El huracán Ian muestra cómo las poblaciones de mayor edad son especialmente vulnerables durante las catástrofes

Este artículo se incluyó originalmente en KHN.

Todo tipo de catástrofes naturales -ciclones, huracanes, inundaciones, incendios forestales, peligrosas olas de calor- posan peligros sustanciales para los adultos mayores. Sin embargo, los ancianos no se preparan con antelación para estas ocasiones, y las iniciativas para animarles a hacerlo no han tenido mucho éxito.

El último ejemplo terrible fue el huracán Ian, la enorme tormenta que en septiembre azotó la costa suroeste de Florida -un refugio para los jubilados- con extremos de hasta 240 kilómetros por hora, así como oleadas de tornados que superaron los 12 pies en algunos lugares. Al menos 120 personas fallecieron la mayoría de ellos en Florida. De los que murieron, dos tercios tenían 60 años o más. Muchos al parecer se ahogaron así como fueron encontrados en sus residencias.

¿Por qué no se fueron más adultos mayores a lugares más seguros, como recomendaron las autoridades? Comprender esto es críticamente crucial a medida que la población de personas mayores se expande y también las catástrofes naturales se vuelven más constantes así como extremas con el ajuste climático.

" Creo que la historia del huracán Ian que la gente recordará es la historia de las personas que no se fueron", declaró Jeff Johnson, director estatal de AARP en Florida.

Incluso antes de la tormenta, había indicios preocupantes de que la preparación para la calamidad se estaba retrasando. En un encuesta de AARP este verano de 1.005 propietarios de Florida de 45 años o más, el 67% informó que tenía un plan de emergencia para desastres naturales, en comparación con el 75% en 2019. Los descensos fueron más notables entre las personas con ingresos bajos (menos de 50.000 dólares al año), así como entre los que eran propietarios de sus residencias.

Mientras tanto, el 61% de los residentes de Florida de 45 años o más declararon que planeaban sanear en su lugar durante la próxima tormenta negativa. En 2019, el número equivalente fue del 55%.

Johnson afirmó que las preocupaciones relativas a la pandemia de covid-19 y también el impacto de la inflación en los planes de gasto podrían haber contribuido a "una gran cantidad de personas que simplemente no estaban emocionalmente preparadas para irse." Mucho más ampliamente, culpó a las listas de trabajo de preparación para catástrofes que se dirigen a las personas mayores.

En su mayoría, estos recursos les dicen a los adultos mayores que completen una larga lista de trabajos antes de que ocurra una situación. "Al salir de Ian, lo que ha quedado claro es que proporcionar a los ciudadanos mayores productos con grandes cantidades de acciones que deben cumplir acaba siendo frustrante", me dijo Johnson. "Las listas no están funcionando".

Entre los productos que se recomienda a los ancianos que reúnan: suficientes alimentos no perecederos, agua y medicamentos para varios días; dinero para 30 días de gastos de manutención; dispositivos de escucha y también gafas; linternas y también luces a pilas; pilas añadidas y también materiales de primeros auxilios.

Además, se insta a los adultos mayores a que creen una lista de personas que puedan ayudarles en caso de emergencia, a que se familiaricen con los cursos de vaciado, a que organicen el transporte y a que reúnan archivos importantes como testamentos, poderes legales y listas de sus proveedores médicos y medicamentos.

Hacer todo esto es particularmente pruebas para los adultos mayores con discapacidades auditivas y visuales, problemas cognitivos, problemas con la flexibilidad, así como las enfermedades crónicas graves como el problema del corazón o la diabetes mellitus.

También corren un mayor riesgo las personas mayores que no tienen coche, teléfonos móviles que transmitan avisos de situaciones de emergencia, dinero para alojarse o familiares y amigos que puedan ayudarles a organizarse o acogerles, si es necesario, según Lori Peek, directora del Centro de Riesgos Naturales y profesora de sociología en la Universidad de Colorado-Boulder.

" No es la edad por sí sola lo que hace que las personas mayores estén en riesgo en las calamidades", tuvo en cuenta. "Es la unión de la vejez con otras fuerzas sociales" lo que afecta a los individuos que son inadecuados y representan minorías raciales y étnicas.

Esta lección ha sido shateringly descubierto a lo largo de la pandemia de covid, que en realidad ha matado a las variedades masivas de ancianos propensos. Sin embargo, todavía no se ha incluido en la preparación y la acción en caso de desastre.

