El Departamento de Justicia abre una investigación a una empresa de tecnología inmobiliaria acusada de connivencia con los arrendadores

Esta historia fue publicada inicialmente por ProPublica.

ProPublica es una redacción sin ánimo de lucro que examina los abusos de poder. Únase para obtener nuestras mejores historias tan pronto como se publiquen.

La División Antimonopolio del Departamento de Justicia ha abierto una investigación sobre si la aplicación de software de fijación de alquileres realizada por una empresa de tecnología inmobiliaria con sede en Texas está promoviendo la colusión entre los propietarios, según un recurso con conocimiento del asunto.

La consulta se está publicando como las preguntas se han desarrollado en relación con una fusión de 2017 entre RealPage, así como su mayor rival de precios. La fuente informó a ProPublica que algunos equipos del DOJ aumentaron los problemas relacionados con la fusión, sin embargo, fueron pasados por alto por los designados políticos del ex presidente Donald Trump.

Los líderes del Congreso han presionado para un examen a la derecha en RealPage en tres cartas al DOJ, así como la Comisión Federal de Comercio, que fueron enviados después de un informe de ProPublica sobre el uso de la aplicación de software a mediados de octubre.

Las cartas elevaron las preocupaciones de que la aplicación de software de precios de RealPage podría estar empujando los arrendamientos por encima de los niveles asequibles y también permitiendo a los grandes propietarios colaborar con sus precios en la infracción de las legislaciones federales antimonopolio.

" Nos preocupa que el uso de este programa de software para el establecimiento de tarifas se convierta en un cártel para elevar sintéticamente los precios de los alquileres en los edificios de viviendas multifamiliares", dijeron tres legisladores. en una carta a principios de noviembre. Entre ellos se encontraban la senadora Amy Klobuchar , la demócrata de Minnesota que preside la Subcomisión de Política de Competencia, Antimonopolio y Derechos del Consumidor del Senado.

El Foro del Capital informó por primera vez de la presencia del examen y algunas informaciones el martes.

La aplicación de software de RealPage funciona acumulando información de los administradores de propiedades que son clientes del negocio, incluyendo los alquileres que tienen la capacidad de cobrar a los inquilinos. Esa información se introduce en una fórmula que luego recomienda los precios diariamente para cada vivienda ofrecida.

Aunque RealPage afirma que la información se acumula y también se anonimiza, algunos expertos han afirmado que hacer uso de los datos privados de los rivales para establecer los precios de los alquileres podría ir en contra de las leyes antimonopolio, permitiendo a los supervisores de propiedades colaborar ilegalmente en sus precios.

ProPublica descubrió que el software se utiliza ampliamente en algunos mercados: En un código postal del centro de Seattle, el 70% de los más de 9.000 apartamentos o condominios eran controlados por sólo 10 supervisores de propiedades residenciales o comerciales - cada uno de los cuales utilizaba el software de precios de RealPage en al menos varias de sus estructuras.

RealPage no respondió rápidamente a una solicitud de comentarios.

La empresa ha dicho en realidad que RealPage "utiliza información de mercado agregada de una variedad de fuentes de una manera que cumple con la ley." La empresa afirmó que su programa de software se centra en la propia oferta interior de una propiedad y también en las características de necesidad por encima de las variables exteriores como los precios de alquiler de los competidores. La empresa afirmó además que su programa de software ayuda a reducir el peligro de colusión que ocurriría si los administradores de propiedades se basaran en estudios telefónicos de los rivales para valorar manualmente sus dispositivos.

El examen del DOJ representa la segunda vez que la policía federal realmente ha investigado el programa de software de fijación de alquileres de RealPage. En 2017, el DOJ señaló una fusión sugerida en la que RealPage buscaba comprar su mayor rival, un negocio llamado Rainmaker Group, que hizo el programa de software de fijación de alquileres referido como LRO, o Lease Rent Options.

El entonces director general de RealPage, Steve Winn, declaró que la compra de 300 millones de dólares permitiría a RealPage duplicar la variedad de viviendas a las que daba precio, de 1,5 a 3 millones de dispositivos.

Después de que se revelara la adquisición a principios de 2017, el DOJ solicitó detalles adicionales a las empresas involucradas. Los reguladores federales examinan las fusiones que superan una determinada dimensión -ahora mismo, se trata de transacciones valoradas en 101 millones de dólares- y suelen permitir que continúen tras sólo un testimonio inicial.

Pero el gobierno federal puede solicitar aún más detalles a las empresas, así como tratar de bloquear la fusión en los tribunales si cree que podría perjudicar significativamente a los competidores.

