Las bestias gigantes solían vagar por Madagascar. ¿Qué pasó con ellas?

Madagascar, además de ser el motivo de varias películas de animación, alberga algunos de los animales más intrigantes del planeta. La isla se separó de la costa africana hace unos 160 millones de años y actualmente se encuentra a unos 250 kilómetros de la costa oriental del continente, en el océano Índico. Se considera un punto caliente de la biodiversidad: alrededor del 95% de los reptiles de la isla, el 89% de su vida vegetal y el 92% de sus animales no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Pero antaño, Madagascar albergaba unos increíbles vertebrados de gran tamaño (también llamados megafauna), que consistían en lémures gigantes subfósiles que eran tan grandes como los gorilas, de 3 metros de altura pájaros elefantes , tortugas gigantescas e hipopótamos. Un estudio centrado en la genética humana publicado hoy en la revista Current Biology relaciona esta pérdida de estos grandes vertebrados con la primera expansión significativa de la población en la isla hace aproximadamente un milenio.

" Esta expansión del grupo humano estuvo sincronizada con una transición cultural y ecológica en la isla", afirmó el autor del estudio, Denis Pierron, del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia en un comunicado. "Alrededor del mismo período, aparecieron ciudades en Madagascar y todos los vertebrados de más de 10 kilogramos [22 pounds] desaparecieron".

Según Pierron, los inicios de la vida humana en Madagascar han sido durante mucho tiempo un enigma. En la isla viven 25 millones de personas que hablan una lengua llamada malgache. El malgache también se habla en otras islas del Océano Índico, como Reunión, Mayotte y Mauricio, y algunos grupos que lo hablan viven a más de 6.000 kilómetros de distancia, en el Islas de la Sonda del sudeste asiático. Además, se sabe que los individuos que sobreviven en Madagascar remontan sus raíces a 2 pequeñas poblaciones: una de África que habla un lengua bantú y otra procedente de Asia que habla una lengua austronesia.

En un esfuerzo por rastrear la historia y el origen de la lengua malgache en la isla, comenzó un trabajo llamado Madagascar Genética y Etnolingüística (MAGE) en 2007. Malgache - ciudadanos parlantes así como investigadores de todo el mundo vieron más de 250 revisados en todo el país insular para ejemplificar la diversidad cultural y también genética.

En este flamante estudio, el equipo analizó de cerca la prueba genética humana, específicamente cómo numerosas secciones de cromosomas humanos fueron compartidos junto con la información de la ascendencia de la vecindad y también la información genética de una simulación por ordenador. A partir de estos datos, suponen que la población asiática genealógica malgache estuvo aislada en la isla durante más de 1.000 años con un tamaño de población de sólo unos cientos de personas.

El aislamiento terminó cuando un pequeño grupo de africanos de habla bantú se refirió a Madagascar lo que provocó el desarrollo de la población durante varias generaciones. El estudio de investigación sugiere que esta creciente población humana alteró el ecosistema de Madagascar, así como el paisaje, lo que llevó a la pérdida de cada uno de los animales de gran tamaño que cuando vivían allí.

" Nuestra investigación apoya la teoría de que no fue directamente la llegada de los humanos a la isla lo que desencadenó la desaparición de la megafauna, sino más bien un cambio en el modo de vida que creó tanto un crecimiento de la población humana como una reducción de la biodiversidad en Madagascar," dijo Pierron.

Las conclusiones de este estudio pueden relacionarse con otras investigaciones sobre las poblaciones humanas y sus comunidades ecológicas. Según los autores , revela que es factible desentrañar la historia del mercado de las poblaciones antiguas mucho después de que 2 o más grupos se hayan mezclado realmente, con datos hereditarios y también con simulaciones informáticas que pueden examinar la probabilidad de varios escenarios.

Al igual que con la mayoría de las investigaciones, siguen existiendo numerosas dudas y se necesitan más investigaciones para romper la instancia. "Si la población asiática genealógica estuvo aislada durante más de un milenio antes de mezclarse con la población africana, ¿dónde estaba esta población?" preguntó Pierron "¿Ya en Madagascar o en Asia? ¿Por qué el pueblo asiático se aisló más de 2.000 años antes? Hace unos 1.000 años, ¿qué desencadenó la transición cultural y de grupo observada?"'.

¿Existió la megafauna con los humanos?

Dado que los pueblos originarios han estado en Australia durante los últimos 60.000 años, la megafauna debe haber coexistido con los humanos durante al menos 30.000 años.

¿Qué efecto tuvieron los humanos en la megafauna de Madagascar?

Sin embargo, los registros arqueológicos mostraron que la presencia humana aumentó alrededor de esa época, y con el aumento de la presencia viene la destrucción del hábitat, la caza excesiva, las enfermedades, el fuego y la agricultura. Esos factores de estrés, unidos a las megadeficiencias, provocaron el fin de la megafauna de Madagascar.

¿Qué megafauna cazaron los humanos?

Hace un millón de años, el ecosistema de Israel y los países circundantes tenía un aspecto muy diferente al actual. La megafauna gigante, como los elefantes y los uros, los ancestros salvajes de las vacas domésticas actuales, vagaban por la tierra. Pero los humanos y nuestros antepasados cercanos comenzaron a cazar estas especies hasta su extinción.

¿Cuánto tiempo coexistieron los humanos y la megafauna?

Ahora, nuestro nuevo artículo publicado en Archaeology in Oceania proporciona pruebas convincentes de que la megafauna puede haber coexistido con los seres humanos en la región durante más tiempo del que se creía, y hasta hace unos 25.000 años. Nuestra investigación amplía el periodo probable de solapamiento entre la megafauna y las personas a unos 40.000 años.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio web utiliza cookies para garantizar una mejor experiencia de navegación. Más información