Lo que los niños aprenden en la escuela puede influir en las creencias de sus padres

Bob Inglis ofreció su zona en Carolina del Sur en la Cámara de Representantes de EE.UU. durante seis mandatos antes de perder una candidatura para un séptimo, en gran parte debido a su flamante aceptación del cambio medioambiental provocado por el hombre. Ahora, él viaja por el país ofreciendo charlas sobre por qué otros conservadores deben unirse a él. Sin embargo, lo que convenció a su mente no fue una dura investigación científica ni las súplicas de un líder político. Según una entrevista , empezó a dar un giro a sus creencias sobre el calentamiento global cuando su hijo le dijo: "Te elijo a ti, pero tienes que poner orden en el escenario".

Inglis no está solo. Un nuevo estudio de investigación publicado el lunes en la revista Nature Climate Change , muestra simplemente lo eficaces que pueden ser los niños a la hora de trasladar las configuraciones más arraigadas de sus padres. En el estudio, las madres y los padres de los alumnos de la escuela intermedia inscritos en un programa educativo de ajuste climático crecieron más preocupados con respecto a la modificación del medio ambiente, y el efecto fue especialmente sólido en los padres conservadores que comenzaron con poco problema. "Básicamente, los jóvenes nos están proporcionando esta capacidad de colaborar hacia las opciones", afirma Danielle Lawson, que estudia la comunicación sobre el cambio climático en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y también es la autora principal del estudio de investigación. "Es prácticamente como si cuando el niño está leyendo el termómetro, las mamás y los papás están dispuestos a escuchar un medio diferente".

La política es más poderosa que la competencia científica o la experiencia directa encajan en las ideas sobre la modificación del clima, que tienden a dividirse en función de los acontecimientos. En una encuesta actual , el 92 por ciento de los demócratas coincidió en que la modificación del clima estaba desencadenando el clima extremo y también el aumento del nivel del mar, mientras que sólo el 64 por ciento de los republicanos lo hizo.

Los científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte se preguntaron si la dependencia entre los niños y sus madres y padres podría alterar incluso esta visión tan acérrima. Investigaciones anteriores habían demostrado que ese "aprendizaje intergeneracional" era eficaz para animar a las madres y los padres a preocuparse por otros problemas ecológicos.

Así que Lawson y también su equipo reclutaron a 238 estudiantes de secundaria y 292 padres que vivían en la costa de Carolina del Norte para aprender. El grupo de terapia de los niños asistió a instituciones donde los formadores estaban preparados para educar a currículo de ambiente práctico , mientras que los otros aprendices, un control, realmente no obtuvieron este plan de estudios. El programa educativo se adaptó a la atmósfera de la costa de Carolina del Norte y también exactamente cómo el ajuste climático podría afectar a la ubicación. En lugar de los riesgos para los osos polares en el Ártico, los alumnos de secundaria aprendieron más sobre los peligros para la ardilla voladora del norte. Los alumnos del programa educativo sobre el clima también se apuntaron a proyectos de comprensión sobre el terreno, como ayudar a estudiar la abundancia de plancton.

A los estudiantes del programa educativo se les proporcionaron además herramientas para hablar con sus madres y padres, consistentes en una reunión organizada en la que se preguntaba a las madres y padres si habían visto la modificación del clima o el aumento del nivel del mar a lo largo de los años. Pero, subraya Lawson, "esa entrevista estaba realmente estructurada para esperar motivar la discusión entre el niño y las madres y los padres". Afirma que el elemento vital real del programa fue que consiguió que los alumnos participaran. "Los jóvenes se emocionan tanto al respecto que esta transferencia [of info on climate adjustment] se produce de forma natural con sus padres".

A lo largo de los dos años que duró el programa, los investigadores evaluaron cómo se transformaron los niveles de preocupación de los aprendices y de sus padres con respecto al calentamiento global, basándose en un rango de 16 puntos que iba desde "no me preocupa en absoluto" hasta "me preocupa mucho". La preocupación relativa al ajuste climático entró en las madres y padres con hijos en el programa educativo en aproximadamente 4,29 puntos más que los padres en el control. Los padres en el control todavía tenían un pequeño aumento en la cuestión de la modificación del entorno, por aproximadamente 1,37 puntos. El resultado del programa educativo también fue más potente para las madres y los padres conservadores, y los padres tuvieron un mejor cambio de creencias en general que las madres. Los niños parecían ser más influyentes en la modificación de las creencias de sus madres y padres que los niños.

En el estudio de investigación, los científicos tienen en cuenta que ver un ajuste tan grande para los hombres convencionales es inesperado, no sólo debido al hecho de que son el grupo demográfico menos preocupado en el ajuste del medio ambiente, sino también porque en otro estudio son típicamente los menos propensos a transformar su mente.