Un experto asistente legal que trabajó con la investigación inicial del DOJ justo en RealPage afirmó que se centró estrechamente en el impacto en los competidores que hicieron la aplicación de software con una función comparable. La asistente legal dijo que no estaba informada de ningún tipo de quejas por parte de esas empresas en relación con la fusión propuesta.

Las normas de evaluación de las fusiones utilizadas tanto por el DOJ como por la FTC dicen que las empresas "suelen evaluar las fusiones en función de su impacto en los clientes", que incluyen tanto a los clientes directos como a los finales. Sin embargo, el asistente declaró que el examen no incluyó hablar con los partidarios de los ocupantes o los ocupantes.

" El enfoque del examen era 'hablar con los rivales, hablar con las grandes empresas de alquiler'", dijo la asistente legal, que no quiso ser nombrada debido a que no tenía licencia para mencionar el examen. "Ese era el enfoque limitado".

ProPublica descubrió que en el código postal de Seattle al que echó un vistazo, algunos de los 10 mayores administradores de viviendas utilizaban el software de precios inicial de RealPage y otros eran clientes del rival que obtuvo.

Aunque algunos empleados del DOJ de ocupación estaban preocupados con respecto a la fusión, los designados políticos que dirigían la firma en ese momento bajo Trump seleccionaron no desafiarlo en la corte, según el recurso con experiencia en el tema.

El examen cayó cada vez cuando la División Antimonopolio del DOJ se preparaba para demandar para obstruir una propuesta de fusión entre AT&T y Time Warner, que aseguraba utilizar muchas de las fuentes del departamento. "Era un problema de restricción de fuentes que estaba tratando de equilibrar", afirmó el recurso de Makan Delrahim, el ex ayudante del fiscal general de los Estados Unidos encargado de supervisar la división en ese momento. Además, RealPage no tenía después el mismo alcance que tiene hoy, afirmó el recurso.

Delrahim se negó a hablar el martes sobre la investigación inicial de RealPage, afirmando que estaba obligado por las restricciones de ética del gobierno de revisar los elementos no públicos del caso y también remitir las preguntas a la administración actual.

Dijo que dado que habían pasado prácticamente 5 años, su "memoria es poco clara en lo ideal". Pero incluyó que en general, "como se nota en mi historial anterior, no fui reacio en cuanto a dar luz verde a instancias que me parecían loables aunque fueran duras o sin precedentes".

Los juicios antimonopolio del departamento se redujeron a mínimos históricos bajo el mandato de Trump.

El DOJ se negó a discutir el martes.

La reciente carta de Klobuchar al DOJ mencionó la fusión de 2017, alegando que dicha consolidación puede hacer que los mercados estén "más expuestos" a la colusión, así como alentando a la división a considerar el examen del comportamiento pasado de RealPage para ver si alguno de ellos era anticompetitivo.

RealPage dice que su base de clientes en todos sus artículos -que además incluyen otros tipos de aplicaciones de software, como la contabilidad- ha superado realmente los 31.700 clientes.

Los materiales de marketing fechados en 2021 en el sitio de Internet de la compañía afirmaron que sus llamados productos de gestión de ingresos, anteriormente llamados Yieldstar y también LRO, son "confiados por más de 4 millones de unidades".

ProPublica describió además cómo el Grupo de Usuarios de RealPage, un foro de discusión que incluye a los propietarios que adoptan la aplicación de software de la empresa, se ha ampliado a más de 1.000 participantes, que se reúnen en secreto en una reunión anual y participan en una llamada trimestral. La carta de Klobuchar planteó ciertas preguntas sobre el equipo, afirmando que los senadores estaban "preocupados en relación con el potencial control anticompetitivo" que ocurre a través de él.

En la mejora de las cartas de los legisladores legislativos, los inquilinos han presentado 3 demandas en la corte del gobierno en Seattle, así como San Diego desde mediados de octubre, declarando RealPage y también una multitud de grandes propietarios están tomando parte en los hábitos anticompetitivos con el programa de software de la empresa.

Tras la presentación de la demanda de San Diego, un representante de RealPage dijo que el negocio "rechaza enérgicamente las reclamaciones, así como se defenderá firmemente contra la demanda." No ha reaccionado a la petición de comentarios sobre las otras 2 demandas.

Un administrador de propiedades residenciales o comerciales nombrado en una de las demandas de Seattle, Campus Advantage, dijo en una declaración que "difiere fuertemente con las alegaciones dudosas en la demanda y también significa resistir vigorosamente los casos". University Advantage se enorgullece de su historial de producción de comunidades exitosas".

Otras empresas de administración de propiedades residenciales o comerciales citadas en las tres demandas no reaccionaron a las solicitudes de comentarios o se negaron a hacerlos. No fue posible contactar con una de ellas.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio web utiliza cookies para garantizar una mejor experiencia de navegación. Más información