Las aves parásitas, como los cucos, parecen dirigirse a víctimas que no pueden ver bien

Los cucos comunes no son conocidos por ser madres y padres modelo. En lugar de criar a sus propias crías, dejan el trabajo a otras aves. Este enfoque es utilizado por alrededor de 100 tipos de cucos, así como otros supuestos parásitos de la cría. Pero no siempre va de acuerdo con el plan; a veces, las madres y los padres adoptivos capturan en.

Resulta que los nidos en los que los pájaros parásitos pueden introducir sus huevos con éxito pueden depender en parte del tamaño de los ojos, informaron los científicos esta semana. Los científicos contrastaron las medidas de los globos oculares de miles de especies de aves y también encontraron que las aves parásitas tienden a tener ojos más grandes que los anfitriones que terminan aumentando sus crías. Esto puede indicar que los parásitos de la cría, aquellos que ponen sus huevos en los nidos de otras variedades, se dirigen a aves cuya vista no es extremadamente ávida.

" Actualmente reconocemos que los ojos muestran una historia de parasitismo de cría", afirma Mark Hauber, profesor de comportamiento de animales domésticos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y también becario del Instituto de Estudios Avanzados de Berlín. Él y su coautor Ian Ausprey, de la Universidad de Florida en Gainesville, publicaron las búsquedas de el 28 de septiembre en Biology Letters.

El parasitismo de crías ha progresado por separado siete veces en numerosos miembros de la familia de las aves que incluyen a los cucos, los pájaros cantores, los patos y los meleros. En algunas variedades, el polluelo parásito eclosiona primero y presiona los huevos del ave anfitriona fuera del nido, o quizás ataca y elimina a sus hermanos de acogida. Otras veces, los involuntarios anfitriones se ven obligados a incubar más polluelos y a alimentarlos junto con sus propios hijos.

Algunas aves son menos complicadas de engañar que otras. Cuando un anfitrión ve un huevo falso merodeando por su nido, suele agarrar o perforar el impostor con su pico y tirarlo. Además, dice Hauber, las currucas amarillas ocasionalmente desarrollan otro cuento del nido además de los huevos de la curruca de cabeza marrón, evitando que se desarrollen así como que salgan del cascarón.

" Estamos súper encantados de poder preguntar la gran preocupación, que es: Si el parasitismo de las crías es costoso, ¿cómo se salen con la suya los parásitos de las crías?" afirma Hauber. "Y del mismo modo, ¿han respondido los anfitriones a estos gastos con algún tipo de ajuste sensorial, como cambiar el tamaño de sus ojos?".

Para descubrirlo, tanto él como Ausprey recurrieron a una base de datos de mediciones de globos oculares tomadas de muestras de museos. Examinaron 750 aves anfitrionas, como los petirrojos americanos, 42 chupasangres de cría, como los cucos comunes, y también otras 1.985 especies cuyos nidos no están parasitados, como los gorriones domésticos.

Al analizar el tamaño de los ojos, la pareja tuvo en cuenta otras razones por las que las aves podrían haber adelantado ojos enormes, como la necesidad de los búhos de cazar en la oscuridad. Los científicos también se pusieron en contacto con experimentos publicados anteriormente en los que se examinaba la frecuencia con la que los distintos tipos de huéspedes negaban los huevos parasitarios.

Hauber así como Ausprey vieron que las aves hospedadoras tenían ojos de menor tamaño, tanto en general como sobre su tamaño corporal, que los parásitos de cría. Los pájaros anfitriones también tendían a tener ojos de menor tamaño que las variedades que no estaban infectadas por los chupasangres. "Tiene sentido que el parásito persiga a las aves que normalmente tienen una capacidad aún peor para encontrar cosas de aspecto extraño en el nido", dice Hauber.

Entre las aves hospedadoras, las variedades con ojos grandes eran más propensas que las de ojos más pequeños a reconocer los huevos parásitos, siempre y cuando estos impostores no se parecieran demasiado a sus propios huevos. Curiosamente, en un puñado de especies parasitadas por cucos, los investigadores observaron que los huevos del cuco se parecían más a los de los anfitriones con ojos grandes. Esto recomienda que los cucos y también sus objetivos comparten una larga e intensa historia, afirma Hauber, con el chupasangre avanzando para poner huevos cada vez más imitativos con el tiempo.

El siguiente paso, afirma Hauber, es investigar las áreas de la mente de las aves relacionadas con la visión para comprender lo que subyace en la capacidad de las aves anfitrionas para detectar los huevos de los parásitos. El tamaño de los ojos es probablemente mucho más indicativo de una visión aguda que de una sofisticada visión del color, incluye, por lo que la dimensión y también el patrón de los huevos son probablemente ideas cruciales. A pesar de mostrar una relación entre el tamaño de los ojos y el parasitismo de las crías, el estudio "no sugiere que los ojos sean la única forma de detectar los huevos". [host birds] diferenciar la importancia de las cosas en el nido, como los huevos extraños puestos por un chupasangre de cría", dice Hauber.

¿Qué es un ave parásita?

Las aves parásitas ponen sus huevos en los nidos de otras, ahorrándose el gasto de criar a sus propias crías. La carrera armamentística coevolutiva resultante incluye sofisticadas defensas por parte de los anfitriones y crecientes herramientas de explotación por parte de los parásitos.

¿Es el cuco un ave parásita?

El cuco (Cuculus canorus) es un parásito de las críase; es decir, pone sus huevos en los nidos de otras aves, que actúan como padres adoptivos de los jóvenes cucos. Los padres adoptivos más frecuentes son varias especies de pequeños pájaros cantores.

¿Por qué los cucos practican el parasitismo de nidos?

La hipótesis de la mafia ofrece una explicación de por qué algunas aves hospedadoras no retiran los huevos de los parásitos de sus nidos. El cuco pone sus huevos en los nidos de otras aves para ahorrarse el esfuerzo de criar a sus propias crías.

¿Por qué las aves tienen más parásitos?

Los individuos de las especies migratorias pueden tener más probabilidades de infectarse con parásitos porque atraviesan diferentes regiones a lo largo de su ruta, por lo que están expuestos a una gama más amplia de parásitos durante su ciclo anual.

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