Sue Anne Bell, profesora adjunta de la Universidad de Michigan, que investiga los resultados de las catástrofes en materia de salud y bienestar, afirmó que esto debe cambiar. "Tenemos que concentrar la preparación para las catástrofes en estas poblaciones susceptibles", afirmó, y añadió que no funcionará una técnica única que se adapte a todos los casos, sino que las actividades de divulgación dirigidas a las personas mayores propensas deben adaptarse a sus situaciones particulares.

La elaboración de mejores enfoques para aumentar la capacidad de los adultos mayores para hacer frente a las calamidades debería ser una preocupación nacional, no una específica de los lugares azotados por las tormentas, debido a que la falta de preparación es generalizada.

En mayo de 2019, los asociados de Bell en la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de la Universidad de Michigan revisaron a 2.256 adultos de entre 50 y 80 años sobre la preparación para emergencias para calamidades naturales o sintéticas. A pesar de que casi 3 de cada 4 encuestados afirmaron haber experimentado un evento de este tipo, poco más de la mitad tenía una semana de suministro de alimentos, así como el agua fácilmente disponible, y también sólo el 40% dijo que en realidad había hablado con un amigo o familiar acerca de cómo iban a evacuar en caso de necesidad.

Las personas mayores que viven solas, una parte cada vez más numerosa de la población de edad avanzada, son las menos propensas a planificar las emergencias.

Los adultos mayores con la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de discapacidades cognitivas que viven en sus propias residencias son un gran problema, un grupo más grande que los que viven en instituciones.

Cuando Lindsay Peterson, una profesora asistente de estudios de investigación en la Universidad del Sur de Florida, habló con 52 cuidadores familiares en 2021 así como en 2022, todos ellos dijeron que ciertamente nunca llevarían a un ser querido con demencia a un refugio de calamidad. Aunque Florida ha desarrollado santuarios de "demandas únicas" para individuos con discapacidades o preocupaciones médicas, son ruidosos así como caóticos y carecen de privacidad personal.

Incluso los adultos mayores sin demencia tienen miedo de visitar los santuarios debido a estos problemas y debido al hecho de que no desean determinar a sí mismos como que requieren ayuda, Peek señaló.

Utilizando los comentarios de su estudio de investigación, Peterson elaboró este año un visión general de la preparación para desastres para los cuidadores de personas con deterioro mental junto con la Asociación de Alzheimer que proporciona información en un formato fácil de entender.

" Una gran cantidad de cuidadores nos informaron: 'Por favor, ayúdennos a hacer esto pero que sea menos complejo. Cada día me despierto y también hay una nueva crisis'", afirmó Peterson.

Señaló que las organizaciones como los hogares de ancianos han sido realmente un énfasis de la planificación de desastres para los adultos mayores a raíz de desastres como el huracán Katrina en Nueva Orleans en 2005 y la supertormenta Sandy, que golpeó la ubicación metropolitana de Nueva York y Nueva Jersey especialmente duro en 2012.

Ahora, la zona tiene que hacer aún más para resolver las necesidades de la mayoría sustancial de los adultos mayores que viven en su casa, sugirió Peterson.

¿Qué podría incluir eso? Un registro publicado por la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, así como por la AARP en julio, pide que se unan las organizaciones que ofrecen a los adultos mayores, así como las empresas vecinales, estatales y federales a cargo de la preparación para emergencias con regularidad. Juntos, podrían planificar la reducción del impacto de las catástrofes en los ancianos.

Por separado, un registro de enero de 2020 por la Cruz Roja Americana, así como la Academia Americana de Enfermería sugiere que las empresas de salud y bienestar de la residencia y varias otras empresas que ofrecen a los adultos mayores en la casa crean planes para ayudar a los clientes con los desastres. Así como que se proporcionen más oportunidades para que los adultos mayores se unan a la formación de calamidad basada en la comunidad.

Piensa en esto como una planificación de calamidades adaptada a la edad. Hasta ahora, la atención se ha centrado en que las personas se encarguen de sí mismas. Esta es una estrategia más común, concentrada en la construcción de una red más fuerte de asistencia vecinal para los adultos mayores en tiempos de crisis.

" Todos nosotros estamos asumiendo ya que las comunidades no pueden ser amigables con la edad o con la demencia si no son resistentes a los desastres", dijo Johnson de AARP Florida. "Y todo el mundo que ha sido a través de Ian, creo, será extra cauteloso en el futuro, porque la gente ha sido aterrorizada derecho".

KHN ( Kaiser Health News) es una redacción nacional que crea un periodismo en profundidad sobre temas de salud y bienestar. Junto con Policy Analysis y también Polling, KHN es sólo uno de los 3 principales programas operativos de KFF ("Kaiser Family Foundation"). KFF es una empresa sin ánimo de lucro que proporciona información sobre temas de salud y bienestar al país.

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