Ayude a las mariposas monarca añadiendo de forma segura algodoncillo a sus espacios exteriores

En los últimos años, la población de mariposas emperador se ha reducido en más del 80 por ciento. La falta de algodoncillo es una de las causas principales de este declive, ya que la planta es el único recurso alimenticio para las larvas de las variedades, así como para las orugas, y el único lugar donde las monarcas ponen sus huevos.

La plantación de algodoncillo en sus propias áreas exteriores no es sólo una forma de ayudar a las mariposas, sin embargo, también actualizará su patio o alféizar con atractivas flores silvestres de bajo mantenimiento. Puedes conseguir semillas en mercados como Amazon, pero conseguirlas de organizaciones benéficas como Save Our Monarchs o la Fundación Educativa Monarca Viva , ciertamente le permitirán obtener semillas mientras sostiene las iniciativas de conservación al mismo tiempo.

El otoño y también la primavera son momentos divertidos para plantar algodoncillo, y aunque esta planta tiene un quizás inmerecido mala reputación entre los propietarios de perros de compañía hay medios para incluirla en su jardín de forma segura.

Plantar algodoncillo entre piezas de hormigón.

La mayoría de los tipos de algodoncillo son muy fáciles de expandir, así como de mantener. Una flor silvestre autóctona de Norteamérica, el algodoncillo puede crecer y florecer en casi cualquier tipo de entorno o clima del continente, afirma Charles van Rees, ecologista, conservacionista y también fundador del blog, Gulo in Nature. "Esto indica que puede ser una planta de bajo mantenimiento que no será una frustración", afirma.

Cualquier rincón aparentemente inhóspito, que consiste en patios laterales, callejones, o patios al aire libre, puede ser la residencia de algodoncillo - también si está rodeado de hardscapes como losas de cemento. Los propietarios de viviendas de su comunidad no deben preocuparse si no hay muros o vallas alrededor del lugar. Aunque el algodoncillo puede ser tóxico para la vida silvestre debido a la savia rica en cardenólidos que utiliza como reacción de defensa, sólo es perjudicial en grandes cantidades, y los bichos que la comen y también se convierten en peligrosos ellos mismos (como los emperadores y sus crías) tienen una pigmentación brillante que advierte a los asesinos, explica van Rees. Los animales no suelen consumir algodoncillo a menos que se les exija, como cuando están acorralados y no tienen ningún otro alimento disponible. Aún así, si usted es vecino de muchas mascotas de la familia, así como de animales salvajes en general, elija variaciones como Hierba Joe Pye , y también manténgase alejado de la clase más venenosa llamada Utah milkweed.

Para plantar algodoncillo entre trozos de cemento, tenga en cuenta la cantidad de lluvia que su ubicación geográfica suele recibir al año. Una gran cantidad de especies de algodoncillo prefieren la tierra arenosa y bien drenada, dice van Rees, y también el suelo bordeado de cemento podría no drenar tan rápidamente.

" Si tiene suelos más anegados, intente encontrar tipos tolerantes a la humedad como el algodoncillo de pantano, ", dice. A estas plantas "no les importa la humedad".

A continuación, piense en la cantidad de luz solar que recibirá su planta. La mayoría de las variedades de algodoncillo evolucionaron en campos abiertos, por lo que se adaptaron para florecer completamente a la luz del sol. Sólo un par de tipos de algodoncillo les gusta el color parcial, como el algodoncillo púrpura (nativo del este, el sur y el medio oeste de los Estados Unidos) o el algodoncillo espinoso (nativo del este de Norteamérica).

Independientemente de la gama, plante sus semillas de algodoncillo bajo 1/4 de pulgada de tierra y también a media pulgada de distancia. Por último, riegue el lugar con regularidad hasta que las plantas empiecen a crecer para garantizar que se asienten.

Añada algodoncillo a las macetas o jardineras.

El algodoncillo funciona muy bien en una maceta, ya que puede crecer rápidamente y con seguridad lejos de su perro, afirma Kevin Lenhart, director de estilo de Yardzen una empresa de jardinería residencial establecida en California.

" Los gatos pueden ser un obstáculo", se ríe.

Algunos tipos, como algodoncillo común pueden autocircular a través de rizomas subterráneos , lo que les permite extenderse con fuerza incluso sin la ayuda de los polinizadores. Mantener la planta en una maceta puede proteger los ojos de las mascotas de la familia al impedir que el algodoncillo se extienda sin control a las zonas que frecuentan sus hijos peludos. La mayoría de las especies de algodoncillo tienen una savia blanca y lechosa que puede agravar los ojos, aclara Lenhart. "Pero que el algodoncillo entre en los ojos de su mascota es raro", y además no afectaría gravemente a su salud, afirma.

