Las presas son prometedoras para los sistemas alimentarios sostenibles, pero debemos andarnos con cuidado

Aunque las presas son una maravilla del diseño generan energía para millones de personas de personas en todo el mundo, varias de ellas incluyen efectos ambientales adversos, desde crear aún más endogamia en los animales al separar sus poblaciones hasta perjudicar la circulación de los residuos en los ríos que roba recursos a los humedales.

En el noroeste del Pacífico, el río Snake es el mayor afluente del magnífico río Columbia, y también alberga cuatro discutibles presas llamadas presas del río Snake inferior. Durante décadas, los conservacionistas han estado pidiendo su eliminación debido en gran parte a la efectos en la población de salmón de la zona. Aunque las presas incluyen escalas y también otros flujos de peces, en realidad han dificultado la llegada de los peces al Océano Pacífico. 3 de las tipos de salmón del río están en peligro o amenazados, mientras que los población de ballenas orca se está quedando sin salmón para comer. A 2022 informe de la NOAA declaró que la recuperación de la población de salmón de la zona necesitará sin duda actividades a gran escala, incluyendo la ruptura de las presas.

Aunque cada presa y su cuenca hidrográfica asociada son diferentes, algunas presas existentes pueden ser componentes de un futuro mucho más duradero cuando el agua de sus depósitos de almacenamiento se utiliza en el riego para la agricultura, según una investigación publicada esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). El estudio investiga la cantidad de agua almacenada que se necesitaría para maximizar el riego de los cultivos sin agotar las reservas de agua ni codearse con la naturaleza, y también el número de individuos que este método de riego puede alimentar. Descubrieron que los embalses podrían utilizarse para ahorrar más del 50 por ciento del agua necesaria para este tipo de riego.

Los científicos analizaron el ciclo hidrológico natural (o ciclo del agua ) para ver cuánta agua dulce, tanto en la superficie como en las masas de agua subterráneas, se desarrolla y restablece mediante este proceso totalmente natural, así como el contraste con las necesidades de agua de las tierras de cultivo actuales. A través de su análisis, estimaron que el aprovechamiento de la capacidad completa de almacenamiento de agua podría ayudar a expandir los alimentos suficientes para alimentar a unos 1.150 millones de personas en todo el mundo.

Los autores también encontraron que si todos los 3.700 sitios web de presas posibles que se han trazado anteriormente para crear hidroelectricidad en todo el mundo se construyeran así como se utilizaran parcialmente para el riego de plantas, pueden proporcionar un almacenamiento de agua adecuado para regar plantas para unos 641 millones de personas.

Aunque las presas tienen potencial, los autores advierten que no se debe contar con ellas como una solución sostenible importante, debido a su consecuencias socio-ambientales. En algunas condiciones, las presas han fragmentado los ríos y desplazado a la gente. Asimismo, retrasan aún más, tienen altos niveles de evaporación del agua, así como causan efectos ecológicos.

" Entre todas las opciones del lado de la oferta y la necesidad para aumentar la alimentación y también la protección del agua, la construcción de más presas debe ser la última esperanza", los científicos dijeron en una declaración conjunta.

Además, los autores subrayan que, incluso si se construyen grandes depósitos, éstos seguirían siendo sólo una parte de la opción. Sugieren que se evalúen las opciones en lugar de desarrollar nuevas presas.

Según los científicos, algunos servicios diferentes para un espacio de almacenamiento de agua para el riego más ecológico son el uso de pequeñas presas para recoger el agua, la carga sistemas de aguas subterráneas con agua procedente de las tormentas de invierno o del deshielo en primavera, y un control mucho mejor de la humedad del suelo en los campos. El grupo destaca que unos métodos de riego mucho mejores o unas plantas más alineadas con el calendario de riego pueden disminuir la necesidad de agua almacenada.

