La redistribución de miles de millones en subvenciones agrícolas podría impulsar la seguridad alimentaria mundial

La agricultura es un mercado extremadamente contaminante y extractivo, que consume cantidades significativas de agua subterránea en los Estados Unidos, así como la emisión de gases de efecto invernadero por la recogida, el envasado y el envío de alimentos a todo el mundo.

La forma de financiar la agricultura es parte del problema. Las Naciones Unidas describieron en un informe reciente cómo el actual sistema de subvenciones contribuye a la contaminación. Se trata de publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en los días previos al de los sistemas alimentarios de la ONU. Lo que encontraron fue que las ayudas a la agricultura están dañando el planeta - sin embargo, ese dinero fresco y duro puede ser reutilizado a la derecha en los cultivos más sostenibles y también varias otras maneras de hacer el sector mucho más sostenible.

Casi 90 por ciento de los 540.000 millones de dólares de ayudas anuales del gobierno federal a los fabricantes de productos agrícolas incluye procedimientos que deforman las tasas y perjudican la salud humana y también el entorno, según descubrió el registro. Un montón de elementos contaminantes de la agricultura como la leche y también la carne de vacuno a menudo tienden a recibir la mayoría de las ayudas a diferencia de las verduras.

" Los elementos poco saludables, como el azúcar y los activos intensivos en emisiones (por ejemplo, la carne de vacuno, la leche y el arroz) reciben la mayor parte de las ayudas en todo el mundo, a pesar de los impactos potencialmente negativos sobre la salud y el bienestar junto con el ajuste y la mitigación del clima", escribieron los redactores del informe. "En los países menos industrializados, donde la producción de alimentos esenciales (es decir, los cereales) obtiene los mayores precios de apoyo, los agricultores tienen menos incentivos para diversificar la producción en dirección a alimentos más nutritivos".

Los autores recomiendan reutilizar miles de millones de dólares en subvenciones para que la industria agrícola pueda llegar a ser duradera. Al transformar la estructura de las subvenciones, el dinero puede sostener a los pequeños agricultores, así como la producción de alimentos más saludables a base de plantas, explicaron los escritores del registro. Alterar las políticas sobre puede nivelar el campo de diversión para 500 millones de pequeños agricultores, el jefe del PNUD Achim Steiner dijo a The Guardian.

" El apoyo actual a las explotaciones agrícolas requiere un cambio para las verdades de hoy. Por ejemplo, Estados Unidos se está enderezando al acuerdo medioambiental de París, lo que es realmente bienvenido, sin embargo, no hay manera de que puedan lograr esos objetivos climáticos si no abordan los mercados de alimentos", informó también a The Guardian el escritor de discos y director de reemplazo de la FAO, Marco Sánchez.

Curt Covington, el anciano director de la deuda institucional del prestamista agrícola AgAmerica , afirma que las ayudas tradicionales de Estados Unidos tienden a menudo a sostener "cultivos de activos" como el trigo, el maíz y la soja. Con el tiempo, los agricultores más grandes y también mejor financiados se han beneficiado en exceso del actual sistema de ayudas del país, añade.

" Los pequeños agricultores especializados y duraderos de frutas, verduras y también de plantas de frutos secos de todo Estados Unidos no tienen acceso a los programas de subvención, cuando en realidad sufren tanta volatilidad de las tasas, tal vez mucho más, que los agricultores de cultivos de activos", analiza. "La reorientación de los programas de ayuda de tal manera que la verdad diminuto rancho familiar que tienen una tendencia a vivir y sostener los barrios rurales debería beneficiar a uno de los más".

La sostenibilidad medioambiental no es la única preocupación de los agricultores en la actualidad, dice Adam Kantrovich , profesor asociado de agricultura en la Universidad de Clemson. Dice que para que las explotaciones agrícolas sean duraderas, deben serlo también desde el punto de vista económico. Ofrecer subsidios así como asistencia sería ciertamente el curso más efectivo para cambiar a un sistema agrícola que apoye las demandas de la tierra que de las granjas.

" [A ranch] necesitan tener la capacidad de obtener ingresos adecuados para cubrir todos los gastos anuales en efectivo, pagar cualquier tipo de deuda financiera y también suministrar suficientes ingresos y también el flujo de efectivo para que el agricultor pueda elevar su hogar", afirma Kantovich." Sin esto, ciertamente no habría rancho a pesar de la sostenibilidad ambiental del mismo. Dentro de los EE.UU. junto con varios otros componentes del mundo las granjas deben ser de un tamaño específico para integrar en la eficiencia financiera, así como la producción que a su vez permite la sostenibilidad ecológica ".

Por mucho que las ayudas a la reutilización sean excelentes para la tierra, es necesario supervisarlas en los países de ingresos altos y medios, que son los más propensos a pagar a los agricultores para que creen determinados productos, afirma Ariel Ortiz-Bobea , profesor asociado de economía de la empresa usada en la Universidad de Cornell.

Con una mejor supervisión, las subvenciones para la transformación pueden incentivar las tareas sostenibles en varios ámbitos de la agricultura, pero sin un sistema para medir los resultados, como la reducción de la contaminación del agua o el secuestro de carbono, la iniciativa y el dinero podrían ser un desperdicio, argumenta Ortiz-Bobea. Tener dimensiones de éxito y también describir por qué algunas ayudas son útiles para la sostenibilidad y también por qué otras no. Tener un sistema para determinar también podría ser una oportunidad para que las diferentes naciones se beneficien unas de otras, así como para apoyar diferentes sistemas agrícolas.

" Cada país será ciertamente diferente debido al hecho de que lo más probable es que ya estén construyendo sobre puntos que estaban actualmente en su lugar", dice. "Así que el remedio sería muy diferente dependiendo de dónde se encuentre".

¿Cuáles son los ejemplos de subvenciones agrícolas?

Las principales formas de subvención son: (1) pagos directos a los agricultores y a los propietarios; (2) apoyos a los precios implementados con compras y almacenamientos del gobiernoe; (3) reglamentos que fijan precios mínimos por ubicación, uso final o alguna otra característicac; (4) subvenciones para elementos como el seguro de cosechas, la respuesta a los desastres, el crédito,

¿Por qué son buenas las subvenciones agrícolas?

Los subsidios agrícolas son beneficios financieros del gobierno pagados a la industria agrícola que ayudan a reducir el riesgo que sufren los agricultores por el clima, los corredores de productos básicos y las interrupciones en la demanda.

¿Qué productos agrícolas están subvencionados?

En la actualidad, el gobierno de EE.UU. subvenciona especialmente cinco cultivos básicos: el maíz, la soja, el trigo, el algodón y el arroz. Existen otros programas para los productores de azúcar y lácteos. Los productores de carne se benefician indirectamente a través de los precios subvencionados y por debajo del coste de los piensos.

¿Qué pasaría si dejáramos de subvencionar la agricultura?

El cese de las subvenciones supondría una disminución de los impuestos para los contribuyentes, pero la pérdida de estabilidad financiera para los agricultores y ganaderos.

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