Cómo el cultivo de algas está ayudando a reactivar la economía y la ecología de una bahía de Long Island

Este breve artículo apareció inicialmente en Nexus Media Information y fue posible gracias a una donación de la Open Society Foundations.

Para muchos de los antecedentes de la nación Shinnecock, las aguas del extremo oriental de Long Island eran un lugar de riqueza. Pescadores especializados, balleneros así como agricultores, el pueblo Shinnecock vivió durante siglos de las almejas, la lubina rayada, el pescado azul así como de la fruta perteneciente a la zona.

Hoy en día, la ubicación es mejor llamado un patio de recreo para los abundantes, donde mansiones se venden por 10s de incontables dólares La comunidad de Shinnecock ya no vive del agua como lo hacía antes: el rápido crecimiento, la contaminación del aire y el calentamiento de las aguas han conducido a pérdidas de peces, mariscos y plantas que una vez fueron principales para el plan de dieta Shinnecock y la sociedad.

Por ello, Tela Troge, abogada y miembro del pueblo reconocido federalmente, comenzó a plantar algas.

El kelp es un alga marina grande y de rápido crecimiento que retira el carbono y las toxinas dañinas. También está cargada de nutrientes y se utiliza en alimentos, productos farmacéuticos y alimentos vegetales, lo que la convierte en una industria.

El internacional mercado comercial de las algas está valorado en unos 15.000 millones de dólares, así como se prevé que alcance los 25.000 millones de dólares en 2028. En los Estados Unidos, se prevé que el mercado de algas se cuadruplique para 2035 según el Island Institute.

Para el estimados 800 propietarios de viviendas de la reserva de Shinnecock, donde Troge afirmó que algunos hogares residen con sólo 6.000 dólares al año, el cultivo de algas podría ser un salvavidas financiero. A un lado de Shinnecock Hills, "tienes la fila de los multimillonarios, donde tienen sus casas algunas de las personas más ricas de Estados Unidos", dijo Troge. "Luego, más allá, tienes la zona de Shinnecock, donde 60 por ciento la gente vive en la más absoluta penuria".

En 2019, Troge, un abogado que ha representado a la Nación Shinnecock en situaciones de libertades civiles en tierras del gobierno, estaba buscando un medio para producir tareas y también ordenar la bahía de Shinnecock. Fue entonces cuando GreenWave, una organización sin ánimo de lucro que anuncia la agricultura oceánica regenerativa, se acercó a la comunidad para iniciar un criadero de algas.

Troge y otras cinco mujeres de su zona crearon el criadero de algas de Shinnecock, el primer criadero de este tipo gestionado por indígenas en la Costa Este.

El diseño de Greenwave "se ajustaba tanto a nuestras capacidades, nuestros conocimientos técnicos y nuestra experiencia ecológica convencional", dijo Troge. Los Shinnecock practicaban la agricultura oceánica regenerativa mucho antes de que existiera el términoed; cultivaban vieiras, moluscos, ostras y también almejas -purificadores naturales del agua- junto con algas.

Este sistema en el que las algas se deshacen del nitrógeno cerca de la superficie mientras los mariscos hacen lo mismo abajo produce un filtrado eficaz del agua, afirmó Charles Yarish, biólogo emérito de la evolución acuática en la Universidad de Connecticut. Es una versión antigua. "Si uno se adentra en las obras literarias chinas, incluso en el antiguo Egipto, verá sin duda ejemplos de esas culturas que han integrado realmente la cría en tanques", afirmó.

Las algas se alimentan del exceso de dióxido de carbono, nitrógeno y fósforo. Los dos últimos son toxinas responsables de floraciones de algas nocivas que han acabado con las plantas y los animales de la bahía de Shinnecock, según Christopher Gobler, investigador acuático de la Universidad de Stony Brook, en Long Island. Las hojas de algas están recubiertas de células que contienen polisacáridos sulfatados, básicamente cadenas de moléculas de azúcar que proporcionan al alga su estructura viscosa. Estos polisacáridos se unen al nitrógeno y al fósforo, extrayendo ambos del agua y disolviendo el nitrógeno en un compuesto llamado nitrato. El nitrógeno disuelto es lo que convierte al alga en un potente fertilizante natural.

