Este dron de carga pesada podría llevar tranquilamente un torpedo de caza de submarinos

Algún día en el futuro, la última arma antisubmarina podría llegar en forma de torpedo desplegado desde un gran dron. El T-650, fruto de la colaboración entre el gigante británico de la defensa BAE y la empresa de drones Malloy Aeronautics, es un dron de carga pesada totalmente eléctrico. Sus cargas útiles incluirán desde el reabastecimiento del campo de batalla hasta el lanzamiento de torpedos contra submarinos.

El T-650 debutó en la Feria Internacional de Equipos de Defensa y Seguridad como una maqueta suspendida en el aire con un torpedo Sting Ray fabricado por BAE. El torpedo, en servicio desde la década de 1980, ya puede dispararse desde barcos, helicópteros y aviones, donde utiliza sistemas de sonar y navegación para rastrear y alcanzar objetivos de forma autónoma. Ponerlo en un avión no tripulado amplía el alcance con el que un barco puede cazar submarinos, y también significa que los buques más pequeños tienen una forma flexible de luchar que sólo ocupa un espacio mínimo en la cubierta.

#DSEI2021: @BAESystemsplc T-650 Heavy Lift #UAS con un Sting Ray #torpedo pic.twitter.com/jTyxZo0tls

- Charles Forrester (@securitysplat) 14 de septiembre de 2021

El T-650 está construido para transportar una carga útil de 660 libras con una autonomía de hasta 18 millas, con una velocidad máxima de 87 mph. Lo más destacable del dron es que está diseñado para hacerlo completamente con energía eléctrica.

En el comunicado en el que se anuncia el T-650, BAE subraya que el dron eléctrico no producirá emisiones de carbono, lo que le permitirá realizar una variedad de tareas de transporte de carga "al tiempo que reduce el impacto medioambiental de nuestras fuerzas armadas".

En comparación con las baterías, los combustibles líquidos son densos en energía, lo que los hace especialmente útiles para alimentar pequeñas aeronaves y operar desde barcos, entornos que limitan la capacidad de almacenamiento a bordo. En la década de 1960, la Marina estadounidense utilizaba el helicóptero sin tripulación Gyrodyne QH-50 DASH, que funcionaba con un gran y pesado motor turboeje que se alimentaba de combustible para aviones. A pesar del peso del motor, el DASH tenía una autonomía cuatro veces mayor que el T-650, y podía transportar cargas útiles casi dos veces más pesadas que el T-650. (Una de esas cargas útiles potenciales era una carga nuclear de profundidad, lo que explica en parte por qué el DASH se consideraba prescindible).

Más allá de la pretensión de una guerra marítima de drones más sostenible, lo que el T-650 totalmente eléctrico ofrece sobre el DASH y otros drones de gas es que puede volar de forma mucho más silenciosa. Los buques utilizan la detección acústica como parte de la gama de formas de detectar las amenazas entrantes. Con un chasis más pequeño y una aproximación relativamente silenciosa, es probable que un T-650 armado con torpedos pueda acercarse lo suficiente para atacar sin ser detectado. Con su alcance de 18 millas, también es probable que pudiera volar lo suficientemente lejos de un barco anfitrión para lanzar un ataque aparentemente de improviso.

Más allá de la llamativa aplicación de entrega de torpedos, el T-650 está construido para una serie de funciones de carga. Entre ellas se incluye el transporte de artículos entre barcos, o entre el barco y la costa, o desde lugares en tierra a tropas necesitadas a kilómetros de distancia. En verano, los marines británicos probaron el TRV-150, un dron diferente construido por Malloy, para el reabastecimiento de sangre en el campo de batalla. Ese dron tenía una capacidad de carga mucho menor, lo que convertía a la sangre en una carga ideal: incluso pequeñas cantidades son increíblemente útiles.

En el caso del T-650, es fácil imaginar un escenario en el que el reabastecimiento de productos más voluminosos, como alimentos o municiones, marque la diferencia entre que los soldados mantengan un puesto de avanzada remoto o se vean obligados a abandonarlo. Si el dron puede completar rutas automatizadas, podría sustituir a un conductor o piloto humano que tardara en realizar el mismo tipo de tarea de reparto.

BAE y Malloy afirman incluso que el dron podría llevar a cabo la evacuación de víctimas, aunque no se menciona cómo funcionaría exactamente la evacuación de un humano herido con el dron. Tal vez el dron podría llevar una camilla debajo de la cubierta, permitiendo que una persona herida saliera por debajo del rotor del cuadricóptero. (Cuando se trata de transportar restos humanos, donde la comodidad y la seguridad son menos importantes, un dron levantando una camilla hasta un depósito de cadáveres tiene mucho más sentido).

En última instancia, la eficacia del dron depende de lo bien que emplee las cargas útiles que se le acoplen. Al explorar la posibilidad de un dron semiautónomo de exploración, apoyo de fuego y antisubmarino, las armadas podrían ampliar la capacidad de los buques existentes para encontrar y combatir a los enemigos. Con la posibilidad de un reabastecimiento automatizado, el T-650 podría hacer que los buques y los marines desplegados fueran más sostenibles sin los tradicionales aeródromos o puertos.

Por ahora, el T-650 sigue siendo una maqueta vista en una feria, y el comienzo de los planes para explorar el desarrollo del dron. Queda por ver si las armadas del futuro cazarán submarinos con drones portadores de torpedos.


¿Pueden los drones lanzar torpedos?

Está construido para transportar hasta 660 libras a una distancia de 18 millas. Algún día en el futuro, la última arma antisubmarina podría llegar en forma de torpedo desplegado desde un gran dron.

¿Bae fabrica drones?

El primero de los diseños recién revelados por BAE es un dron relativamente pequeño capaz de operar individualmente o como parte de un enjambre en red, mientras que el segundo es más grande y está más en línea con varios conceptos de vehículos aéreos de combate no tripulados de nivel inferior que otras empresas han presentado en los últimos años.

¿Cuáles son las categorías de peso de los drones?

En función de su peso, los drones pueden clasificarse en cinco categorías: nano (con un peso de hasta 250 g), microvehículos aéreos (MAV) (250 g - 2 kg), vehículos aéreos no tripulados en miniatura o pequeños (SUAV) (2-25 kg), medianos (25-150 kg) y grandes (más de 150 kg).

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