Estas abejas iridiscentes recién descubiertas ya están en riesgo de extinción

Los indígenas de Fiyi no se parecen mucho a sus primos negros y amarillos del Oeste. En su lugar, estos bichos del suroeste del Pacífico son coloridos, así como metálicos, adornados en tonos llamativos de ecológico, azul, negro y también bronce. También son mucho más biodiversos de lo que los científicos suponían en un principio.

Los investigadores determinaron recientemente nueve variedades anteriormente desconocidas de estas plagas opalescentes, mostradas en una minuciosa macrofotografía por el biólogo James Dorey (las imágenes y sus hallazgos se han definido hoy en la revista Zootaxa ). Junto con las 9 nuevas variedades, Dorey, así como sus colegas, también han vuelto a describir cuatro variedades conocidas de abejas autóctonas, localizando nuevos muestreos y también actualizando sus resúmenes con un sentido mucho más actual de su variedad geográfica.

Todas estas abejas nuevas, así como las recientemente actualizadas, provienen de la misma categoría, Homalictus. Completamente, esto trae el número completo de Homalictus en la cadena de islas de Fiji hasta 13, todavía un relativamente poco género.

Como ocurre con muchas exploraciones clínicas, hay información excelente junto a la pobre. El lado positivo es que durante muchos años se pensó que la cadena de islas de Fiyi carecía de diversidad. Antes de este estudio de investigación existente, los científicos no habían comprobado la situación taxonómica de esta categoría en Fiyi en más de 40 años.

Actualmente, los investigadores están llevando a cabo un examen más deliberado de las poblaciones de insectos autóctonos, capturando así como catalogando las variedades en todas las islas. Este nuevo hallazgo sólo ofrece reforzar su comprensión de la infravalorada biodiversidad común en estas topográficamente diversas islas.

Ahora, los pobres: Casi con la misma rapidez con la que fueron descubiertas, estas pequeñas abejas descaradas se encuentran ahora con una posible terminación. De los 13 nativos Homalictus tipos, 11 de ellos viven al menos a 800 metros sobre el nivel del mar. Esta altitud, que representa sólo el 2% de la superficie de Fiyi, suele estar restringida a las cimas de las montañas y se ve muy afectada por la modificación del clima.

Esta situación, afirma el coautor de la investigación, Mark Stevens, en un comunicado de prensa, "pone de manifiesto la vulnerabilidad de los tipos restringidos a las tierras altas ante el calentamiento del clima".

Otros factores geográficos singulares dan más contenido a esta amenaza. El hábitat de las tierras altas de Fiyi se está volviendo mucho más poblado a medida que los animales se trasladan a mayores altitudes para huir de las tendencias crecientes y también de las temperaturas cambiantes. Además, necesitan emular las malas hierbas y los efectos humanos (los óptimos de montaña son los lugares preferidos de los visitantes). Para llevar a cabo este punto, los investigadores presentaron un nombre intencionadamente portentoso en una de las variedades recientemente encontradas: Homalictus terminalis. El nombre pretende destacar la precaria posición de este tipo, y también del género en su conjunto.

" Homalictus terminalis. .al igual que varios fiyianos, se está acercando a su restricción y está en peligro de extinción debido al clima", afirma Dorey. Hasta ahora, H. terminalis junto con otras especies de Homalitus tipos, en realidad sólo se han localizado para sobrevivir en la cima de una montaña. La pérdida de estos polinizadores podría representar un riesgo importante para la comunidad insular separada de Fiyi.

" Esto plantea problemas reales en relación con la extinción de varios tipos de tierras altas en Fiji", dice el coautor Mark Schwartz, "y en todo el trópico."

¿Qué especies de abejas están en peligro de extinción?

Actualmente, hay varias especies de abejas catalogadas como en peligro de extinción según la Ley de Especies en Peligro de 1973. En 2017, el abejorro de parche oxidado se convirtió en la primera especie de abejorro en ser catalogada como en peligro de extinción. Un año antes, en 2016, siete variedades de abejas hawaianas de cara amarilla fueron incluidas en la lista de especies en peligro.

Qué 7 especies de abejas están en peligro de extinción?

Las siete especies -Hylaeus anthracinus, Hylaeus longiceps, Hylaeus assimulans, Hylaeus facilis, Hylaeus hilaris, Hylaeus kuakea y Hylaeus mana- viven en muchos hábitats diferentes de las islas hawaianas, como las costas, los bosques húmedos y secos y los matorrales.

¿Hay abejas en Fiyi?

En el país insular de Fiyi, en el sur del Océano Pacífico, los investigadores han descrito nueve especies de abejas nuevas y cuatro conocidas anteriormente, cuyos colores van del negro al verde dorado y metálico, con toques de iridiscencia púrpura.

¿Qué porcentaje de especies de abejas está en peligro de extinción?

Los científicos han calculado que, en todo el mundo, 1 de cada 6 especies de abejas se ha extinguido a nivel regional y que más del 40% son vulnerables a la extinción.

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