" Hay una necesidad urgente de descubrir servicios alternativos de espacio de almacenamiento de agua, sin embargo tenemos que reconocer que numerosas presas ya están en posición", afirmó el escritor principal de la investigación Rafael Schmitt, un ingeniero de investigación con el Proyecto de Capital Natural de Stanford, en una declaración. "Nuestro estudio de investigación ilumina su papel crucial para asegurar la protección de los alimentos en el futuro".

Unas mejores técnicas de almacenamiento de agua mediante tanques de presa ayudarían sin duda a construir un futuro agrícola más sostenible. Las prácticas agrícolas en muchas partes del mundo contaminan y disminuyen los recursos hídricos, pueden dañar los paisajes naturales , y también crean sobre una tercera parte de los vertidos globales de gases de efecto invernadero. Aproximadamente dos tercios de las tierras de cultivo en todo el mundo depende de las lluvias, y también en épocas de sequía la escasez se compone utilizando recursos hídricos no sostenibles como aguas subterráneas no renovables o impidiendo las circulaciones ambientales.

" La protección nutricional es un obstáculo central para el crecimiento humano sostenible", afirmó la escritora de estudios de investigación Gretchen Daily, fundadora y supervisora de profesores del Proyecto de Capital Natural de Stanford, en una declaración. "Nuestro estudio de investigación pone de relieve la necesidad inmediata, así como la oportunidad de las inversiones financieras positivas para la naturaleza en el riego y la gestión del agua para disminuir los impactos perjudiciales de la agricultura, mientras que el mantenimiento de varias otras ventajas esenciales de las tierras de cultivo y también las comunidades de agua dulce".

Eric Edwards , profesor adjunto del Departamento de Economía Agrícola y de los Recursos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que no participó en el estudio, informó www. iconmedialab.es que este trabajo aborda un problema esencial de la fabricación de alimentos: "Centrarse en el riego es una investigación esencial, ya que un entorno cambiante ciertamente hará que los patrones de precipitación sean más variables, lo que podría afectar a la seguridad del suministro de alimentos en el mundo".

Sin embargo, Edwards advierte que este estudio no es un análisis de beneficio-costo que los problemas de agua son de barrio, por lo que los servicios mucho más amplia y también en todo el mundo no son tan eficientes. "Las tareas individuales de las presas aún podrían desencadenar enormes problemas ecológicos o ser excesivamente costosas sobre los beneficios financieros que ofrecen", declaró. "Las presas y también las instalaciones de distribución de agua de riego relacionadas son realmente costosas. A menudo, estos proyectos no se justifican en base a sus mejoras en la fabricación agrícola y también son más bien descritos como subsidios gubernamentales a las pasiones agrícolas".

Según Edwards, este documento también puede ayudar a otros investigadores y responsables políticos a realizar un curso de actualización sobre cómo utilizar mucho mejor la cuenca hidrográfica.

¿Cómo es sostenible una presa?

Ayudando al planeta. Los embalses de arena proporcionan una fuente de agua sostenible y conservan los ecosistemas al elevar el nivel freático a su alrededor. La vegetación natural y la biodiversidad que dependen de los ecosistemas acuáticos cercanos a las presas de arena también se benefician.

¿Qué puede sustituir a las presas?

Rampas de roca. Al igual que los rápidos de arco de roca, las rampas de roca son otra alternativa rentable a la eliminación de las presas.

¿Por qué no es sostenible la energía hidroeléctrica?

Las presas y el funcionamiento de las centrales hidroeléctricas tienen importantes repercusiones en el medio ambiente. Por ejemplo, la inundación de tierras para un embalse hidroeléctrico puede destruir los bosques, el hábitat de la vida silvestre, las tierras agrícolas y las áreas escénicas.

¿Cuáles son los 2 impactos ambientales de las presas?

Las presas almacenan agua, proporcionan energía renovable y evitan las inundaciones. Por desgracia, también agravan el impacto del cambio climático. Liberan gases de efecto invernadero, destruyen los sumideros de carbono de los humedales y los océanos, privan a los ecosistemas de nutrientes, destruyen hábitats, aumentan el nivel del mar, desperdician agua y desplazan a las comunidades pobres.

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