Los delfines no tienen miedo de un poco de salsa picante

Este breve artículo se incluyó inicialmente en Revista Hakai una revista en línea sobre la investigación científica y la cultura de los ecosistemas marinos. Encuentre más historias como esta en hakaimagazine.com

Los pescadores de todo el mundo están decididos a encontrar un medio fiable para evitar que los delfines saqueen sus capturas. El robo de los delfines en Internet -llamado depredación- hace perder ingresos a los pescadores, pero además pone a los delfines en peligro de sufrir lesiones y también complicaciones. Los servicios propuestos para ganar por fin la lucha de ingenio, como el uso de dispositivos sonoros o camuflaje reflectante, se han quedado cortos. Así que los investigadores de Grecia volvieron a la pizarra de atracción en busca del excelente elemento disuasorio: algo tan indeseable que ahuyentara a los delfines y los mantuviera alejados. Crearon redes de pesca recubiertas con una resina impregnada de capsaicina, el compuesto químico que proporciona a los pimientos su característico calor.

Dar a los depredadores una descarga picante podría parecer una opción descabellada, pero los elementos disuasorios a base de capsaicina han demostrado tener éxito en tierra con otras criaturas como ciervos, ardillas, conejos y ratas. Incluso a algunos insectos y también a los pájaros parece no gustarles el compuesto.

Sin embargo, después de 5 meses de examen con Internet recubierto de capsaicina, el grupo de estudio de investigación codirigido por Maria Garagouni, bióloga marina de la Universidad Aristóteles de Tesalónica en Grecia, se enfrentó a una dura constatación: su concepto realmente no funcionaba. Los delfines mulares que se conectaron a Internet se mostraron completamente imperturbables.

A pesar del decepcionante resultado, Garagouni dice que se quedó impresionada por lo hábiles que eran los delfines a la hora de barrer sus redes. Garagouni comenzó a trabajar con los pescadores para examinar la delincuencia en el Mar Egeo hace un año, y aún así, la destreza de las mascotas la sorprendió. Cuando los delfines se acercan a comer en la red, describe, es algo más que un trabajo de romper y agarrar. Los animales suelen introducirse metódicamente en las redes hasta que han consumido su ración.

" El shock inicial para mí fue ver cómo ocurría en tiempo real", afirma. La primera vez que los delfines se enfrentaron a su salsa picante - redes con pinchos, dos individuos invirtieron no más de 15 minutos en hacer 217 agujeros en el equipo.

" Y después las vueltas del triunfo". afirma Garagouni. "El juego más tarde, cuando había huesos de ternera joven en el equipo - después de que 'd obtener su relleno de pescado - los niños se iría, así como hacer saltos en el aire, casi como para quemar todo este nuevo combustible. Si se tratara de nuestros recursos, supongo que sería sin duda uno de los aspectos más impactantes de ver. Pero para mí, ciertamente, fue increíble".

Así que esto significa que los delfines podrían sorber Da'Bomb Beyond Insanity en su método de Hot Ones magnificencia? Aurélie Célérier, un neurocientífico de la Universidad de Montpellier en Francia que se concentra en la interacción de los animales marinos y no participó en la investigación, afirma que es prematuro hacer esa llamada. Si bien se reconoce que muchos cetáceos, como los delfines mulares, carecen de cuatro de las cinco preferencias principales -sólo pueden captar lo salado-, el picante es captado por una serie de células sensoriales a través de la quimiosíntesis. Este procedimiento, que significa sensaciones como el dolor y el calor, está poco estudiado en los tipos. Varias otras ballenas dentadas parecen tener el equipo necesario para la detección de capsaicina, tiene en cuenta Célérier, sin embargo hay mucho delegado descubrir.

Podría haber otra cosa en juego en la victoria de los delfines sobre el condimento: los cetáceos son extremadamente inteligentes. Desde el confinamiento de los peces con penachos de barro hasta el ablandamiento del objetivo desafiante lanzándolo a lo alto, los delfines son reconocidos por una amplia gama de estrategias de alimentación inteligentes. Su tendencia a innovar, unida a su fama de comedores poco exigentes, les ayuda a salir adelante, pero también es, en parte, lo que les hace tener cada vez más problemas con los pescadores. Es posible que los delfines hayan descubierto una manera de entrar en el internet picante sin hacer mucho contacto.

El recubrimiento de capsaicina realmente no impidió a los delfines, sin embargo, intrigantemente, parecía afectar a una mascota adicional. Un asesino desconocido, tal vez una tortuga marina, una foca o un tiburón, hizo enormes aberturas en las redes de control ordinarias de los científicos, pero no en el internet picante.

El equipo de investigación está colocando un alfiler en su acalorado estudio de investigación mientras tanto, sin embargo Garagouni desea que ciertamente sirva como trampolín para otros en la misión de burlar a los delfines. Incluso un estudio que fracasa, dice, proporciona pistas útiles y también conduce a nuevas preguntas.

Este artículo apareció inicialmente en Revista Hakai y también se publica aquí con permiso.

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