Los humanos empezaron a transformar la Tierra mucho antes de lo que se pensaba

Hoy en día, las personas están alterando la Tierra a un ritmo extraordinario. A pesar de la amenaza del ajuste climático, estamos aumentando nuestros vertidos de combustibles fósiles. Asimismo, hemos amenazado hasta un millón de tipos y también cambiado más del 70 por ciento de la superficie libre de hielo de la tierra.

Si bien la magnitud del cambio global actual no tiene antecedentes, eso no indica que las culturas antiguas no hayan dejado ningún tipo de influencia en el medio ambiente. En realidad, los humanos han alterado enormemente la tierra que han ocupado durante los últimos 3.000 años, una estudio publicado el jueves en Science recomienda.

No tenemos un exceso de datos arqueológicos sobre cómo vivían los pueblos antiguos y también sobre cómo utilizaban sus tierras. Sin embargo, las versiones que tenemos tienden a subestimar la cantidad de tierra que las antiguas civilizaciones utilizaban para el forrajeo, la agricultura y el pastoreo, registra el estudio. Esas simulaciones utilizaban las cotizaciones de las poblaciones humanas de aquellos tiempos para anticipar el uso de la tierra. Sin embargo, este "backcasting" está "esencialmente basado en una gran cantidad de suposiciones, así como en un poco de datos", afirma Erle Ellis, un científico ambiental de la Universidad de Maryland, así como uno de los escritores del estudio de investigación.

No es que no tengamos cualquier detalles que definan la tarea humana en ese momento.es que la información está dispersa respecto al trabajo de miles de arqueólogos en todo el mundo. Ninguna persona se habia tomado el tiempo para dar un paso atras y tambien mirar la gran imagen. Así que Ellis y también su grupo consiguieron que 255 excavadores terminaran un cuestionario sobre el uso de la tierra entre hace 10.000 años y 1850. Su experiencia abarcó 146 áreas que se extienden por todos los continentes excepto la Antártida.

La iniciativa no ha pasado desapercibida en la zona. "Creo que los grandes patrones globales a través del espacio y el tiempo son la principal contribución de la arqueología a la investigación de la humanidad", afirma Robert Kelly, un arqueólogo de la Universidad de Wyoming que no estaba implicado en el proyecto.

" Es un trabajo importante", afirma John Williams, paleoecólogo de la Universidad de Wisconsin, dijo a The New York Times. "La arqueología se está moviendo con detalle en el enorme mundo de la información".

Al juntar toda esta información se descubrió que hasta 3.000 años antes, las tareas de agricultura, pastoreo y caza-recolección habían transformado el mundo. Y también 10.000 años antes, la búsqueda y el forrajeo prevalecían en el 82 por ciento de las regiones estudiadas. "Demostramos que los cazadores-recolectores están utilizando la tierra principalmente a nivel internacional 10.000 años antes", dice Ellis. "Están prácticamente en cualquier lugar, así como haciendo uso de una gran cantidad de tierra".

Este mapa del nivel internacional de forrajeo podría ser el primero de su tipo, según Lucas Stephens, arqueólogo de la Universidad de Pensilvania y también autor principal de la evaluación. "No existe un diseño para el forrajeo", afirma Stephens. "Eso es un gran espacio en nuestra comprensión del uso de la tierra". Es importante destacar que este estilo de vida -que es una especie de cajón de sastre para una plétora de actividades- puede cambiar drásticamente la tierra y el medio ambiente. Muchas culturas basadas en el forrajeo utilizaron el fuego para despejar lugares boscosos para la caza, como ejemplo.

Hace unos 6.000 años, la agricultura y el pastoreo (la cría de ganado) empezaron a crecer en las tierras de la Tierra, mientras que el forrajeo disminuyó. Durante ese tiempo, el 42% de las áreas de estudio tenían agricultura. Los estudios localizaron, además, que la agricultura extensiva -es decir, la producción de cultivos anuales- comenzó mucho antes que las cotizaciones anteriores. En 27 zonas, el inicio de la agricultura fue más de 1.000 años anterior a una versión llamada HYDE, o Base de datos histórica del medio ambiente mundial , había estimado. "Vemos cientos o miles de años de inicio anterior de la agricultura extensiva en muchas regiones del globo que actualmente tienen agricultura", afirma Ellis. "Se trata de una visión mucho más profunda de cuándo el ser humano empezó inicialmente a dirigir la agricultura de forma continua sobre el paisaje".

Los resultados pueden ayudar a perfeccionar versiones como las utilizadas para pronosticar el cambio ambiental, dice Ellis. Pero lo que descubre más fascinante es cómo estas búsquedas ponen de manifiesto cuánto tiempo han estado vinculadas las vidas humanas con el medio ambiente, una sugerencia que informa las iniciativas de preservación. En algunas regiones, las plantas y también los animales podrían haber avanzado en el contexto del uso humano de la tierra. "Por eso, cuando pensamos en la conservación tenemos que incluir la experiencia de la población local", afirma Ellis.

La búsqueda de podría también avivar el intenso debate entre excavadores y sabuesos de las rocas sobre el Antropoceno, una fecha geológica propuesta definida por el impacto humano. Aunque sólo constituye un milímetro de tejido en todo el rollo de papel de baño del fondo de la Tierra, algunos científicos sugieren que estamos cambiando tan profundamente la Tierra que exige un resumen geológico formal. En mayo, un panel llamado Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno eligió definir esta duración como a partir del mediados del siglo XX -- una época de rápido desarrollo de la población, el aumento del uso de fuentes de combustible no renovables, y también las primeras explosiones de bombas atómicas.

Ellis, que es miembro del grupo de funcionamiento, difiere con ese movimiento. "No hay duda de que se produjo una importante aceleración del cambio humano de la Tierra en esa época", afirma Ellis. "Pero, dicho esto, se necesitaron miles de años para que este tren de productos tomara velocidad .No se puede comprender la profundidad de nuestra transformación de la Tierra sin comprender esta aceleración mucho más profunda a largo plazo."

¿Cómo ha cambiado el ser humano la Tierra?

El ser humano influye en el entorno físico de muchas maneras: sobrepoblación, contaminación, quema de combustibles fósiles y deforestación. Estos cambios han provocado el cambio climático, la erosión del suelo, la mala calidad del aire y el agua no potable.

¿Cuándo empezó el ser humano a alterar la Tierra?

El ser humano lleva miles de años alterando los paisajes de todo el planeta: al menos desde el año 1000 a.C., momento en el que los habitantes de todas las regiones del mundo abandonaron la búsqueda de alimentos para dedicarse a la producción continua de cultivos.

¿En qué consiste la transformación de la Tierra?

Las placas tectónicas desplazan los continentes, elevan las montañas y mueven el fondo de los océanos, mientras que procesos que no se comprenden del todo alteran el clima. Este cambio constante ha caracterizado a la Tierra desde sus inicios, hace unos 4.500 millones de años. Desde el principio, el calor y la gravedad determinaron la evolución del planeta.

¿Cómo influye el ser humano en la superficie de la Tierra?

La erosión es un proceso natural, aunque a menudo se ve incrementada por el uso que el ser humano hace de la tierra. La deforestación, el sobrepastoreo, la construcción y la construcción de carreteras a menudo exponen el suelo y los sedimentos y conducen a un aumento de la erosión. Una erosión excesiva provoca la pérdida de suelo, daños en el ecosistema y la acumulación de sedimentos en las fuentes de agua.

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