Los monos con amigos íntimos tienen bacterias intestinales más amigables

Como la famosa Barbara Streisand cantó una vez "los individuos que necesitan a los individuos son las personas más afortunadas del planeta". Resulta que los monos pueden necesitar además a los simios, y que esos vínculos sociales pueden repercutir hasta en las partes más pequeñas del cuerpo.

Los amigos y también los seres queridos pueden potencialmente mejorar los gérmenes buenos en los microbiomas del tracto digestivo en uno de nuestros parientes primates, los macacos rhesus (Macaca mulatta ), según una flamante investigación publicada a finales de la semana pasada en la revista Fronteras de la Microbiología

El intestino microbioma se asemeja a una ciudad dinámica dentro de la barriga, sólo que a diferencia de las personas, así como las bicicletas y los animales que corren alrededor, sus trillones de microbios como microorganismos, virus, parásitos, y mucho más, todos viviendo e interactuando.

" Aquí revelamos que incluso los monos más amigables tienen una mayor abundancia de gérmenes intestinales beneficiosos , así como una menor riqueza de microorganismos potencialmente causantes de enfermedades", dijo la autora Katerina Johnson, colaboradora del estudio en el Departamento de Psicología Experimental y el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford en una declaración.

Todos los monos del estudio de investigación sobreviven a la isla de Cayo Santiago frente a la costa oriental de Puerto Rico. Inicialmente, los macacos sólo se encontraban en el norte de África y Asia, pero en 1938 se trasladó a la isla una población de 409 macacos rhesus desde la India. Actualmente hay más de 1.000 monos en la pequeña isla de 34 acres, donde se mueven y buscan comida libremente, pero su plan de alimentación se complementa diariamente con algo de comida para monos. Los monos están divididos en varios grupos sociales y los científicos realizan anualmente monitoreos de comportamiento en las mascotas.

Para este estudio de investigación, un equipo se centró en un grupo social solitario de macacos rhesus que contenía 22 machos y 16 mujeres que variaban entre las edades de seis y 20 años. Recogieron 50 muestras de heces no contaminadas de este grupo entre 2012 y también 2013. Para determinar los vínculos sociales dentro del equipo, grabaron en vídeo el tiempo que cada mono invertía siendo acicalado o aseado en el mismo lapso de tiempo y su número de compañeros de cepillado.

Monkeys with close friends have friendlier gut bacteria

" Los macacos son mascotas altamente sociales, así como el aseo de mascotas es su principal forma de hacer y también preservar las asociaciones, por lo que el aseo proporciona una buena indicación de las interacciones sociales", explicó la coautora Karli Watson, del Instituto de Ciencias Cognitivas de la Universidad de Colorado Boulder en una declaración.

El grupo evaluó el ADN de las cacas para determinar la estructura y la diversidad de la comunidad microbiana intestinal, así como la contrastó con la conexión social de los monos, teniendo en cuenta la edad, el sexo, el periodo, así como el rango dentro de la estructura de poder del equipo.

" La participación en las comunicaciones sociales fue favorable en relación con la riqueza de microorganismos específicos del tracto digestivo con funciones inmunológicas útiles, y también negativamente en relación con la abundancia de miembros potencialmente patógenos de la microbiota", declaró el coautor Philip Burnet, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford en un comunicado.

Los microorganismos del intestino Faecalibacterium y también Prevotella son mucho más abundantes en uno de los simios más sociables. Sin embargo, la categoría Streptococcus , el género de bacterias que puede crear la faringitis estreptocócica y también neumonía en los seres humanos, era extra abundante en los simios mucho menos sociables.

" Es especialmente llamativo que localicemos una fuerte asociación favorable entre la riqueza del germen intestinal Faecalibacterium así como lo amigables que son los animales. El Faecalibacterium es popular por sus poderosos edificios antiinflamatorios y también está relacionado con la salubridad," incluyó Johnson.

Mientras que hay una relación entre los vínculos sociales en los monos, así como la composición de su microbioma del tracto digestivo, es mucho más difícil indicar un efecto dominó.

" La conexión entre los hábitos sociales y la abundancia microbiana puede ser el resultado directo de la transmisión social de los microbios, por ejemplo, a través del aseo. También puede ser un impacto indirecto, ya que los monos con menos amigos pueden estar mucho más estresados, lo que influye en la abundancia de estos microbios. Además de que el comportamiento influye en el microbioma, también entendemos que se trata de una conexión recíproca, por la que el microbioma puede influir en la mente y también en las acciones", afirmó Johnson.

Incluso si más compañeros no siempre indican un intestino mucho mejor, las investigaciones como estas son necesarias para comprender cómo la función que las asociaciones y también el exterior tiene el cuerpo, incluso a los pequeños microorganismos.

" Dado que nuestra sociedad está sustituyendo de forma significativa las comunicaciones en Internet por las de la vida real", afirmó Robin Dunbar, profesor del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford en una declaración , "estos hallazgos vitales de la investigación subrayan la verdad de que, como primates, progresamos no sólo en un globo social, sino también en uno microbiano."

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