La prohibición europea del aceite de palma podría perjudicar al medio ambiente

Cualquiera que tenga la suerte de ir a Ghana puede hacer algo peor que pedir un plato de ñame al vapor y también rojo, un guiso hecho con judías y pasta de tomate. Una delicia de domingo por la mañana en Europa puede ser crepes caseros, así como una deliciosa pasta de chocolate con avellanas. Ambas comidas -aunque son componentes de cocinas muy diferentes y se comen en lugares distintos- incluyen aceite de manos, una grasa comestible extraída del fruto de la palma aceitera (Elaeis guineensis ).

La relación entre la producción de aceite de manos y la deforestación en las regiones tropicales donde se expande es bien conocida, sin embargo, pocas personas se dan cuenta de lo común que es el aceite de manos en los artículos que se consumen cada día, como los productos de limpieza y el biodiésel.

La producción mundial de aceite de palma ha aumentado rápidamente desde la década de 1990 , con plantaciones en Indonesia y Malasia que proporcionan alrededor de 85% de la profesión mundial.

Muchas de estas haciendas han sustituido a los bosques naturales y han drenado las turberas ricas en carbono. Sólo en Indonesia, el aceite de mano es cultivado por más de 4 millones de pequeños agricultores, utilizando más de 7 millones de trabajadores a lo largo de su cadena de suministro, así como en 2017 las exportaciones aportaron más de 23.000 millones de dólares a la economía del país.

El Parlamento Europeo proporcionó una resolución en 2017 para poner fin y, en última instancia, prohibir los biocombustibles fabricados con aceite de palma. La restricción de la UE podría reducir la demanda de aceite de palma, sin embargo, muchos, consistentes en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, no están seguros de que vaya a funcionar en frenar la tala de árboles. Mientras tanto, los agricultores malayos argumentan que perjudicará su fuente de ingresos.

La restricción podría incluso perjudicar al medio ambiente al acabar con los esfuerzos de colaboración con las naciones que están estableciendo fabricación de aceite de palma sostenible que puede disminuir adicionalmente las dificultades.

Manifestantes contra la prohibición propuesta de la UE en Kuala Lumpur con signos

¿Más perjuicios que beneficios?

Algo menos del cincuenta por ciento de las importaciones de aceite de palma de la UE son utilizan para el biodiésel. A pesar del valor del aceite de mano para la economía de Indonesia, es probable que la influencia de una restricción de la UE sea escasa. Indonesia exporta dos tercios de su fabricación de biodiésel, sin embargo sólo alrededor de una quinta parte de eso probablemente a los países de la UE.

Indonesia podría compensar la pérdida de ventas en la UE aumentando las ventas a grandes importadores como India y también China. La prohibición de la UE podría hacer retroceder las iniciativas de Indonesia para manejar sus bosques y el comercio de aceite de palma de manera extra sostenible, ya que estos consumidores no están actualmente dedicados al abastecimiento sostenible. Repercusiones imprevistas como estas ponen de manifiesto por qué las prohibiciones pueden ser instrumentos políticos poco refinados.

La UE dictaminó que los combustibles renovables como el biodiésel deben constituir el 10 por ciento del gas de transporte para 2020. Esto pretendía ser una prohibición implícita de los combustibles fósiles que constituyen el último 10 por ciento del gasóleo de automoción, sin embargo, prohibir determinados cultivos como el aceite de mano para los biocombustibles y mantener un requisito de biocombustible simplemente aleja el problema. Esto es específicamente así si la UE sigue satisfaciendo la demanda del 10 por ciento utilizando biocombustibles de "generación inicial", es decir, aquellos adquiridos directamente de plantas alimenticias, como la soja o la colza.

La sustitución de las plantas alimentarias para satisfacer la mayor necesidad de fabricación de bioetanol ejerce presión en tierra y también podría aumentar los costes internacionales de los alimentos , perjudicando a las casas de bajos ingresos más.

Unos enfoques mejores se centrarían en los problemas interconectados de los vertidos de carbono, la tala de árboles y las dificultades. Los países de la UE podrían sostener el cultivo sostenible de aceite manual, rompiendo el vínculo entre la expansión de la palma aceitera y también la tala en los países productores. Una forma de hacerlo es cultivar en tierras abyectas en lugar de reemplazar los bosques. Esto evita la influencia adversa de una restricción en la fuente de ingresos de innumerables agricultores.

La demanda de fuentes de combustible no renovables podría disminuirse de forma más eficaz haciendo que el transporte público esté mucho más disponible, sea más rentable y también más fiable. Las motivaciones para que la gente adquiera vehículos eléctricos, a través de ayudas y también un mayor grosor de los factores de facturación, podrían igualmente ayudar.

transporte público eléctrico

Indonesia y la UE ya han trabajado juntos en este problema con cierto éxito. Un acuerdo de colaboración voluntaria entre ambos en 2003 ayudó a Indonesia a reducir la tala ilegal y a exportar madera a la UE. Pero teniendo en cuenta que la mayor parte de las exportaciones de aceite de mano de Indonesia se dirigen probablemente a países de fuera de la UE, se requiere una estrategia mundial.

El Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del Medio Ambiente de la ONU examina la comercio sostenible de artículos forestales. Quiere entender cómo los incentivos para las naciones vendedoras y productoras pueden garantizar que la profesión fomente los medios de vida, el éxito y el entorno natural.

En un mundo significativamente interconectado, las decisiones aparentemente razonables tomadas en un lugar pueden tener efectos inesperados en otros lugares. Una prohibición de aceite de mano de la UE, desarrollada para asegurar los bosques tropicales, podría más bien perjudicar la fuente de ingresos de los agricultores y también impulsar la pérdida de bosques si naciones como Indonesia y también Malasia cambian a mercados con menos controles y también equilibrios ecológicos.

Elizabeth Robinson es profesora de Economía Ambiental en la Universidad de Reading, y Herry Purnomo es profesor de Gestión y Gobernanza Forestal en el Instituto Pertanian Bogor. Este breve artículo se incluyó originalmente en The Conversation.

La conversación

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio web utiliza cookies para garantizar una mejor experiencia de navegación. Más información