenientemente pasada por alto. Cada uno determinando apenas alrededor de una pulgada, estas ranas tienen la piel marrón áspera que los ayuda a ir lejos entre el follaje de los bosques así como los pantanos que llaman la residencia en América Central y las orillas del Caribe.

Sin embargo, estos diminutos anfibios llevan mucho tiempo interesando a los científicos. Mientras que algunos biólogos se han obsesionado con estudiar las llamadas de apareamiento de los machos , otros cuentan ahora con lo que ocurre después de que las ranas se acompañen: una espuma de proteína saludable que las parejas generan entre sí para salvaguardar sus huevos.

Esa espuma, resulta, puede ayudar a los seres humanos, también: Un equipo de biólogos, así como los diseñadores de la medicina en realidad han encontrado que la espuma tiene edificios que lo hacen óptimo para el suministro de medicamentos a la piel humana. Los autores publicaron su trabajo este mes en la revista Royal Society Open Science.

Espuma para las ranas.

Cuando llega la época de cría, las ranas túngara se reúnen alrededor de los estanques, donde los hombres comienzan a llamar. Su nombre viene realmente de su cantos de apareamiento parecidos a los de una máquina de pinball que comienzan con un ruido de "tún" y se adhieren con hasta siete "garas". Una hembra que lleve huevos preparados elegirá después a un amigo de entre los cantores. El hombre elegido saltará sobre el lomo de la mujer, así como el uno con el otro nadarán hasta el estanque de peces, donde el macho alimenta esos huevos.

Es lo que ocurre después lo que interesa a los diseñadores de medicina: La mujer produce una pasta de proteína gelatinosa, que el macho después de que los látigos a la derecha en una espuma que ambos utilizan para dar forma a la derecha en un nido para sus huevos .

" Las espumas estables son muy inusuales en la naturaleza", dice Paul Hoskisson , microbiólogo de la Universidad de Strathclyde, en Glasgow, y también uno de los autores del artículo. "La mayoría de las espumas que vemos son el resultado de proteínas desnaturalizadas y no activas, como la espuma de una pinta de cerveza".

La fabricación de este nido de espuma ayuda a mantener a las ranas venideras por encima de la superficie del estanque de peces, impidiendo que los depredadores submarinos se arrastren hasta los huevos y también se den un capricho. Además, en los climas tropicales cálidos y húmedos que estas ranas llaman hogar, la espuma ayuda a proteger y también a salvaguardar los huevos de la luz cálida así como de los rayos UV.

" Proporciona a los huevos una zona húmeda adyacente al agua, pero fuera de ella, donde están protegidos mientras pueden desarrollarse", afirma Steven Phelps , biólogo de la Universidad de Texas en Austin, así como del Instituto Radcliffe de la Universidad de Harvard. Phelps investigó las llamadas de la rana túngara como parte de su trabajo de posgrado.

La espuma seguramente se mantendrá húmeda también con una sequía. Eso significa que si el estanque debajo del nido se evapora, la espuma puede mantener los huevos asegurados.

" Si no hay agua, los renacuajos también pueden quedarse en la espuma durante algún tiempo", dice Mike Ryan , un científico de hábitos de mascotas en la Universidad de Texas en Austin que ha estudiado las llamadas de la rana túngara.

Espuma para productos farmacéuticos.

La espuma también protege contra los gérmenes, y también en la naturaleza, puede durar aproximadamente 10 días - mucho más tiempo que el requerido para los huevos, que comúnmente eclosionan en renacuajos de buceo después de sólo alrededor de 3 días, dice Ryan.

Estas cualidades protectoras y duraderas llamaron la atención de los investigadores que buscaban hacer productos farmacéuticos mucho mejores. Las espumas artificiales comparables ya se utilizan como vehículos para administrar medicamentos tópicos, pero presentan ciertos inconvenientes. En particular, la mayoría de las espumas artificiales sólo duran minutos u horas; un producto basado en la espuma de túngara podría ser útil durante mucho más tiempo.

Para comprobar si la espuma de anfibio podía servir, los investigadores acumularon ejemplares de nidos de rana túngara en la isla caribeña de Trinidad. Enviaron la espuma a través del océano al Reino Unido, donde comenzaron las pruebas.

En primer lugar, los científicos tuvieron que realizar algunos exámenes iniciales para determinar si la espuma de rana podía molestar a la piel humana. Como proxy, revelaron las células de la piel humana a la espuma, y descubrieron que la sustancia burbujeante no tenía ningún resultado significativo en el comportamiento móvil y también la multiplicación.

Sobre el papel, esto tiene sentido. La piel de muchos anfibios, incluida la de las ranas, es de hecho mucho más sensible y delicada que la piel humana. Eso significa que es probable que esta espuma no desencadenar reacciones alérgicas en las personas .

A continuación, para examinar la promesa de la espuma como automóvil de distribución de fármacos de acción prolongada, los investigadores empaquetaron la espuma con varias moléculas, entre ellas un antibiótico. A continuación, colocaron la espuma dentro de un pozo especial recubierto por una membrana. Los científicos podían medir lo que se descargaba por la cantidad de un producto químico específico que viajaba a través de esa capa de la membrana.

Localizaron que la espuma tenía la capacidad de "descargar" su carga continuamente durante varios días. En concepto, eso significa que es posible utilizar la espuma para suministrar medicamentos durante un período de tiempo más largo de lo que es factible en las espumas farmacéuticas actuales.

Próximos pasos en la piel.

Por supuesto, todavía hay mucho trabajo que hacer antes de que su próximo hospital vaya a ver su piel salpicada con espuma de rana.

" Hemos identificado que la espuma es segura para relacionarse con las células de la piel humana", afirma Dimitrios Lamprou investigador farmacéutico de la Universidad Queen's de Belfast, en Irlanda del Norte, y también uno de los autores del artículo. "Ahora las próximas acciones son probar la espuma en franjas enteras de piel de mamíferos y también, eventualmente, en animales vivos", como conejos y cerdos, dice.

Además, tendrán que encontrar un medio para fabricar la espuma de forma fiable en el laboratorio. "Aunque acumular espuma de ranas salvajes en el Caribe es muy divertido y llegamos a liberar los renacuajos después de acumular la espuma, la espuma salvaje no cumplirá los rígidos criterios necesarios para la fabricación de productos farmacéuticos", afirma Hoskisson.

Pero mientras tanto, afirman los biólogos, es un arquetipo del cerebro de la naturaleza.

" Creo que es interesante dirigirse a la naturaleza y tratar de encontrar casos de problemas que la elección natural ha abordado realmente, y luego usarlos como motivación para reconocer cómo funcionan, y después flexionarlos hacia nuestros propios objetivos", afirma Phelps.

¿Cuánto dura la espuma de rana?

La espuma se puede cortar fácilmente con una hoja de afeitar afilada para un ajuste perfecto. La espuma de rana de Josh's Frogs debe cambiarse cada 6 meses. La espuma para ranas se decolorará ligeramente bajo los rayos UVB - esto es inofensivo y no afecta al rendimiento del revestimiento del terrario.

¿De qué está hecha la espuma para ranas?

2004), hemos demostrado que el fluido de la espuma del nido de la rana túngara se compone de una mezcla diluida (aprox. 1-2 mg ml-1 cada una) de proteínas y carbohidratos complejos (aún no caracterizados) con propiedades surfactantes y otras propiedades biofísicas consistentes con la acumulación de proteínas en la interfaz aire-agua.

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