Quizá sea un testimonio del poder de la dependencia entre padres e hijos. Mientras que una madre y un padre convencionales pueden estar inclinados a ver a un líder político liberal o a un investigador del clima como un riesgo para su visión del mundo, y en consecuencia cavar sus talones conocen su choque del cambio climático causado por el hombre, pueden estar mucho más disponibles para repensar sus creencias en la conversación con su hijo. "La relación entre un padre y también niño, hay un nivel de confianza diferente allí .de lo que habría entre simplemente afirmar un comunicador climático hablando con un adulto en el camino", afirma Lawson.

En cuanto a que las niñas son mejores para transformar la mente de sus padres, Lawson plantea la hipótesis de que su capacidad de persuasión está conectada a 2 factores: las mujeres tienen una tendencia a ser omitidas de la ciencia, y también tienen una tendencia a ser mucho mejores comunicadores que los niños durante la adolescencia. "Una vez que tienes hijas que están armadas con información, así como que tienen la estructura para iniciar las conversaciones por sí mismas, simplemente son mucho mejores en la comunicación", dice Lawson.

Este hallazgo es "por lo menos una pequeña perspectiva positiva para los comunicadores que han buscado a lo largo y ancho de los mensajes, así como los mensajeros que pueden crear tal disminución en el choque del cambio del medio ambiente", afirma Aaron McCright, un sociólogo de la Universidad Estatal de Michigan que ha examinado cómo los elementos demográficos, así como ideológicos juegan en el rechazo del ajuste climático.

El plan de estudios práctico y enmarcado en el ámbito local es también un método prometedor para enseñar a los jóvenes, afirma McCright. Después del plan de estudios, las preocupaciones de los niños sobre el cambio ambiental eran 2,05 puntos mayores que las del grupo de control. "Necesitamos más de esto para la ciencia en sí, pero también para nuestras zonas, nuestra cultura y nuestro futuro", afirma McCright. Ahora, la educación y el aprendizaje sobre la modificación del medio ambiente varía entre los estados la mayoría de ellos han adoptado criterios que exigen la educación ambiental, pero algunos no lo hacen en absoluto, dejando que sean los profesores particulares los que decidan.

Estos resultados muestran cómo las perspectivas de las madres y los padres se transformaron rápidamente después de que su hijo participara en el programa. Sin embargo, queda por ver si este impacto es duradero. McCright dice que se pregunta: "¿Mantienen las madres y los padres los altos niveles de preocupación por el cambio del entorno para siempre o el impacto desaparece con el tiempo?".

Lawson quiere hacer un seguimiento de las madres y los padres en el futuro. Asimismo, le gustaría descubrir específicamente por qué el programa funcionó así como ver si sigue siendo así si se personaliza así como se utiliza en diferentes lugares.

Su mensaje de despedida es de optimismo para los jóvenes: "La influencia que espero [the study] tenga es que la gente reconozca que este estilo de interacción, este aprendizaje intergeneracional, puede dar este doble beneficio de preparar a los jóvenes para el futuro -porque van a lidiar con el impacto de los ajustes del medio ambiente- además de seguir potenciando las iniciativas que [kids are] están haciendo actualmente".

¿Qué piensan los padres del cambio climático?

Descubrimos que dos tercios de los padres se preocupan por el cambio climático en general: El 30% dijo que les preocupaba mucho y el 37% bastante. Casi tres de cada cuatro padres expresaron su preocupación por el cambio climático que afecta a su familia: el 32% estaba muy preocupado y el 40% algo preocupado.

¿Por qué cambia el clima para los niños?

Los cambios diarios del tiempo se deben a los vientos y las tormentas. Los cambios estacionales se deben a que la Tierra gira alrededor del sol. ¿Qué causa el clima? Como la Tierra es redonda y no plana, los rayos del Sol no caen uniformemente sobre la tierra y los océanos.

¿Cómo afecta tener hijos al cambio climático?

Tener menos hijos reduce las emisiones de carbono, pero algunos países pueden enfrentarse a problemas importantes si su población sigue envejeciendo y disminuyendo. Con los cambios políticos y la innovación, el impacto de cada persona en el medio ambiente será menor en el futuro que en la actualidad .

¿Cómo hablan las familias sobre el cambio climático?

Prueba estos consejos para hablar del cambio climático:

  • Personalice el mensaje. Conecte el cambio climático con los valores individuales y las visiones del mundo.
  • Hágalo comprensible. Poner los hechos en contexto con comparaciones de la vida real para que sean más significativos.
  • Llevar las acciones a casa.

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