La automatización del trabajo podría afectar a la desigualdad de ingresos aún más de lo que pensamos

A medida que las empresas importantes continúan revelando cadenas de trabajo progresivamente automatizadas, numerosos miembros del personal humano están comprensiblemente preocupados de que sus propias tareas no estén a salvo de poner en peligro los despliegues de robots. Desafortunadamente, una nueva investigación sobre los antecedentes de la automatización y los efectos a largo plazo demuestran que los posibles resultados desfavorables podrían ser peores de lo previsto.

Un nuevo estudio publicado en la revista Econometrica ofrece una inmersión sin precedentes en los efectos de la mano de obra robótica durante las últimas 4 décadas, exponiendo que el aumento de la recientemente denominada "automatización moderada" agrava los espacios salariales entre los empleados de cuello blanco así como los de cuello azul más que prácticamente cualquier otro tipo de aspecto. "La automatización moderada" describe la robótica industrial que ahorra a las empresas grandes cantidades de dinero y también elimina las tareas humanas menos cualificadas a cambio de un aumento de la eficiencia razonablemente pequeño y del beneficio para el consumidor, según el documento.

Teniendo en cuenta una plétora de conjuntos de datos, así como los fallos del censo financiero entre 1980 y 2016, los coautores Daron Acemoglu, del MIT, y Pascual Restrepo, de la Universidad de Boston, citan que la automatización "ha minimizado los salarios de los hombres sin un título de secundaria en un 8,8 por ciento y también los de las mujeres sin un nivel de secundaria superior en un 2,3 por ciento, ajustado a la inflación," según una declaración esta mañana del MIT.

Como describe el comunicado de prensa, aunque los ingresos ajustados a la inflación para los que tienen la universidad, así como el título de postgrado, han subido continuamente desde 1980, los beneficios generales para los hombres sin niveles de secundaria superior han disminuido en un 15 por ciento. Varias variables como la disminución de los sindicatos, el enfoque del mercado, así como varios otros avances tecnológicos se suman a estos problemas, pero las pruebas de Acemoglu y Restrepo indican el aumento de los sistemas de "automatización mediocre" para dar cuenta de entre "50 a 70 por ciento de los ajustes o variante entre la desigualdad de grupo".

Estas "automatizaciones moderadas" se encuentran básicamente en cualquier lugar hoy en día. El MIT utiliza los quioscos de autocomprobación de las tiendas de alimentación como ejemplo principal: aunque los consumidores pueden disfrutar de unas colas de compra más cortas, casi nunca embolsan tan eficazmente o tan bien como los trabajadores humanos cualificados. Es más, el coste de la mano de obra no se elimina con los sistemas automatizados, sino que se traslada hábilmente a los propios compradores, que ahora embolsan sus propios productos sin tener que pagar por ello. La cadena de tiendas de comestibles conserva grandes cantidades de dinero al no pagar a empleados adicionales y también los consumidores podrían deleitarse con una experiencia (ocasionalmente) más rápida, sin embargo la "automatización moderada" no justifica su existencia cuando se comprueba dentro de la imagen más grande.

Mientras que algunas cifras imaginan un futuro vago en el que todos los trabajos rutinarios son cambiados por la automatización, varios expertos están aún más preocupados por los resultados ya desproporcionados de la robótica de la industria realmente sentida por los empleados más y menos informados, donde el mercado anterior se beneficia mucho más que el último. Según el MIT, el estudio de Acemoglu y también de Restrepo proporciona "una expectativa adicional en la que la automatización disminuye el poder de las ganancias para los empleados y también posiblemente reduce la medida en que los remedios de política - incluso más poder de negociación para los empleados, mucho menos concentración del mercado - podrían reducir los efectos perjudiciales de la automatización sobre las ganancias".

Las grandes empresas como Amazon siguen presionando con la automatización de los almacenes mientras ensalzan sus posibles beneficios adicionales, sin embargo, como Acemoglu y Restrop argumentan en su nueva investigación, los trabajadores humanos son dignos y requieren defensas aún más fuertes cuando se enfrentan a los resultados a largo plazo de la robótica de la mano de obra.

¿Qué son los trabajadores robóticos?

El año pasado, para satisfacer la creciente demanda en medio de la escasez de trabajadores, Polar contrató a su primer empleado robótico. El brazo del robot realiza un trabajo simple y repetitivo: levantar una pieza de metal en una prensa, que luego dobla el metal para darle una nueva forma. Y al igual que una persona, el trabajador robot cobra por las horas que trabaja.

¿Cómo afecta la automatización a los trabajadores?

De hecho, la automatización digital desde la década de 1980 ha aumentado la desigualdad en el mercado laboral, ya que muchos trabajadores de producción y administrativos han visto cómo desaparecían sus puestos de trabajo o disminuían sus salarios. Se han creado nuevos puestos de trabajo, incluidos algunos bien remunerados para trabajadores analíticos con un alto nivel de formación.

¿Es la automatización una amenaza para el empleo?

Mediante el uso de modelos predictivos, el estudio distinguió 702 puestos de trabajo por riesgo alto, medio y bajo de informatización y concluyó que el 47% de ellos pueden ser sustituidos por máquinas. En general, los trabajos que son rutinarios y apenas tienen demanda creativa o interpersonal son los que corren más riesgo de ser automatizados.

¿Qué significa la automatización para los trabajadores?

En pocas palabras, la automatización del lugar de trabajo se refiere al uso de sistemas para realizar tareas repetitivas o predecibles sin la intervención directa del ser humano. La automatización puede aplicarse a tareas físicas mediante maquinaria o robots, o a procesos basados en datos mediante software y algoritmos.

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