Estos bosques de algas anuncian la biodiversidad, disminuyen la acidificación del océano y también eliminan el dióxido de carbono disuelto en el agua. Un meta-análisis realizado por los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica localizó que, en general, estas granjas eliminan 575 libras extra de nitrógeno por acre. (Las proyecciones basadas en otro estudio de investigación de la Universidad de Stony Brook, situaban esa cifra en 200 libras de nitrógeno por acre). El cultivo de algas en tanques podría absorber casi 240 millones de toneladas para 2050, lo que equivale a las emisiones anuales de más de 50 millones de vehículos impulsados por combustibles fósiles, según un investigación de 2021 publicada en Nature.

En comparación con las plantas terrestres, el alga requiere muy pocas fuentes -sólo esporas, mar y luz solar- y mucho menos trabajo y dispositivos de recolección, declaró Halley Froehlich, biólogo marino de la Universidad de California, Santa Bárbara. Sin embargo, añadió Froehlich, el verdadero superpoder del alga marina es que se expande rápidamente, más rápido que casi cualquier otro tipo de planta del planeta.

En diciembre de 2021, Troge y sus socios de servicio comenzaron a cultivar 20 carretes de algas frente a la costa de Villa San José , una habitación de retiro simplemente a través de la bahía de la reserva. La suite, que ofrece un acceso sencillo al agua, en realidad había pertenecido antes a la nación Shinnecock. En la actualidad, está gestionada por un ministerio católico conocido por su labor medioambiental y de justicia social.

Troge y sus compañeros agricultores se encargaron del negocio en una cabaña cedida por el ministerio y también se encontraron con su cuota de dificultades. Tardaron más de lo que esperaban en encontrar los tipos de algas apropiados, que consideraban suficientemente apasionados para el criadero.

" Nos aventuramos con retraso, ya que diciembre es bastante tardío", declaró Danielle Hopson-Begun, cofundadora de la granja Shinnecock Kelp. El alga azucarera se suele cultivar a mediados de otoño, a tiempo para un enero erupción de crecimiento

Entonces experimentaron brotes de intestino de deslizamiento - una especie de alga que crece en las algas de azúcar, así como la asfixia.

Pero para la primavera de 2022, las señoras Shinnecock reunieron 100 libras adicionales de algas, la mayoría de las cuales secaron y vendieron como alimento orgánico para plantas. Aportaron sus esporas sobrantes a GreenWave, que distribuyó el exceso a otros cultivadores. Esta fue una pequeña cosecha comparada con granjas de algas establecidas Gobler, el científico acuático, estimó que una granja oceánica de un acre puede generar 70.000 libras de algas.

Este año, los agricultores se preparan para ampliar de 20 bobinas de algas a 200. Esperan un rendimiento mucho mayor y están estudiando varios usos de la cosecha, como la alimentación y la cosmética. Asimismo, están conversando con otros criaderos para intercambiar carretes de algas con el fin de probar diferentes especies de algas. Actualmente, la granja está poniendo en orden el lugar, según Hopson-Beguned; dado que las operaciones comenzaron ella afirmó que el agua parece más clara y más aves vuelan por encima.

Como Troge y también sus asociados pretenden por adelantado, también están queriendo traer un equipo adicional para ayudar a gestionar las cosechas. Tienen la intención de contratar dentro de la zona de Shinnecock. "Estoy realmente emocionada por acumular hasta el punto de proporcionar a la gente trabajos con salarios dignos", afirma Troge.

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Este artículo ha sido posible gracias a una subvención de la Open Society Foundations. Noticias de Nexus Media es una solución informativa sin ánimo de lucro y con independencia editorial que cubre el cambio medioambiental. Siga con nosotros @NexusMediaNews

Iris M. Crawford es periodista especializada en medio ambiente y editora jefe de Justicia Climática en Nonprofit Quarterly.


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