El láser DragonFire del Reino Unido está diseñado para quemar drones en el cielo

En una variedad en el sur de Inglaterra, los científicos probaron un nuevo láser, lo que lo hace un paso mejor para el uso de las fuerzas armadas. Creado para el Ministerio de Defensa, DragonFire pretende ser una respuesta de largo alcance a los peligros entrantes, un medio para vencer a los proyectiles en el aire mediante la potencia focalizada de la luz extrema. El 8 de noviembre, el Ministerio de Defensa (MOD) reveló que realmente había realizado pruebas de láser de largo alcance en el sitio de Porton Down. Durante la prueba de fuego en línea, el láser golpeó y redujo los efectos de un pequeño dron a una alcance de 2 millas.

El láser fue creado para el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa (DSTL) del Ministerio de Defensa. Como muchas herramientas láser, es una tecnología compuesta, una cantidad de numerosos sistemas ensamblados justo en otro paquete práctico. Incluye los controles y el procesamiento de imágenes del profesional de la defensa MBDA, un directorio de rayos para rastrear y apuntar a los objetivos fabricado por el proveedor de servicios de protección Leonardo, y también un láser de 50 kilovatios desarrollado por QinetiQ. En el futuro, el plan es que este láser sea capaz de "escalar los niveles de potencia de fuego", permitiendo probablemente al cliente aumentar o disminuir la potencia para adaptarse al objetivo. De este modo, se conserva la energía que, de otro modo, se desperdiciaría en exceso, al tiempo que se garantiza que el láser pueda derrotar a los objetivos más difíciles cuando existan.

" Las pruebas incluyen disparar el demostrador DragonFire del Reino Unido a una serie de objetivos en varios rangos, exigiendo identificar la precisión del director del haz", dijo DSTL en un comunicado. "Estos exámenes mejoran la comprensión del Reino Unido de cómo exactamente los láseres de alta energía, así como sus tecnologías vinculadas, pueden funcionar a distancia y derrotar a los objetivos depictivos".

Para desarrollar el láser, el Ministerio de Defensa y también el mercado han gastado "alrededor de ₤ 100 millones", o unos 118 millones de dólares. Las herramientas láser están muy cargadas de gastos, con el gasto de investigación y desarrollo para la creación de un arma que puede dañar los objetivos de forma barata, en relación con la utilización de balas de alto calibre, cohetes, o cohetes más bien.

" Las herramientas eléctricas dirigidas por láser tienen la perspectiva de suministrar una letalidad de menor costo, una menor preocupación logística y también una mayor eficiencia en comparación con otros sistemas de herramientas - la tecnología moderna podría tener un resultado sustancial en el futuro de los procedimientos de defensa", declaró el DSTL en el lanzamiento.

Las armas láser funcionan combinando y concentrando la luz efectiva, y después manteniendo esa luz constante sobre un objetivo hasta que el calor del láser pueda dañarlo. La eficacia del láser depende de una serie de aspectos, desde la cantidad de potencia que entra, hasta lo bien que el radar puede mantener el láser enfocado en la misma parte exacta de un objeto. Incluso la ubicación del lugar donde se enfoca el láser en un dron puede cambiar la velocidad a la que se ve perjudicado: un láser enfocado en la carcasa de plástico y en los circuitos desactivará un dron mucho más rápido que un láser enfocado en la chispa de una batería.

Eso sugiere que el mero hecho de establecer un láser potente no es suficiente para asegurar el rápido derribo de un dron, o de un proyectil, o de otros peligros diversos como rondas de mortero y disparos de cohetes. Los sensores y los sistemas de seguimiento automatizados que incorporan las armas láser son esenciales para disminuir el tiempo que un láser necesita para disparar por objetivo. En el campo de tiro, un láser puede concentrarse en una cosa sin desviarse, pero en una situación de combate realista, un láser puede tener un par de segundos para desactivar un proyectil antes de pasar a otro.

El Ministerio de Defensa ha estado buscando crear un arma láser desde al menos 2015. Uno de los desafíos duraderos de la fabricación de una herramienta láser es que el rendimiento del haz de luz puede disminuir por las partículas en el aire, desde el humo o la suciedad e incluso la humedad como la bruma, así como la lluvia. En la demanda de 2015 se mencionaba que el objetivo era un láser que pueda "detectar, obtener así como rastrear objetivos en conjunto así como en diferentes condiciones climáticas, con una precisión adecuada".

Algunos de esos problemas, como el polvo ondulado o la espesa niebla, son igualmente desafíos para el vuelo de los drones, así como para los sensores. Pero, dado que las armas láser también desempeñan un papel antiproyectiles, un fallo a la hora de detener los ataques en condiciones climáticas adversas podría transformar un día sombrío en un día sombrío en la batalla.

DragonFire ha estado en realidad en los trabajos desde por lo menos 2017, como medio para golpear y también desactivar objetivos aéreos, como los drones. Los drones son un objetivo excelente, en parte porque vuelan lo suficientemente lento para que los láseres los rastreen, y debido al hecho de que no hay ningún piloto a bordo que un láser pueda cegar. El uso de las armas láser contra las personas está controlado por el Protocolo sobre armas láser cegadoras parte de los Convenios de Ginebra sobre Ciertas Armas Convencionales, que participaron en la presión en 1998. Tanto Estados Unidos como el Reino Unido se encuentran entre las 109 firmas del tratado, aceptando no utilizar láseres específicamente para cegar a individuos en batalla.

Eso hace que DragonFire, al igual que otras armas láser, sea un servicio moderno para un peligro actual. Es un medio para detener a los robots voladores y también a los enemigos no tripulados, salvaguardando a los seres humanos de los enemigos inmóviles.

Vea un vídeo al respecto a continuación:

A qué distancia puede disparar un láser militar?

Si las pruebas van bien, la Armada espera desplegar operativamente un arma láser entre 2017 y 2021 con un alcance efectivo de 1 mi (1,6 km; 0,87 nmi). Se desconoce el nivel exacto de potencia que utilizará el LaWS, pero se estima que será de entre 15 y 50 kW para atacar a pequeñas aeronaves y embarcaciones de alta velocidad.

¿Cuál es el láser más potente del ejército?

El gigante de la defensa estadounidense Lockheed Martin reveló recientemente que había entregado un láser de 300 kilovatios al Departamento de Defensa para su uso en futuras demostraciones de láser de alta energía del Ejército. Es el láser de mayor potencia hasta la fecha para el Departamento de Defensa estadounidense.

¿Existen las armas de energía dirigida?

Después de décadas de investigación y desarrollo, la mayoría de las armas de energía dirigida están todavía en fase experimental y está por ver si se desplegarán como armas militares prácticas de alto rendimiento o cuándo.

¿Cuánto cuesta un láser militar?

Al mismo tiempo, sin embargo, "la Marina estima que el [acquisition] coste de un láser de 60 kW será de aproximadamente" 100 millones de dólares por unidad, más o menos el mismo precio que el de un caza furtivo Lockheed Martin F-35, y los láseres más potentes de 250 kW podrían venderse por hasta 200 millones de dólares por unidad.

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