Las aves están tan especializadas en sus hogares, que se nota en sus huesos

El globo terráqueo más de 10.000 variedades de aves son tan intrincadas desde el punto de vista medioambiental y estructural como encantadoras. Las raíces de toda esta variedad son profundas, y también es probable que haya comenzado a lo largo de un período de terminación masiva 66 millones de años antes, después de que un asteroide golpeara la Tierra (la misma roca de la habitación que acabó con los dinosaurios).

La mayoría de las aves que se ven hoy en día provienen de notables modificaciones evolutivas que se emitieron en toda la Tierra tras la extinción de los dinosaurios, afirma Guillermo Navalón, paleobotánico de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, en un encuentro con Popular Science. "Y [birds] se recuperó muy rápidamente, en los primeros 10 millones de años más o menos", añade.

Tras esta extinción masiva, se cree que distintas aves acuáticas y terrestres progresaron. Según Navalón, la comprensión de este desarrollo aviar ha mejorado con la nueva tecnología moderna, las investigaciones se limitan comúnmente a concentrarse en unos pocos atributos o partes del cuerpo de un ave que se consideran más importantes, como el pico o las patas.

En una investigación publicada hoy en la revista Nature Navalón, el paleontólogo Roger Benson y su grupo analizaron los sistemas esqueléticos de más de 200 tipos de aves actuales con la innovación de imágenes en 3D y descubrieron considerables variantes en su evolución. Las sorprendentes distinciones de avance entre las aves acuáticas y las terrestres, como por ejemplo los ajustes en el pico que hacen que sea menos complicado para las aves marinas capturar peces, pone de manifiesto la función esencial que la atmósfera tiene en la configuración de los atributos de los animales domésticos.

" Las aves son pequeñas y son razonablemente constantes morfológicamente. No experimentan un avance demencial como los reptiles. La mayoría de las aves tienen sus alas y un par de patas", afirma Navalón. Esta consistencia es necesaria para investigaciones similares a ésta, que utilizó la morfología tridimensional (3D) para trabajar hacia atrás en el tiempo y ver cómo eran las aves.

El estudio analizó 13 elementos del esqueleto en 228 especies, considerando sus cabezas, alas y patas. Los autores descubren que la extinción masiva sólo desempeñó un pequeño papel en la descripción de la variedad de aves vivas, y que los sucesivos pulsos de cambio y también la ecología de los entornos en los que progresaron las aves podrían haber desempeñado un papel más vital.

" Una de las principales cosas que realmente nos sorprendió es ver un patrón tan claro, así como una aparente distinción entre animales domésticos como las aves en entornos marinos, así como las aves que viven en atmósferas terrestres. Suponíamos que la ecología no iba a ser tan decisiva, pero es obvio que influyó totalmente en los patrones de desarrollo de estos animales", dice Navalón.

Dado que los huesos fósiles de aves no son comunes, utilizaron los sistemas esqueléticos de aves modernas para funcionar a la inversa con el tiempo.

" Mediante el uso de lo que llamamos técnicas filogenéticas relativas, podemos interrogar a los patrones con sólo echar un vistazo a las especies antiguas, las conexiones de los árboles genealógicos de las especies contemporáneas y también cuando se dividieron. Podemos informar justo cómo se dividieron debido a que tenemos investigaciones del genoma que informan con respecto al desarrollo de la molécula, y también sabemos que esto procede particularmente precios, y después de que tenemos fósiles que podemos calibrar los eventos de división", afirma Navalón.

Según los autores, las imágenes en 3D son unas de las más completas hasta el momento. Al construir estas imágenes para hacer un viaje en el tiempo, las búsquedas del grupo replantean la conversación de cómo exactamente las terminaciones masivas afectan a las trayectorias de transformación. Además, destaca la función que desempeña la ecología en la evolución de las criaturas aladas en los cielos y los mares.

¿Cuál es la historia evolutiva de las aves?

Las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios terópodos durante el Jurásico (hace unos 165-150 millones de años) y su clásica estructura corporal pequeña, ligera, emplumada y alada se fue construyendo gradualmente a lo largo de decenas de millones de años de evolución y no en un solo momento de innovación.

¿Cuáles son las adaptaciones evolutivas de las aves?

Tres características físicas en particular indican adaptaciones únicas a su entorno: el pico, las patas y el plumaje. La selección natural es el modo de evolución que hace que los seres vivos se adapten a su entorno.

¿Qué tipo de evolución tienen las aves?

En los pocos millones de años que siguieron a la gran extinción, las aves sufrieron una explosión evolutiva, adaptándose a nuevos nichos y diversificándose en las muchas formas que conocemos hoy. Este proceso se denomina radiación adaptativa.

¿Cuál es la ecología de un ave?

La ecología de las aves describe cómo se integran en su entorno y su coexistencia con otros organismos. Además, hay dos aspectos principales de la ecología de las aves: la ecología de la alimentación y la ecología de la reproducción.

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