Hemos perdido casi 3.000 millones de aves en Estados Unidos y Canadá desde 1970

En 1962, Rachel Carlson advirtió sobre los peligros del pesticida DDT en el tradicional Primavera silenciosa. El libro ayudó a introducir una actividad medioambiental y a dejar de utilizar el DDT, que casi había aniquilado a legendarias rapaces como el halcón peregrino y también el águila calva.

Aunque las águilas y los halcones se han recuperado de forma notable y siguen aumentando en número, una nueva investigación expone un dilema mayor, renovando el mensaje de Carlson sobre nuestra capacidad para destruir la naturaleza. Tanto en Estados Unidos como en Canadá, casi 3 mil millones de aves han sido eliminadas desde 1970-- o el 29% de las aves que vivían en esos países. "Es realmente bastante aterrador", afirma Rachel Buxton, bióloga de conservación de la Universidad de Carleton, que no participó en la investigación. "Entendemos que estamos ante un dilema de biodiversidad, pero lo más duro es ponerle un número".

El dilema de la biodiversidad suele definirse por las terminaciones, la cantidad de tipos que se están desprendiendo por completo. Lo cual es esencial: se estima que el precio de la extinción hoy en día es 1.000 veces mayor que antes de la gente. Sin embargo, el nuevo estudio publicado el jueves en la revista Science , muestra que el recuento de personas de variedades más comunes puede pintar un panorama sombrío. "El enfoque frustrante en las extinciones de tipos, sin embargo, en realidad ha subestimado el nivel y también las repercusiones del cambio orgánico", crean los escritores en el documento. Como dice Arvind Panjabi, coautor así como investigador de la conservación de aves en la Bird Conservancy of the Rockies: "Por primera vez, hemos integrado citas de [bird] tamaño de la población con las modas de cambio de la población".

Los ornitólogos utilizaron encuestas de reproducción para 529 variedades -que comprenden el 76 por ciento de las variedades conocidas en los Estados Unidos (menos Hawái, como resultado de la programación de los números) y Canadá- para estimar el número de aves desde 1970 hasta 2017. Junto con las encuestas, también utilizaron los datos de migración de las estaciones de radar, que pueden registrar grupos de aves junto con mostrar el tiempo del vecindario. Los investigadores utilizaron un análisis estadístico que ayudó a suavizar las variaciones en los diferentes conjuntos de datos y a desarrollar una imagen detallada del estado de la población de aves. Nicole Michel, anciana ecologista de la National Audubon Society, afirma estar "realmente satisfecha" con la inclusión de la información del radar. "Llevamos mucho tiempo mostrando las disminuciones .Los escépticos seguramente afirmarán que se debe a las fuentes de datos", afirma. "Al incluir este conjunto de datos completamente independiente, tenemos un examen independiente .Es un logro supremo".

Algunos tipos de aves lo están pasando mucho peor que otros. Las aves de los prados son las que más han perdido, ya que su población ha disminuido en un 53 por ciento desde 1970: más de 700 millones de animales menos. "Las praderas son realmente el entorno terrestre más amenazado de Norteamérica", dice Panjabi. "Hemos perdido muchos más acres de praderas en los últimos dos años que acres de selva en el Amazonas".

Los bosques, la tundra, el desierto y las aves marinas también están disminuyendo. Y el 90 por ciento de la pérdida se centró en simplemente 12 familias de aves, que incluye varias de las más familiares, como gorriones, mirlos, currucas y también pinzones.

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Los pájaros no sólo son omnipresentes y cruciales para las comunidades ecológicas -ayudando a la propagación de semillas, a la polinización cruzada y al control de los insectos- sino que también son excelentes indicadores del bienestar de sus hábitats y de sus compañeros de vida silvestre. "Dado que las aves son uno de los equipos de animales mejor controlados, las aves también podrían representar la sugerencia del iceberg, indicando pérdidas comparables o mayores en otros grupos taxonómicos", crean los escritores en el estudio.

Pero, en una pequeña gran noticia, las aves de los pantanos se están recuperando realmente - su número ha aumentado en un 13 por ciento. "Nuestro éxito en la preservación está apareciendo en estos números", dice Buxton. Desde 1989, la Ley de Conservación de los Humedales de América del Norte ha aportado casi 2.000 millones de dólares en fondos para proyectos de conservación de humedales. "Nuestra inversión financiera en la conservación de las aves acuáticas y de los humedales se ha amortizado", afirma Panjabi.

Sin duda, la pérdida del medio ambiente está desempeñando un papel importante en el declive de las aves, afirma Panjabi. Los productos químicos nocivos también podrían ser un factor determinante. En realidad, un estudio de la semana pasada descubrió que los gorriones que comían semillas cubiertas con un pesticida neonicotinoide generalmente utilizado en la agricultura reducían su peso y posponían su movimiento. Buxton incluye que los riesgos incluyen las ventanas del hogar, la contaminación del aire de la luz, así como los felinos residenciales: "Piense en mantener a su gato en el interior".

Los cambios legislativos podrían ser uno de los métodos más significativos para salvar a las aves. La Administración Trump ha sugerido un retroceso de la Ley del Tratado de Aves Migratorias que eliminaría los daños "accidentales" de los delitos perseguibles, por lo que sólo se castigarían los actos intencionados para dañar a las aves. Esto significa que los avances que destruyan el medio ambiente no podrán ser castigados por dañar a las aves migratorias (que constituyen la mayoría de las especies de aves). Michel dice que Audubon está utilizando el estudio para dar la voz de alarma a sus miembros, para que apoyen el restablecimiento del MBTA y otras acciones de conservación.

Pero, teniendo en cuenta que actividades como la prohibición del DDT o la protección de los humedales han ayudado a las aves en el pasado, está claro que estas especies pueden recuperarse, simplemente necesitan un poco de ayuda. "Cuando se ofrece a las aves la mitad de una oportunidad, pueden recuperarse", dice Michel. "Y esto es esencial, ya que las aves y los humanos comparten el mismo destino: al proteger a las aves y su hábitat, también se protege a las personas y a otros animales salvajes que dependen de los mismos lugares. Lo que es excelente para las aves beneficia a los individuos".

¿Cuántas aves se perdieron en 1970?

En menos de una vida humana, se han perdido 2.900 millones de aves adultas reproductoras en Estados Unidos y Canadá, en todos los ecosistemas e incluyendo aves familiares: El Junco de Ojos Oscuros ha perdido la increíble cifra de 175 millones de individuos de su población.

¿Por qué están desapareciendo miles de millones de aves?

La pérdida de hábitat puede ser la culpable. Los pájaros familiares que acuden por miles a los suburbios no están exentos. "Hay una erosión del número de aves comunes", dice Rosenberg. Su equipo determinó que 19 especies comunes han perdido más de 50 millones de aves cada una desde 1970.

¿Cuántas aves ha perdido Norteamérica en los últimos 50 años?

La considerable pérdida de especies generalistas que prosperan en todos los biomas y en todo el continente apunta a múltiples factores que están mermando las poblaciones de aves gradualmente, a lo largo del tiempo. El estudio estima que desde 1970 se han perdido unos 417 millones de aves, lo que supone una pérdida de más del 20%.

¿Por qué están desapareciendo tantas aves?

El principal factor que provoca su muerte es la pérdida de hábitat: Gran parte de las zonas de cría y anidación de las aves se están transformando en campos de barbecho a medida que se expande el desarrollo agrícola. "Esperábamos ver un descenso continuo de las especies amenazadas.

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