El avión eléctrico de Kitty Hawk te hará volar sin piloto

Varias empresas están intentando hacer realidad los Ubers eléctricos aéreos: aviones que pueden despegar y aterrizar verticalmente, arrastrando a los clientes con sus teléfonos inteligentes de un lado a otro. Una empresa llamada Joby, por ejemplo, fabrica un avión con capacidad para cuatro personas, además de un piloto. Un adicional es Kitty Hawk, que está volando una nave que han llamado Heaviside.

Un nombre como Heaviside estimula imágenes de un avión muy grande, o pesado, como un Boeing 747. Pero este pequeño aparato eléctrico volador está hecho para albergar exactamente a una sola persona, y también algún día -si los planes de la empresa se refieren a su cumplimiento- esa persona podrías ser tú, aunque no seas piloto. De hecho, todo el factor del avión es que está pensado para transportar de forma autónoma a una persona rutinaria sin conocimientos únicos de aeronáutica a cualquier lugar al que pretenda ir.

Sebastian Thrun, director general de Kitty Hawk y también piloto, bromea sobre este factor en una reunión actual con www. iconmedialab.es. "Viéndome volar, ha terminado siendo tan claro, que no debería haber ningún piloto en la cabina", afirma.

El avión de Heaviside.se llama Oliver Heaviside , un matemático británico fallecido-- acciones 23 por 18 pies, así como necesita un área de aterrizaje de 900 pies cuadrados. Es actividades deportivas ocho motores eléctricos en total, que puede girar para permitir que el avión para despegar, así como la tierra verticalmente. Puede volar una distancia de 100 millas sin que le falte la energía de la batería y también puede alcanzar velocidades de 180 millas por hora, pero ciertamente iría más lento cuando intente viajar como para conservar la energía.

La nave puede desempeñar un papel en un futuro que es como "Jetsons meets Uber", dice Thrun, que es una visión típica en la creciente industria de los taxis voladores eléctricos. El objetivo de este tipo de naves no es que las posean los particulares, sino que las gestionen las empresas. "Ahora mismo, estamos haciendo volar a Heaviside de forma autónoma tres veces a la semana", afirma.

Para un pasajero que desee en algún momento reservar flujo en una aeronave como Heaviside, 'lo haría con una aplicación. Eso es un modelo normal para exactamente cómo los taxis aéreos eléctricos funcionarían, sin embargo lo que es intrigante con respecto a Heaviside y también Kitty Hawk es que ciertamente sería un Uber volador para una sola persona. El avión de Joby tiene capacidad para 4 viajeros además de un piloto. Uno más de Archer -que aún no ha volado- está diseñado para albergar a 2 por ahora. Así como un coche autónomo fabricado por Wisk, llamado Cora con capacidad para dos pasajeros. (Wisk es un esfuerzo conjunto entre Kitty Hawk y también Boeing, así como Thrun se sube al jabalíd; Wisk y también Archer son igualmente enzarzados en una disputa legal. ).

Eso hace que surja la preocupación: ¿Se sentirá una persona realmente cómoda subiendo a un pequeño avión eléctrico independiente en solitario? "No lo sabemos", afirma Thrun, pero menciona el hecho de que los seres humanos se han acostumbrado a otras formas de tecnología moderna posiblemente aterradora, desde los ascensores hasta el tipo de trenes sin tripulación que llevan a las personas de incurable a terminal en las terminales de vuelo. Espera que la interfaz de usuario para el huésped sea mínima, pero que incluya un método para liberar un paracaídas balístico de emergencia que pueda reducir toda la aeronave hasta el suelo. En cuanto al asiento en sí, en junio The New York Times lo describió como "ajustado, también para el individuo de tamaño medio". Bloomberg informó a principios de este mes que el propio Thrun pretende ser el invitado inicial.

Kitty Hawk’s electric airplane will fly you around—with no pilot

" Lo que es realmente vital para nosotros es que el viajero a bordo tenga la posibilidad de hablar con alguien", afirma Thrun, lo que significa que pueden estar en contacto con alguien en tierra si es necesario, aunque si eso ocurre a través de una función de videochat o un enlace de voz está actualmente en el aire.

En cuanto a la seguridad, una de las promesas de este tipo de aviones es que, al tener múltiples motores eléctricos y también hélices, utilizan más redundancia en sus diseños que, por ejemplo, un helicóptero. Gracias a que el Heaviside cuenta con 8 motores eléctricos, "podemos arreglárnoslas fácilmente para desprendernos de uno", dice Thrun, "y después seguir volando como si nada".

" Nos [don't have] un único factor no redundante de fallo, aparte del propio fuselaje", añade. Además del paracaídas, otras características de seguridad son que el avión se regule a distancia para volver al punto de partida si es necesario, o que sea guiado a un lugar de aterrizaje en situación de emergencia previamente elegido que esté libre de problemas como las líneas eléctricas. Asimismo, dice que están montando un láser en el avión que le permitiría comprobar el terreno que hay debajo para garantizar que la aeronave no está, por ejemplo, aterrizando sobre un ser humano.

Una aeronave que vuela sola es algo comparable a un vehículo de autoconducción, y Thrun ve este servicio de taxi aéreo como "realmente comparable a Waymo en tierra", refiriéndose a la empresa de coches y camiones autónomos propiedad de Alphabet. (Thrun fue propietario de esa tarea en Google antes de que se convirtiera en Waymo.) De hecho, probablemente de forma contraintuitiva, Thrun sugiere que la búsqueda de la automatización en el transporte aéreo es más fácil que el mismo trabajo en tierra, donde las carreteras están activas. "Hay algunas sutilezas", afirma, "sin embargo respecto al trabajo que requiere volar de forma autónoma en el aire, es como una pequeña parte del trabajo que requiere conducir un vehículo en tierra".

Uno de los beneficios de perseguir la libertad en el aire es que, por supuesto, es un escenario bastante despejado en comparación con los estresantes caminos que se enumeran a continuación. Sin embargo, un componente de lo que hace que el problema de la aviación sea más difícil consiste en aspectos como el clima y el remate de los aviones, además de la verdad de que lo que está en juego es constantemente más alto en el cielo. "Lo único que hace que el avión sea más difícil es que si realmente tienes un problema profundo, el riesgo para la salud y la vida de las personas puede ser mucho más extremo que en el automóvil", dice. Se puede detener un coche o un camión junto a la calzada, pero no un avión.

Por último, otra cuestión, además de variables como la seguridad, la confianza de los pasajeros, y también la calidad del viaje y la experiencia de estar realmente en un pequeño avión por sí mismo, es exactamente cómo las autoridades reguladoras ciertamente se ocuparán de la idea de un avión independiente que lleva un invitado. "Aunque la FAA está participando excepcionalmente", afirma, "todavía no han identificado cuál es la normativa ideal para este [are], por lo que lo más probable es que tarde un par de años en llegar".

Corrección del 25 de enero de 2022: Este artículo se ha actualizado para aclarar que el automóvil autónomo Cora de Wisk lleva dos invitados, no un individuo y un piloto; no tiene piloto.

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