Para plantar algodoncillo, seleccione un recipiente de plástico. Aunque otros productos funcionan igual de bien, el plástico es más ligero, lo que le permitirá trasladar la planta fácilmente al interior para almacenarla en los meses de invierno. El tamaño también es esencial. Elija contenedores amplios y profundos de entre 10 y 12 pulgadas de alto y 5 pulgadas de ancho, ya que los sistemas de origen del algodoncillo tienden a crecer mucho. Usted necesita igualmente asegurarse de que su maceta tiene una abertura de drenaje para evitar que la planta llegue a estar anegada.

Si vas a cultivar tu algodoncillo en otoño, puedes colocar las semillas directamente en la maceta, pero si vas a esperar a la primavera, los expertos en jardinería aconsejan sembrar las semillas en pequeñas tazas con tierra. Manténgalas en el interior antes de trasladarlas al exterior directamente a una maceta más grande, afirma van Rees.

Plante sus semillas de algodoncillo haciendo agujeros poco profundos en la tierra de la maceta con el dedo e incluyendo las semillas. Sigue regando la planta hasta que brote.

Plante el algodoncillo en lugares amplios.

Al ser tan respetada, la algodoncillo es una fantástica cubierta vegetal y es perfecta para ocupar grandes extensiones de tierra y frenar la erosión. Además, el algodoncillo genera una gran cantidad de flores, por lo que estará creando un gran entorno beneficioso para las majestades y también otros polinizadores que buscan néctar.

Pero el problema con enormes manchas de algodoncillo es que hay una gran cantidad de él en un solo lugar, por lo que es una gran amenaza para los perros de compañía y varios otros animales salvajes que podrían ver y tener un bocado.

" Los animales salvajes descubren después de una mordida que el algodoncillo no es bueno para consumir", afirma Ellen Jacquart, botánica así como jefa de estado de la Sociedad de Plantas Nativas de Indiana. "La mayoría de los animales responderían lo mismo: ¡esa savia lechosa sabe fatal!".

Sin embargo, debe evitar cualquier tipo de ingesta inesperada de algodoncillo cercando la zona. Para ello, asegúrese de que la valla o protección que monte sea lo suficientemente alta como para mantener a las mascotas fuera. Un obstáculo de 24 pulgadas generalmente disuadirá a la mayoría de las mascotas de saltar a un lugar de algodoncillo.

Elija algodoncillo nativo.

Si va a cultivar un gran parche de algodoncillo, elija selecciones autóctonas. De hecho, que este sea su objetivo, dice Jacquart, ya que el algodoncillo nativo proporcionará a las mariposas de majestad uno de los mayores beneficios.

" Las plantas autóctonas ofrecen un valor significativamente extra que las plantas que son extranjeras", dice Lenhart. Esto se debe a que las especies autóctonas coevolucionaron con los animales domésticos del vecindario, aprendiendo con el tiempo a ser los mejores amigos de ellos a medida que ambos se alteraban, describe.

La variedad es, además, un y también, como la organización de diferentes tipos de algodoncillo juntos parecen atraer más polinizadores, Jacquart discute. Siempre y cuando todas las especies que se seleccionan son pertenecientes a su ubicación, puede crecer como varios como usted desea.

" Es importante reconocer que hay muchas especies de algodoncillo. Todas pueden funcionar como plantas huésped [for monarch butterflies]", afirma Jacquart.

Empiece a cultivar ahora y, para la primavera, es de esperar que disfrute de un jardín lleno de hermosas mariposas y otros polinizadores útiles. No sólo estará obteniendo un paisaje tranquilo, sino que también estará ayudando a la naturaleza a crecer.

¿Es una buena idea plantar algodoncillo?

Si quiere que las mariposas monarca visiten su jardín este otoño y primavera, es imprescindible plantar algodoncillo en su jardín. El algodoncillo no sólo es una gran fuente de néctar para los polinizadores sedientos, sino que también es LA ÚNICA planta huésped en la que las mariposas monarca ponen sus huevos.

¿Cuál es el mejor lugar para plantar algodoncillo?

Las mejores prácticas de cultivo sugieren que los algodoncillos se planten en las partes más soleadas de su patio o jardín. Si puede elegir el suelo, la mayoría de las especies de algodoncillo prosperan en suelos ligeros y bien drenados con semillas plantadas a un cuarto de pulgada de profundidad.

¿Cuándo debo plantar mi algodoncillo?

El mejor momento para plantar plantas de algodoncillo es a principios de la primavera, después de que haya pasado el peligro de las heladas, mientras que el mejor momento para plantar algodoncillo a partir de semillas es a finales del otoño - ¡esto permite que la madre naturaleza se encargue de la estratificación del frío por usted!

¿Volverá el algodoncillo cada año?

Estos algodoncillos nativos son perennes, lo que significa que vuelven año tras año. Sus partes aéreas (flor, hojas, tallo) mueren, pero sus raíces permanecen vivas durante todo el invierno. Recorte los tallos de algodoncillo a finales de otoño o en invierno, después de que hayan producido vainas de semillas y éstas hayan tenido tiempo de madurar.

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