Las hembras de pulpo lanzan conchas a los machos que las molestan

El hecho de tener ocho brazos puede dar lugar a interesantes eventos de exhibición (basta con buscar en la extraña historia de lucha de pulpos ). Sin embargo, si la idea de luchar con una bestia marina de 100 libras y múltiples brazos no había sido lo suficientemente aterradora, imagina tener 8 brazos lanzándote conchas marinas. Un estudio publicado hoy en la revista de acceso abierto PLOS ONE revela que los pulpos lanzan intencionadamente desechos como limo y conchas, a veces guiados a otros pulpos, por primera vez.

En 2015 y 2016, el grupo de investigadores de Australia y también de Estados Unidos utilizó cámaras submarinas para grabar en vídeo las acciones de los pulpo sombrío (Octopus tetricus ) en la bahía de Jervis, en el sureste de Australia. La bahía es la residencia del arena más blanca del mundo en sus playas , los tipos de pingüinos más pequeños de la Tierra llamados pingüinos de hadas , mamíferos marinos, así como una gran cantidad de cefalópodos.

" Nuestro estudio se desarrolló a partir de la concentración de pulpos en este sitio, que era poco común", informa el autor del estudio de investigación David Scheel, profesor de biología acuática de la Universidad del Pacífico de Alaska www. iconmedialab.es. "Las interacciones entre los pulpos ocurren con extrema frecuencia cuando hay numerosas mascotas presentes, por lo que este lugar presenta la posibilidad poco común de examinar las acciones más allá del simple apareamiento que los pulpos ofrecen al comunicarse con su propia especie".

El grupo echó un vistazo a 24 horas de grabación de vídeo de un número de días, así como encontró 102 circunstancias de la tarea de lanzamiento de escombros en un equipo de alrededor de 10 pulpos. Reconocer a los agresores por separado no siempre había sido posible.

Después de que los pulpos recogían el limo del fondo marino o las conchas después de consumir, lanzaban los proyectiles haciendo uso de una estructura en forma de tubo situada encima de sus patas que puede expulsar agua llamada sifón. El sifón se utilizaba para conducir el material entre sus 8 brazos y con el agua.

Los proyectiles eran típicamente lanzados a varios tamaños de cuerpo, así como para hacer esto, los pulpos necesitaban mover su sifón en una posición inusual. Este problema recomienda que las acciones de lanzamiento sean diferentes a las requeridas para sus movimientos generales en el agua.

" El lanzamiento de objetos que realmente han sido orientados por el lanzador es un comportamiento animal poco común", afirma Scheel. "Hacer esto bajo el agua, incluso durante una distancia corta, parece especialmente inusual y bastante difícil de hacer, lo que hace que sea una acción mucho más llamativa".

Aunque se observaron lanzamientos tanto de hombres como de mujeres, el 66 por ciento de los lanzamientos fueron realizados por mujeres. Alrededor del cincuenta por ciento de los lanzamientos tuvieron lugar durante o alrededor de interacciones con otros pulpos, como sondeos de brazos o intentos de reproducción. Cerca del 17 por ciento de los lanzamientos observados golpearon a otros pulpos, lo que no está tan mal para un animal que vive bajo el agua y que carece de pulgares oponibles o puños de alfarero.

Además de sus increíbles brazos, los pulpos pueden alterar la pigmentación de su piel, con tonos oscuros generalmente relacionados con la agresión. El equipo localizó que los pulpos de tonos más oscuros podrían lanzar con más fuerza, así como eran mucho más propensos a golpear a otro pulpo.

Pero los pulpos golpeados por el material lanzado no estaban totalmente indefensos. Comúnmente cambiaban su comportamiento eludiendo o levantando sus brazos hacia el lanzador.

" A nuestro entender, el lanzamiento por parte de los pulpos no ha sido reportado previamente, por lo que encontrarlos lanzando a varios otros pulpos es nuevo. Por lo general, los pulpos suelen ser mascotas solitarias. Esta parece ser otra forma en la que tratan de gestionar el compromiso con los demás", dice Scheel.

Aunque los autores afirman que es difícil determinar el propósito exacto de este lanzamiento de cobertura, las observaciones sugieren que los pulpos pueden dirigir los lanzamientos hacia otras personas en algunos escenarios. Se trata de un hábito complicado que acaba de ser observado anteriormente en algunos mascotas no humanas como los chimpancés, los monos capuchinos , los elefantes así como aves.

" Los pulpos salvajes proyectan numerosos tipos de material a través del agua en "lanzamientos" impulsados por chorros, y también estos lanzamientos golpean ocasionalmente a otros pulpos", dijeron los autores en una declaración conjunta. " Hay algunas pruebas de que algunos de estos lanzamientos que golpean a otros son dirigidos, así como que juegan un papel social."

¿Los pulpos se lanzan conchas marinas?

Los científicos han descubierto que las hembras de pulpo "lanzan" objetos a los machos cuando se sienten acosadas. Cuando un macho molesto entra en escena, un pulpo hembra recoge proyectiles como conchas o limo utilizando sus tentáculos antes de lanzar los restos con un sifón de agua.

¿Los pulpos lanzan cosas?

Las hembras de pulpo tienen una forma inteligente de ahuyentar a los machos que las molestan o intentan aparearse con ellas: lanzar cosas. Un nuevo estudio, que aún no ha sido revisado por pares, examinó los encuentros sociales y de apareamiento entre pulpos a partir de datos y vídeos recogidos en 2015 y 2016.

Los pulpos coleccionan cosas?

Son las imágenes de Octopolis las que revelaron el inusual comportamiento de sifón con nueva claridad: Los pulpos allí recogen comúnmente desechos en sus brazos -limo, algas o conchas- "y luego usan el sifón para expulsar el material" hasta varias longitudes corporales de distancia, escriben los autores en el estudio.

¿Por qué los pulpos utilizan conchas?

Dado que un pulpo está desprotegido cuando caza a su presa, una concha puede proporcionarle más seguridad, aunque sea engorrosa de llevar. Además del camuflaje y la búsqueda de tinta, este tipo de comportamiento muestra la creatividad que permite a los pulpos sobrevivir en el océano sin una concha exterior dura.

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